iPod 死了,iTunes 為什麼還不陪葬?

作為一款軟體,iTunes 值得詬病的地方實在太多:曲庫操作反人性、記憶體佔太多、運行緩慢、不支援常規檔案格式和同步方式。但為了能成為擁有酷炫數位生活的新人類,用最具顛革命性的音樂播放器聽歌——當年大家對 iTunes 還是忍了下來……就這樣過了 17 年,它已經老了,我們可能真的不需要它了。
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LONDON - JUNE 15: Steve Jobs, Chief Executive Officer of Apple computers, stands by a projection of the iTunes website as he launches iTunes Music Store in the territories of Great Britain, Germany and France, on June 15, 2004 in London. The iTunes store allows users to buy and download albums or individual songs from a library of 700,000 songs. (Photo by Ian Waldie/Getty Images) *** Local Caption *** Steve Jobs
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本文來自合作媒體 Pingwest,INSIDE 授權轉載

iPod 死了。

也不是全死了。準確來講,死的是 iPod Shuffle 和 iPod Nano。蘋果已經把它兩從官網撤下來了,旗艦店裡也沒了。家族的最後一位成員 iPod touch 還活著——touch 算什麼 iPod 啊,就是個打不了電話的 iPhone 而已。

現在還有一個問題:既然 iPod 死了,iTunes 為什麼還不壽終正寢?

以前聽歌主要還是卡帶機和收音機,後來有了 CD。然而由於眾所周知的原因, MP3(播放器)還是成為了最流行的聽歌設備。

當年那些小屁孩們第一次看到 iPod Classic 的時候,感覺跟現在看到最新款 iPhone 差不多。

當年,想用 iPod 聽歌簡直麻煩至極。首先你必須有台電腦,裝 iTunes,因為沒有 iTunes,你的 iPod 根本動不了。

那會兒,MP3 播放器就是隨身碟,直接往電腦上一插,音樂檔案直接灌進去就行了。所以當我們這些習慣了 MP3 的人和 iPod 初次相逢的時候……那感覺別提多奇怪了。

首先,你要把你的歌導進 iTunes 裡——不可以讓拖拉的,要點擊歌單-導入檔案/導入資料夾到曲庫,這種當時已經很落後的操作方式,我至今印象深刻。至於格式,iTunes 支援 MP3,但 MP3 格式跨越了十幾年的時間,檔案編碼不一,經常會有檔案導入失敗。再加上蘋果有自己的無損音頻格式,而且 iTunes 在當時不支援 WAV、FLAC、Ogg(當年我的很多「高清」檔案都是 WAV 格式,見笑了),所以要用第三方軟體轉換成蘋果支援的格式才能導入。

終於導完,你會發現你的曲庫你自己已經不認識了:本來用不同檔案夾區分的專輯全沒了,音樂的標題、專輯名、音樂人等訊息不是沒有就是完全打亂,專輯封面也沒了。所以當年我們都做過這件事:導入完後,重新修改每一首歌的資訊、添加專輯封面等等……

天,這還只是導入。更反人類的是你還需要多一部操作,把 iTunes 上的曲庫「同步」(sync) 到 iPod 裡……同步的速度慢,不支援增量同步,每次加新歌都得重新同步一遍整個曲庫,更別提還有一大堆選項。忘了勾選某個蘋果自動生成的「播放列表」?抱歉,同步完之後重新再同步一遍吧。

但 iTunes 也不是真的一無是處……

「Rip. Mix. Burn.」

是蘋果 2001 年 2 月推出 iMac G3 時的廣告詞。其實它更像是早幾個星期推出的 iTunes 的廣告詞。配上蘋果的 DRM 系統,iTunes 翻錄出來的歌曲自帶曲目訊息和專輯封面。翻錄可能是除了同步之外大家最常使用的 iTunes 功能。誰家裡沒有一堆 CD?

