中本聰要出新書了,但他真的是本人嗎?

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Photo Credit: Jeremy Keith

原文來自 Wired《Did Satoshi Nakamoto Write This Book Excerpt? A WIRED Investigation》,作者 Garrett M. Graff。台灣康泰納仕集團授權提供,INSIDE 編譯。

時隔多年,「比特幣之父」中本聰終於又有動靜了。幾天前有人通過亞馬遜的域名註冊商,匿名購買了名為 NakamotoFamilyFoundation.org 的網站。6 月 29 日晚上 11:45 分,又有人以中本聰的名義,在該網站發佈了關於「虛擬貨幣起源」新書的 21 頁摘錄。

自從比特幣面世以來,有無數人聲稱自己就是中本聰。網上各種陰謀論與媒體報導猜測了無數個對象。2014 年《Newsweek》說中本聰是一個住在加州的日裔美國人(中本多利安),隨後被證實是不實消息;2015 年《Wired》報導了一名堅稱自己就是中本聰的澳大利亞學者 Craig Wright,他每週五還用密文發推特,和網友說他一定有辦法證明。報導發表後的那個週末,他馬上公開聲稱:報導都是假的,文章中提到的日期和技術細節都不對。

一直以來,幫助比特幣「大紅大紫」的加密社區成員都對那些自稱為中本聰的人存疑。加密社區裡許多人認為,真正的中本聰應該擁有 10 多年前挖出來的第一個比特幣的密鑰。如果有人利用這個密鑰轉移比特幣或者簽署了協議的話,這會是十分有力的證明。

但是這位新出現的「中本聰」並沒有使用他的密鑰,顯然不希望真實身份洩露。根據《Wired》掌握的資料,他不是 Nick Szabo,也不是先前提到的 Craig Wright 和《Newsweek》所認為的中本多利安。

《Wired》與數名比特幣社區的早期成員進行了接觸,試圖確認本次摘錄的真實性,但最終沒有獲得明確的答案。

比特幣,他寫的

這本新書裡 21 頁的摘錄更像是個小故事。作者用數字對他的新書標題各個字母進行加密。翻譯後,字母的組成是「Honne and Tatamae」(編注:日語的「本音」與「建前」),這是一種日語表達方式,意指「一個人的真實感受與願望之間的強烈反差」以及「公開展示行為和觀點的做法」。

這篇文章寫出不少有關中本聰的一系列新資訊。中本聰說他的母親是一位作家(雖然書不怎麼暢銷),祖母跟其他人一起創立了一家小出版公司。中本聰寫到他 14 歲時參加了倡導強加密算法保證個人隱私的「密碼龐克」運動。20 歲左右在大學實驗室時,開始在網上發佈關於比特幣的文章,後來還為自己取了「中本聰」這個名字。因為這個名字在日本相當平凡,所以反而可以讓人覺得他並不是日本人。

中本聰並且用了相當大篇幅表達他對隱私的需求,敘述他如何利用匿名軟體運行自己的網絡。但他也明確表示忘記在掩飾身份上注意一個細節:時間。「有網友很聰明,記錄我在論壇發表文章的時間,整理數據後推敲出了我的作息規律,判斷我生活在美國東岸。」

摘錄還提到比特幣的誕生史,以及與加密社區成員,包括 Adam Back,Wei Dai,Gavin Andresen 和 Hal Finney 等人的密切聯繫。「比特幣是在許多次失敗的嘗試後誕生的。天時地利人和造就了它的成功。」

但還有很多的比特幣早期發展細節未經證實。文中提到,區塊鏈本來被稱為時間鏈;「分叉」(fork),即虛擬貨幣相互分離的機制,最初卻想稱為「分支點」(branch point)。至於控制比特幣數量的原因,他只簡單解釋:比特幣總量之所以設計成 2100 萬個出自「專業評估」。

而且文中還強烈暗示「中本聰」可能是一個團隊。這段最耐人尋味的文字以斜體標記出來:「我想說的是,無論是我得到幫助或是我去幫助他人,無論是從這個團隊中獨立出來變成個體,這其實都沒什麼區別。」

作者認為,比特幣成功確實讓他感到驚喜。「要嘛大成功,不然就是一敗塗地。儘管比特幣用途越來越多樣化,甚至涉足傳統貨幣無法進入的領域——例如遊戲代幣等等,但我從未想過比特幣會如此發展,甚至還能與法幣相提並論。」

作者也用了一整頁篇幅感激第一個利用比特幣進行交易的使用者 Hal Finney,不幸的是,Hal 已於 2014 年去世。中本聰說 Finney 是第一個相信比特幣這套系統的人,少有的睿智之士,對於比特幣概念誕生「非常重要」。他還是第一個回報系統 bug 的人。「時至今日,我仍會想起他的幫助。沒有他,比特幣今天就不會這麼成功。當我孤立無援,手足無措時,也只有他相信我。」

儘管文章裡面記錄了許多加密社群間的通訊內容,但關於 Nick Szabo 的片段卻寥寥無幾。Nick Szabo 作為虛擬貨幣社區成員之一,也深入研究過比特幣之前的虛擬金融,他經常被懷疑就是中本聰本人。

但另一位被文章多次提到的成員 Adam Back 卻認為文章裡幾乎所有細節都早已在社群中廣為流傳,很難讓人斷定這些文章就是出自中本聰之手。Adam Back 準備了一系列關於他本人和中本聰的早期對話內容的問題,當《Wired》拿這些問題向作者詢問時,作者卻無法詳盡地回答出來。

另外和 Finney 的私人對話紀錄也不是很有力的證明。因為 2014 年 Finney 罹患漸凍症去世之前,他要求家人將通訊內容公之於眾,明確告訴大眾自己並不是比特幣創始人。遺孀 Fran Finney 在接受《Wired》採訪時說,文中對她丈夫的描述,讓她倍感欣慰。但她也指出,那些資訊都是公開過的,缺乏說服力,「我們當然希望這是真的,但一切都言之尚早」。

作者聲稱自己在 2010 年聖誕節離開了比特幣的團隊,而不是大多數人認為的 2011 年 4 月。他解釋:「我盡了最大的努力抹去我的痕跡,所有相關工作事務,我都整理成檔案保存起來,讓任何人都可以在我離開時接替工作。我是為了更重要的原因才離開,關於這一點,我將在新書中提到。」

Gavin Andresen 對此資訊真偽拒絕發表任何意見,他在信中表示:「無可奉告。我對於『誰是中本聰』的遊戲早已厭倦了。」

儘管現在比特幣的價格從去年最高位 22000 美元下跌了 70%,但研究人員相信,比特幣創始者手上還有 90 萬枚比特幣,市價還有約美元 58 億,與設計師 Ralph Lauren 身家不相伯仲,甚至能進到美國富豪榜前一百名。

作者表示:「真相往往讓人意想不到。因為這整件事太特別了,我將在書裡作進一步解釋。」

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