推免費英文 App,留學機構跨界拉史丹佛 AI 科學家組團

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Photo Credit: EF

留遊學機構 EF(英孚)在 10 月底推出了一款免費、無廣告的 app,並且看好台灣使用者對學習英文的熱誠和積極使用科技學習的習慣,非常適合作為早期試驗場,因此選擇台灣為第一個推出的市場。

EF Hello app 負責台灣在地事務的陳建文說明,EF 本身主業是透過海外留遊學服務,提供學生全英語環境的沈浸教學,另外也有線上收費的英語教學課程。之所以推出免費的 Hello app,其實是觀察到 EF 提供的付費服務,對一般消費者來說存在一定門檻,而現代人(尤其在台灣)想學外語,通常會選擇先在網路上找尋免費的學習資源,因此推出了 EF Hello,用聊天式介面幫助使用者練習英語。

陳建文表示,相較於市面上的語言學習 app,大多只針對單字、影音單一種媒介進行教學,EF Hello 的特色便是在聊天互動中可以搭配插入影音、文字、錄音等功能,帶入聽說讀寫全面性的練習。

而聊天機器人也導入 AI 技術,EF 的優勢在於其累積豐厚的教材資源,可以用來訓練機器人應對、辨識發音、用字等。此外陳建文分享,堅持學習下去的要素就是「社群支持」,因此為了讓互動更自然,機器人也會視情況提供不同的回饋與鼓勵,「就像有小老師在旁陪伴,」陳建文形容,但這方面還得仰賴更多使用者讓機器人愈練愈自然。除此之外,AI 也會幫你配對真人聊天,以程度、年齡、活躍度等條件找尋類似的使用者。

陳建文分享,在全球皆有辦公室的 EF 之所以選擇台灣作為這項實驗創舉第一個開放測試的地區,是看中台灣人就算英文程度不見得頂尖,但對於學習英文卻一直具有高度熱忱,而且對新科技接受度極高,EF 自己的線上課程使用率台灣也是名列前茅。

目前開發 Hello 的團隊成員約 10 人,大部分都位於倫敦,只有陳建文一人到台灣營運市場。團隊組成主要為工程師及專案經理,包括前後端開發、機器學習、設計等領域,AI 開發人員更不乏待過 NASA、史丹佛的資深工程師。

EF 希望藉由 Hello app 在語言教學領域做出特別的市場,更是跨出傳統留遊學領域的新嘗試,期望能帶給有志學習英語者新的體驗,先做好台灣的在地化並站穩腳步,將來再推廣至其他國家。

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