從支援翻錄 CD,以及對音樂產業的顛覆(後詳)上,iTunes 是革命性的。但總體來說,作為一款軟體的 iTunes 值得詬病的地方實在太多了:曲庫操作反人性、記憶體佔太多、運行緩慢、不支援常規檔案格式和同步方式。但為了能成為擁有酷炫數位生活的新新人類,用最具顛革命性的音樂播放器聽歌——大家對 iTunes 還是忍了……

從 2001 年誕生至今,iTunes 已經服役了 17 年之久了。它已經老了,我們可能真的不需要它了。

原因其一:下載音樂的時代已經過去。

你可以在亞馬遜 Kindle 設備上購買電子書,但你沒法在 iPod 上買音樂。因此你需要 iTunes,它最重要功能之一就是購買和下載網路音樂。

一首歌一塊多美元,一張專輯十幾美元。在歐美,iPod 的存在讓 iTunes 付費下載逐漸取代了 CD 購買,而蘋果能賺到這麼多錢就是因為從中抽成。結果,各大音樂發行廠牌發現自己成了蘋果的打工仔。

但這種場景無法永遠保持下去。後來有了在線串流音樂,聽歌變得更容易,也更便宜了。歐美有 Pandora 和 Spotify,幾百萬首歌每月 10 塊左右美元就能隨便聽。

音樂發行廠牌仍然是被收割的對象,當年幾大廠牌「聯合對抗強權」的劇情還在上演,只是對象從蘋果變成了線上音樂服務商。在新的模式下蘋果賺到錢的地方是通過蘋果支付訂閱費用的抽成,當然蘋果後來也做了自己的線上音樂 Apple Music。但總體來說,iTunes 下載付費越來越少了。

而這意味著作為網路音樂下載付費入口的 iTunes,最賺錢的功能無人問津,最核心的價值沒了。

你可能會說,可是在電腦上聽 Apple Music 還需要 iTunes 啊。沒錯,可是現在大家都用手機聽歌,非要電腦上聽開個瀏覽器不就行了嘛……?

原因其二:你真的不需要 iTunes。

仔細想想,你有多久沒打開 iTunes 了?

以前要用 iTunes 起動 iPod。現在(更具體一點,從 iOS 5 開始),新 iPhone、iPad 或者 iPod touch 初次開機聯網之後就能直接跑,根本用不到 iTunes。正在看本文的你可能同時有手機、平板和電腦,但實際上,有多少買了一台 iPhone 的人,可能根本連電腦都沒有或都不用呢!

無論是為了那些沒有電腦的人,還是別的任何原因——不管怎樣,現在的手機都是按照聯網即可自行啟動,完全不需要電腦。Android 手機和 iPhone 都是如此。

iTunes 還有一個重要功能——備份。

而現實是很多人用 iOS 設備都不知道要做備份,出了問題去找蘋果店幫修重啟一下就好了。更何況所有新 iOS 設備都支援 iCloud 雲端自動備份,同樣不必插到電腦上,一開始就有 5GB 空間,對於大部分人來說基本夠用,擴充也不貴。退一萬步,真的需要備份到電腦上,也有不少更輕量的第三方軟體可以做到。

更別提缺乏經驗人士用 iTunes 恢復備份容易把手機變磚。

iTunes 的其他功能呢?比如購買電影、電視劇、網路電台、電子書、教育內容 iTunes U……拜託,誰真的在用 iTunes 做這些事啊?

更別提 iTunes 的設計真的很糟糕,很多使用者界面設計沒有意義,平添混亂。有位名叫 Macro Arment 的兄弟是這樣評價 iTunes 的:

不是因為設計師糟糕,而是因為他們的任務根本不可能完成:把一大堆功能扔到一個應用裡,還要讓它看起來很「清爽」。

蘋果對 iTunes 的定位可能是「內容商城」,但大多數人只把 iTunes 當作一個不經常使用的「設備維護工具」。因此對於 iTunes 桌面端軟體,我想從蘋果後台看到的使用者留存、使用頻率等數據來看,現在一定是有充分的理由關掉這個產品的。

iTunes 一個安裝檔案已經 250 多 MB 的軟體,還不如乾脆把 iCloud 也放進去最後的最後:iPod 過時了,iTunes 也一樣。

最後:當 iPod 過時的時候,iTunes 也難逃命運。

一開始我就提到,蘋果暫時保留著打不了電話其他和 iPhone 無異的 iPod touch……這樣的 touch 在我看來根本不算 iPod,蘋果把它算到 iPod 裡完全為了是不讓它影響 iPhone 銷量。

