NASA 開職缺:徵星球守護者,年薪最高超過 500 萬台幣

為了守護眾人,政府得研究傳染病、資助新療法、制定規範來控管藥物、食品、交通工具、消費產品的安全性。而對 NASA 來說,則是徵求「星球守護長」(planetary protection officers)的職位,來抵禦「外星物種」的入侵。
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NASA/REUTERS
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為了守護眾人,政府得研究傳染病、資助新療法、制定規範來控管藥物、食品、交通工具、消費產品的安全性。而對 NASA 來說,則是徵求「星球守護長」(planetary protection officers)的職位,來抵禦「外星物種」的入侵,年薪最高可達 18.7 萬美元(約台幣 565 萬)。

說是外星物種,其實更明確地說,是預防諸如細菌的微生物,或防止跨星球的污染。

其實大部分的太空航太組織都有星球守護長的職位,不過大多是兼職。根據 Business Insider 之前的報導,地球上唯二有全職星球守護長的單位就是歐洲太空總署以及 NASA。

而這個職位是因應 1967 年生效,並且永久有效的聯合國《外太空條約》(Outer Space Treaty ),文件中第九條提到:

各締約國從事研究、探索外太空(包括月球和其他天體)時,應避免使其遭受有害的污染,以及地球以外的物質,使地球環境發生不利的變化。如必要,各締約國應為此目的採取適當的措施。

States Parties to the Treaty shall pursue studies of outer space, including the moon and other celestial bodies, and conduct exploration of them so as to avoid their harmful contamination and also adverse changes in the environment of the Earth resulting from the introduction of extraterrestrial matter and, where necessary, shall adopt appropriate measures for this purpose.

以此衍伸的具體共識為,太空任務必須確保污染外星世界的機率低於萬分之一。

守護長的職責

舉例來說,NASA 預計 2022 左右派出 Europa Clipper 探測船飛越很可能適合生物居住的木衛二 Europa,繪製地貌並找出潛在的海洋或宜居的跡象。雖然這場任務沒有要登陸,但仍得考量緊急降落的可能性,這時候星球守護長就得登場評量一切風險,防患於未然。

另一方面,在已經執行多次的火星探測任務中,由於這顆行星內部可能和地球一樣含有大量水份,也就是適合生物發展的重點條件之一,不少科學家都需要取樣火星土壤來檢測外星生物的跡象。而這些樣本大多含有古老冰凍的乾燥微生物化石,而非急凍起來的活體微生物,但是就怕碰到萬一,外星微生物有可能會污染地球的實驗室。這時候星球守護長依樣得出面設立裝備、標準流程、各項協定等等,來防止污染風險。

根據曾在 NASA 擔任星球守護長的 Catharine Conley 表示,他們都稱這個過程叫做「斷開連結火星的鎖鏈」。當然同一篇報導中 Conley 也說,其實大部分的時候工作內容也沒什麼特別,都在「回 email 或讀研究、提案和一堆資料。」

申請資格

這份超然於「世」的工作自然需要一些不凡的 條件 。想要申請這份工作,你必須具擔任最高層級公務人員一年以上的經驗,並且對星球保護有非常深入的知識以及物理、電機或數學的博士學位。平時工作上則需要你有企劃、執行或監督國家級太空計畫的經驗。

另外由於太空探索經常涉及國際合作,而且牽涉到大筆金錢,因此你還得要有在多國間創造雙贏局面的協調能力。另外還會受到背景安全調查,非美國公民理論上無法申請。這項職缺在 美國公職網 從 7 月 13 日開放到 8 月 14 日,雖然有點嚴苛,但如果你以上條件都符合的話,可以在官方網站上查看更多細節或提出申請。

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