到紐約新創加速器是什麼樣的體驗?

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Photo Credit: Yoann JEZEQUEL

似乎有越來越多台灣創業者選擇前進紐約了。紐約是全球最大的流行都會,但這幾年也以 Silicon Alley (矽巷) 為核心,憑藉著美國媒體,金融,時尚以及教育產業中心成為全美城市排行第二的科技創業之都。

這裡許多新創公司的出現是由科技以及傳統產業所結合而來,除了消費習慣適合發展 O2O 民生服務以外,像是台灣網路業鑽研頗深的數位廣告、行銷都是紐約重視的傳統強項。本文訪問到去過紐約 Lair East Labs 來易加速器 ,在台也頗受矚目的兩組新創《Blay》與《Music Everywhere》,來分享紐約獨特的創業經驗。

「航班資訊旅遊小幫手」Blay 在台已有很高的知名度,它是一款免費提供全球即時航班訊息、航廈、登機門,行李轉盤甚至到電源插座樣式都鉅細靡遺,並以簡潔好用介面著稱的旅遊資訊 APP。

▲Blay 以介面簡潔好用著稱

Blay 的執行長 CJ Chiang 本身曾參加過台大創創等國內加速器,但他看到紐約本身人口族群、產業生態十分具有多元性,是世界上極具指標性卻又獨一無二的環境,十分適合獲得使用者經驗,並接受當地新創經驗傳承打磨 Blay 這個 B2C 的旅遊產品。

Music Everywhere 則是由執行長 Seth Glickman、技術長李秉桓(韓籍)、創意長蕭富彥三位共同創辦,曾勇奪微軟 2017 年 HoloLens 開發者大賽的 AR 科技音樂教學團隊,也被台灣新創圈廣為人知。

▲ Music Everywhere 三位創辦人,左為創意長蕭富彥,中為技術長李秉桓,右為執行長 Seth Glickman

他們看準了市面針對手機、平板鋼琴教學軟體大部份在存在必須要將電子產品螢幕教學訊息轉移至實體鋼琴的這個 UX 痛點,想藉由擴增實境技術,讓虛擬教學界面直接對準實際鍵位,讓學生用最直接、自然的方式按照指示學習琴藝。

那為什麼要離開當初團隊成立的賓州匹茲堡,來到紐約呢?蕭富彥解釋,匹茲堡確實在科技學術龍頭卡內基梅隆大學的加持下,科技新創環境有很顯著的成長,加上友善消費水平,的確是個很適合的「新手村」。

但匹茲堡本身產業結構仍是以後重工業為主,對他們來說,紐約從娛樂、音樂、金融、科技、教育等都是世界指標,這些豐厚的產業經驗與人脈會更適合接下來的市場拓展階段。

Music Everywhere 曾在 2017 年得匹茲堡加速器- AlphaLab 5 萬美金資助,但 AlphaLab 雖說比來易大很多,不僅 Demo Day 辦在演唱會場地,擁有的業師、演講、workshop 數量上也比來易多上不少,但回歸到城市氛圍差異,有些流行產業的新創實務經驗就沒有紐約來得豐富。

「來到紐約,我們才有機會帶著 HoloLens 以及 iOS 新產品 prototype 去紐約 Sony Music 以及 Columbia Records 談合作;這是不可能發生在匹茲堡。」蕭富彥說著。

CJ Chiang 也說在紐約 10 週,就精準回答了過去這一年內 Blay 自己創業摸索方向所碰到的種種難題;特別是來易的業師大多具有十足的國際創業經驗,除了理論之外,更用親身經驗幫助他們重塑產品以及商業模型。

▲「航班資訊旅遊小幫手」Blay 團隊。Photo Credit: 截自 Blay 於 Yourator 徵才頁面

「下一階段就準備在其他幾個國家也複製台灣的成功經驗,現在也持續跟國際連鎖的旅遊相關服務結成 partner。」說起來有些簡單,但實際國際化的執行步驟、或是跟國際連鎖旅遊公司的合作細節,都是在來易期間精心策劃出來。

由於第一個 AR Hololens 鋼琴教學產品硬體售價過於昂貴,Music Everywhere 接下來也正在著手開發 iOS AR 鋼琴產品,做出世界第一款實用性質的消費級 AR 音樂內容;在紐約期間,Music Everywhere 雖然集中大部份精力在開發這款新產品上,但來易的共同創辦人與業師,卻也給新產品給了許多非常實用的 product market fit 與商業模式的建議。

Lair East Labs 已經開始招收 2019 年冬季班(1 月到 3 月)的團隊,申請辦法請見:https://www.f6s.com/laireastlabswinter2019/apply

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