這是因為 iPhone 太重要了,它是蘋果所有硬體產品線裡,目前唯一還能保證銷量和成長的產品(成長也開始乏力)。在功能上,iPhone 取代了 iPod Classic、Nano、Shuffle 這種無法或很難被用於消費媒體內容,也沒法聽線上音樂的設備。在營收和設備生態上,iPhone 也取代了 iPod 這過去的核心產品。從產品功能和對公司的財務價值上,iPod 都過時了——這是它們的產品線被蘋果殺死的最主要原因。

或許你是 iPod 死忠鐵粉,還在用那幾款只能下載不能串流的 iPod 聽歌。即便這樣,你也無法忽略蘋果財報裡的真實數據:iPod 銷量已經連續四年下滑了。

所以 iTunes 的命運到底會如何?

其實很好預測。

別忘了手機上也有 iTunes。在行動端上,蘋果現在已經允許使用者卸載/隱藏原生應用,如果你不用 iTunes Store 和 iTunes U,可以從主螢幕上把它們刪掉。

而對於 iTunes Windows 桌面端,在 Windows 上完全可以縮水成一個備份工具之類的東西,在 Mac 上不妨把 iOS 設備備份的功能整合到系統裡。

從經驗上講,蘋果可能不會把 iTunes Store 裡的音樂商城以及 iTunes U 的教育內容商城保留太久。短期內它們的收入可能還比較重要。但長期來看,iTunes 商城銷售內容帶來的收入很可能越來越差,如果最終某天無法損益兩平(獲取和營運這些版權),蘋果關閉這些商城也並非沒有可能。另外,Apple Music 的確很重要——所以單獨拆成一個應用吧。其他的商城真的沒必要留著。

畢竟 iPod 已經死了,iTunes 也該壽終正寢了。


【一圖看懂】民生基礎建設的資安防禦為何重中之重?ACW SOUTH 沙崙基地打造天然氣、石化、變電所三大測試場域為大眾保駕護航

這幾年的新冠疫情、俄烏戰事奪走許多寶貴生命,讓網路流行一句「你的歲月靜好,是有人為你負重前行。」當我們能夠安居樂業過著恬靜生活,其實是仰賴一群人在社會各個角落堅守崗位,多數人才能享受無虞的生活及安全的家園。
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我們在食衣住行許多方面皆與水、電、天然氣等資源息息相關,在高度數位化的現代,臺灣在面對這些資源的基礎建設時,網路安全的防禦為何比其他國家更需謹慎面對?這件事可以從俄烏戰爭獲得啟發。

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從俄烏戰爭居安思危,臺灣每月面臨 4000 萬次的網路攻擊

有人說如果有一天真的發生第三次世界大戰,那一定會發生在網路上。從近期的俄烏戰爭來看,除了使用傳統槍砲坦克,更值得注意的是雙方都派出大量 IT 駭客,攻擊對方的油水電重要基礎建設的伺服器、通訊設施,企圖阻斷即時資訊,藉此癱瘓敵方的民生設備運作。

事實上,一般駭客不會主動攻擊一個國家的基礎建設,大多是鎖定企業等級為目標,像是美國燃油管線營運公司,受到來自東歐的勒索病毒攻擊,被迫暫停營運同時還要支付新台幣 1 億 4,000 萬元的贖金,造成當地民眾恐慌,發生一波搶購燃油熱潮。

而臺灣因為政治戰略的因素,外部駭客總是虎視眈眈,想要癱瘓我國的民生關鍵基礎設施。過去幾年間臺灣每月平均受到 2,000 萬到 4,000 萬次外來攻擊,甚至懷疑一起大型惡意軟體攻擊,幕後的駭客是有國家力量在撐腰。

臺灣民生建設資安防禦迫在眉睫,ACW SOUTH 沙崙基地扮演關鍵角色

身為島國的臺灣,電力、石油、天然氣及水利等資源設備,是供應國內經濟發展及民生需求的重要資產。面對各項能源設備資安的防護,我國經濟部長王美花過去就曾公開表示,「油電水等關鍵設施假使被破壞,後果不堪設想,所以資安是重要基本功,一定要發展做好防護措施。

