蘋果拖欠高通專利費達 1/5 年營收,雙方訴訟戰開打一年終於邁向結局

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本篇來自合作媒體  愛范兒 ,INSIDE 授權轉載。

沒有永遠的盟友,只有永遠的利益。蘋果和高通兩個巨頭在專利高地由默契合作走向對簿公堂正好印證了這句話。

而這場圍繞著俗稱「高通稅」的專利授權費的法律糾紛已經持續了一年多的時間。

據彭博社報導 ,這一系列的訴訟將可能會在美國、中國與德國這三個重要市場舉行的聽證會結束後畫上句號。直到目前為止,蘋果拖欠高通的專利授權費已經高達 25 億到 45 億美元之間,這幾乎已經接近高通去年全年營收的五分之一。

由於蘋果沒有支付這筆費用,高通在專利授權業務的收入在去年出現了銳減。

台灣時間 2017 年 11 月 2 日凌晨,高通發布了第四季度的財務報表。根據財報顯示,高通技術授權部門第四財季營收為 12.13 億美元,比去年同期的 18.85 億美元下滑 36%,稅前利潤為 8.29 億美元,比去年同期的 15.84 億美元下滑 48%。

高通各年專利授權業務收入。photo credit: 彭博社

目前高通和蘋果的專利授權費用鬥爭已經在 6 個國家的 16 個司法行政區提起了超過 50 宗的獨立知識產權和反壟斷法訴訟。有 IDC 的分析師認為,美、中、德這三個重要市場的聽證會將直接決定這一系列訴訟孰勝孰負,而華盛頓國際貿易委員會將最快在下週舉行聽證會。

什麼是「高通稅」?高通這個名字相信大家都不會感到陌生,每次新手機的發布會,廠商都會留出一段時間介紹新機用的是哪款高通晶片。長此以往,大家也不免會認為高通就是一家做晶片的公司。其實這樣說也沒錯,不過除了晶片的研發和銷售外,高通還有另一項業務,此業務的營收占到了總營收的三成,那就是技術授權業務。

位於高通總部的「專利牆」

早前高通就曾經用過一塊特別霸氣的廣告牌做宣傳,廣告牌上的文案是這樣寫的「每一部 3G/4G 手機中都有我們的發明」。當然,高通這樣說也是完全有足夠的底氣的。據了解,高通在全世界 3G/4G 標準上的專利幾乎占到了九成,有將近 4000 項 CDMA 技術專利。

所以,我們也可以基本地理解為,只要智慧型手機是支持 3G 或者 4G 的,基本都得向高通支付專利授權費,即使像蘋果那樣用自己的晶片,也一樣逃不掉。

那基本上就是躺著賺錢了。這麼霸道,也難怪會被稱為「高通稅」。

不僅如此,高通的專利授權費是按照手機整機的價格來定的。也就是說,手機賣得越貴,手機廠商要付給高通的專利授權費就越高。這對於像蘋果這樣的主推高價位市場的廠商無疑是負擔更大。

當然,像蘋果這樣的大客戶,肯定也有專屬的優惠。自 iPhone 4s 起,蘋果就一直從高通處購買基帶晶片,加上高昂的售價,蘋果需要向高通支付的專利授權費自然不少。但是經過長年的談判,蘋果已經將專利授權費降到了每台手機十幾美元的水平。而作為優惠的交換條件,就是蘋果需承諾不主動推動監管部門對高通的反壟斷調查,只被動配合調查。

就這樣,蘋果和高通就長年保持著互惠互利的關係。但是好景不長,合作在高通 2016 年遭到的一系列訴訟後開始破裂。

高通在 2016 年 12 月分別收到了來自韓國公平交易委員會以及美國聯邦貿易委員會的反壟斷訴訟。

高通認為,蘋果就是這兩起訴訟的幕後推手,主動推動監管部門的調查和開展訴訟,違反了當初的合作協議。於是,高通決定不再向蘋果返還 10 億美元的專利授權費。

沒有收到高通返還的專利授權費的蘋果,在次年 1 月份起,在不到 3 個月的時間內,先後在美、中、英等三國對高通發起了多起專利訴訟。

收到來自蘋果的訴訟的高通也正式向蘋果開戰。同年 5 月,高通將富士康等蘋果代工廠訴至美國加州南區聯邦地區法院,請求法院判令富士康等代工廠繼續按照合同約定,向高通繳納專利授權費,並賠償損失。

7 月,高通在美國國際貿易委員會(ITC)提起對蘋果的訴訟,指控蘋果非法銷售侵犯了高通六項專利中的一項或多項權利要求的 iPhone 手機,並請求美國國際貿易委員會針對蘋果公司的侵權行為發起調查。

10 月,高通在中國對蘋果發起另一項訴訟,並尋求禁止蘋果在中國製造和銷售智慧型手機。

根據彭博社分析師預測,蘋果和高通一系列的專利案,將有望於今年年中結束。

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