以台灣為原型!《荒漠樂園 DESERTOPIA》獨立開發者 如何藉養成遊戲體現社會議題?

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得力於劇情背景、故事性、模擬性,養成遊戲一直以來都相當受歡迎,相信不久前大家才被一款 養成遊戲洗版, 來自日本開發團隊,卻在 台灣、中國以及香港 爆紅的佛系養成遊戲 《旅行青蛙》(旅かえる),在全民瘋養蛙的熱潮下,免不了有專家開始分析起背後的社會形態,不過說起來都有點事後諸葛,若是遊戲本身就被賦予除了玩樂以外更多的寓意,傳達更多理念呢?來自台灣的獨立開發者以社會議題出發,開始打造起他們的作品。

《荒漠樂園 DESERTOPIA》養成娛樂背後的深刻內涵

去年 10月上架的遊戲《荒漠樂園 DESERTOPIA》,是來自台灣獨立遊戲製作團隊 -- 遊戲熵工作室的作品, 看似簡單的遊戲,卻蘊含著深刻的意義,怎麼說呢?進入這款療癒力十足的養成遊戲初期,玩家大多被沈浸感的繪本風格吸引,不過更深層的意涵卻潛藏在 遊戲背景中

沒有一般模擬養成遊戲的長久建設,所有事物都會隨時間消長,而隨機發生的事件也可能同時伴隨更多機會和風險進而左右這座島嶼的命運。繁榮與生命的續存,取決於土地灌溉、日曬,水份、地形、食物量等各項環境因子。

玩家在無人荒島上耕耘並發掘新物種的過程可以深深體會耕耘並非一件容易的事,這裡沒有永恆存在的生命,但此處的衰亡卻可能造就彼處的繁榮。

《荒漠樂園 DESERTOPIA》以人為出發點設計遊戲事件,讓玩家能在復育動物的過程中體會人類帶來的利益與破壞,具有寓教於樂的性質 ,而他們的理念就和他們的組成一樣的獨特。有別於許多開發團隊的行銷、設計、工程金三角組合,這款遊戲開發者三個大男孩均為工程背景,不過正因如此,他們的開發故事就更加耐人尋味。

沈浸式繪本風格打造遊戲絕佳療癒的視覺體驗

開發遊戲是玩家與開發者持續對話的過程

從生活中汲取獨特創新的遊戲題材,讓玩家體驗到各種未曾發展過的遊戲模式,對他們來說 獨立遊戲最吸引地方在於可以跳脫商業類遊戲不需去迎合大眾口味,藉由遊戲傳達特別的意識甚至融入時下議題進而給予玩家反思,而《荒漠樂園 DESERTOPIA》便是來自於「美麗灣渡假村爭議」的啟發,土地開發與環境保育之間兩難的問題一直以來都受到熱議,但當自己真正做出抉擇時又是另外一回事,在這款遊戲裡便緊扣著「每個選擇都是『雙面刃』」的核心宗旨。

「代價」是遊戲中非常強調的一環,各種人為事件除了給予收益外,同時也帶來不同程度的破壞,甚至難以回復。玩家在有限資源的情況下,每一個選擇都有可能影響整座島嶼的發展,在這個過程中能好好體會每一個簡單選擇背後的重量。

顛覆傳統、挑戰創新的過程是否會遇到玩家無法理解遊戲機制甚至其中意涵呢?共同創辦人 Boris 說其實一直都存在著,許多玩家因為既定的遊玩習慣,對於這款遊戲設計上部分機制可能會無法理解,如何讓玩家接受機制、發現藏在細節的小彩蛋都是挑戰,除了請身邊遊戲玩家共同體驗再修改,在優化過程漸進式提供更多線索,培養玩家對機制的習慣。

他們認為,玩家接受度與遊戲理念達到平衡是最大的關鍵。

開發遊戲就是玩家與開發者雙方角色之間不斷溝通與理解的過程,找到平衡點做出娛樂與意識兼具的產品。

除了環境問題,他們期許自己能做出更多獨特卻富有內含價值的作品,成員稍微透露另一款正在籌備的作品,是 以時下熱門的社群網路時代出發,讓玩家在遊戲再一次體驗社群對立 、假新聞等因社群蓬勃發展而衍伸出的社會議題。

融入台灣元素 不只是遊戲更是文化輸出媒介

既然是以台灣為原型,在地化的台灣玩家接受度相對高,然而在海外市場的現況為何,甚至是否更進一步能成為文化輸出的媒介呢?他們坦言,因為文化差異,歐美市場較偏好快速、刺激體驗的遊戲,反觀亞洲則比較有耐心對養成遊戲接受度高,但先前藉由 Google Play 編輯推薦的助力,將遊戲推給部分英語系國家,也因此帶來更多元玩家,未來他們也將持續推廣海外,透過回饋了解玩家現況,逐步更新與更多玩家取得平衡。

台灣文化特色是否能藉助遊戲推向海外呢?其實他們曾經有打造相關企劃是將台灣原生種置入遊戲, 但由於識別度太低加上遊戲設計原先就是創新題材,一次要帶給玩家太多反而顧己失彼,因此他們決定先從辨識度較高的台灣特有種著手,像是帝雉、臺灣黑熊、新年節慶等元素,未來將循序漸進融入台灣的節慶與風俗民情等文化特色。

開發團隊「遊戲熵工作室」成員 陳昱任 Ren 林允晨 Jason 吳少辰 Boris

「一個小小的決定都會影響著後續的故事發展、每個選擇都是雙面刃」遊戲緊扣的理念正如同三位開發者的創業背景,曾經工程師生活讓他們疲憊,選擇離開待遇優渥讓人稱羨的職位,追尋更想做的事,雖然可能沒有過去的穩定,但在實現遊戲理念過程,在獨立開發的路途一方面與玩家溝通,另一方面卻不失傳達個人意念的初心,藉由小小的遊戲體現社會與你我切身相關的議題,讓更多人看見他們的作品共同為台灣獨立開發領域努力。

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