身為國內首屈一指的「ACW SOUTH 沙崙資安服務基地」(以下簡稱 ACW SOUTH 資安基地),承接起重責大任,提供資安實驗場域,模擬攻防演訓及產品驗測服務;也會邀請資安服務廠商與工控營運業者到沙崙場域,進行實作的技術交流。

ACW SOUTH 資安基地計畫團隊表示,「透過資安服務商與工控營運業者的交流分享,有助促進產業對於工控資安了解與場域運用;同時我們也會辦理工控資安等相關課程、研討會及交流會,鏈結資安與工控業者幫助雙方有更深入的技術合作。」

目前 ACW SOUTH 資安基地的「關鍵基礎設施工控場域」主要有「石化/化工、天然氣及變電所」三套系統,模擬五套攻擊劇本,協助相關基礎設備的管理者,在受到攻擊當下知道該如何反應,及早因應強化資安防禦實力。萬一遭遇偽造工作站監看數據、偽造命令操控電磁閥和空壓機、電驛傳輸通訊中斷等攻擊事件,就能立刻啟動應變流程。

走訪 ACW SOUTH 資安基地關鍵基礎設施,了解三大測試場域功能有多強

場域一、石化基礎設施
2020 年臺灣兩大石化公司接連傳出資安攻擊事件,部分資訊系統感染勒索軟體病毒,造成加油站的支付系統停擺,導致消費者付款機制受到影響。

ACW SOUTH 資安基地提供的化工模擬製程實體運作機櫃,是全台首座「石化/化工製程水位控制平台」,模擬情境為一般化工反應槽連續式循環水流水位控制,以水為循環流體模擬,可提供研究測試與訓練使用、自主開發攻防情境。來現場測試的業者,可透過視覺式監控介面與 DCS 收集現場監測儀表的即時資訊,做到收集完整數據紀錄及警報,具體測試資安防護設備與解決方案。

場域二、天然氣基礎設施
美國一家天然氣壓縮公司曾經受到勒索軟體攻擊,駭客透過魚叉式網釣攻擊入侵 IT 網路,再找機會滲透到 OT 網路,並在這兩個網路部署勒索軟體,導致人機介面、伺服器完全失能,公司業務被迫停擺兩天。

ACW SOUTH 資安基地的儲槽氣體壓力監控系統,模擬情境為天然氣廠氣體儲槽壓力,使用空壓機模擬天然氣體,當氣體壓力高於或低於警報值時,系統畫面警示工作站主機,並同時記錄數據變化、警報和事件。

場域三、變電所基礎設施
2021 年台電董事長說台電遭駭客攻擊幾乎每天發生;俄烏戰爭過程,俄羅斯駭客也曾嘗試對烏克蘭發電廠下手,利用資料破壞軟體發動攻擊,藉此癱瘓高壓變電所,讓烏克蘭當地無電可用。

電力系統無論在發電、輸電及配電的任一部分發生故障,都有可能影響整個供電系統異常,因此保護電驛的作用就在及早隔離故障,避免影響到後續的相關設備。ACW SOUTH 資安基地的保護電驛監控系統採用 IEC61850 標準來進行網路通訊,可用來監視、記錄電驛突發事件,藉此模擬變電所遭受攻擊的危機處理。

要讓臺灣關鍵基礎設施免於駭客襲擊,可說是天方夜譚,但我們能做的是提升資安、強化防禦韌性,更有餘裕時間來防禦或補救攻擊。ACW SOUTH 資安基地的關鍵基礎設施,目前打造了三大測試場域,擁有可實際演練的攻防腳本,並進行資安產品的驗測。

ACW SOUTH 資安基地深知臺灣以製造業起家,尤其近年半導體領域成為舉世聞名的護國神山;另外因應全球淨零碳排議題,綠能也是前景可期的重要產業。因此在 ACW SOUTH 資安基地除了有關鍵基礎設施,還設計智慧製造、智慧綠能、半導體及物聯網等主題,可為相關業者做攻防演訓及產品驗測,有助提升我國整體資安防禦力。

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