司機們注意:全球最大情色網站 Pornhub 支援加密貨幣啦!

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原文來自 Wired《THE WORLD'S BIGGEST PORN SITE NOW ACCEPTS CRYPTOCURRENCY》,作者 Brian Barrett。 台灣康泰納仕集團授權提供,INSIDE 編譯。

情色霸主 Pornhub 一直以來都是科技先驅,一年前,它開始用 HTTPS 加密,確保使用者瀏覽網站時產生數據傳輸更安全。去年秋天,它還為視障使用者推出了一套無障礙功能。而這週二,它開始接受 Verge 這個以隱私為中心的加密貨幣。

Pornhub 並沒有想從第一個接受加密貨幣的成人網站這角色延伸出任何額外服務,雖然數十家公司像微軟,Overstock 和 Expedia 等主流公司已經開始這麼做了。但 Pornhub 接受加密貨幣的重要性,不在於像其他 ICO 去硬把加密貨幣和情色連結在一起,而在於讓加密貨幣合法化更加普遍。畢竟,Pornhub 不僅僅是同類型中最大的網站,它也是整個網際網路上最大的網站之一。

站在邊緣上

當然,Verge 幣對 Pornhub 使用者有其特殊價值。甚至用了假名,也不是每個人都希望他們的信用卡帳單上出現「我買了 A 片」。雖然 Verge 幣不是一個無懈可擊的隱形斗篷,但它確實能為使用者帶來更隱密的使用環境。

「這是一種匿名的付款形式,」Pornhub 副總裁 Corey Price 說。「提供一種以隱私為中心的付款方式,是我們一直所追求的。」

但 Pornhub 選擇使用 Verge(一個相對沒那麼有名的加密貨幣),而不是像比特幣和 Ether 這樣的加密貨幣領先者,確實是件有趣的事。它提供了一些隱私為重點的屬性,這對 Pornhub 的客戶群特別有吸引力。

Verge 是使用 Tor 來把資料匿名化,透過加密傳輸與全球計算鏈來隱藏使用者的 IP 地址,並一併使用 I2P 提供同樣廣泛的點對點路由。透過 Wraith 協議,Verge 使用者可以進行公共或私有區塊鏈交易。

最後一點值得詳細說明,因為這是真正匿名協定起作用的地方。「Tor 和 I2P 很棒,但一大問題是一旦你使用公共區塊鏈,你會留下完全可追溯的紀錄,」來自約翰斯·霍普金斯大學,同時隸屬於另一個以隱私為重點加密貨幣 Zcash 的學者 Matthew Green 說,「就算你用了 Tor,但當你最終使用這些幣時,其他人還是可以跟踪到你。」

隱藏 IP 但使用公有鏈表面上可以掩蓋你的踪跡,但還是有一些潛在缺點。康奈爾大學電腦科學家 EminGün Sirer 表示:「例如你可以捐加密貨幣給維基百科,在區塊鏈上也看不到捐款紀錄。但通常情況下,像維基百科還是會把這些交易紀錄公開出來,你捐這筆錢的事實還是會公開。」

Green 還指出,私人區塊鏈上的交易需要非常、非常大程度的信任。「一開始它能正常運作,直到發生意外事件才能知道嚴重性。」

走在合法化的路上

Pornhub 與其他幾個主要的成人網站由位於盧森堡的 MindGeek 所持有; 其姊妹網站 Brazzers 和 Nutaku 也會接受 Verge,但是他們的客戶可能想要得更多。

畢竟,其他公司已被加密貨幣的野火燒過一輪。1 月微軟當時曾一度宣稱退出比特幣,但幾天後卻又反悔重新支援。支付新創公司 Stripe 於 2015 年開始接受比特幣,但今年稍早卻以價格波動太過激烈放棄了它。這兩個動作讓比特幣價格產生巨大跌幅,對市場觀察家而言也早已司空見慣。去年 12 月,一個比特幣價值近 20,000 美元。今天,它只剩 8000 美元左右。

Stripe 產品經理 Tom Karlo 當時表示:「比特幣已經逐漸變成是一種資產,而非交換手段;它有一系列問題:交易確認時間慢,額外收費高,以及看似永無止境的雲霄飛車價。」

過去一個禮拜 Verge 也出現了大約 40%的波動。本月稍早,在其程式碼的一個漏洞讓攻擊者在約三個小時內盜挖了市價值約 780,000 美元,數量多達 1500 萬枚的幣。Verge 團隊在之後推出的補丁中也明確回應了這個問題。

「其他幣已支援匿名 IP,任何加密貨幣也可以在 Tor 上運行,」Sirer 說。「所以看不出來 Verge 幣有什麼獨特的地方。」

「這確實有其內在風險」,Pornhub 的副總裁 Corey Price 說。「但儘管如此,我們很高興多一種支付方式來滿足使用者的匿名需求。」

Pornhub 支援加密貨幣,可能有助於加密貨幣普遍進一步邁向主流。「加密交易現在沒什麼大不了的。」研究區塊鏈經濟的杜克大學經濟學家 Campbell Harvey 說。

但下一步就是讓大眾真正使用加密貨幣支付。「比特幣已被大眾接受,但沒有人用它付帳。」Green 指出比特幣的最大問題。

這就是 Pornhub 對市場最具影響力的地方:不在於它的內容,而在於它的規模。根據 Alexa 的網站排名,它是全球網路上第 32 大網站,僅次於 Netflix 和 Twitch。而且其消費者可能比其他人有更多的網路匿名需求。只要 Pornhub 對 Verge 和其他加密貨幣的潛在缺陷有清晰認識,Pornhub 可以幫助加密貨幣在全球交易體系中找到一席之地,而不僅僅是一種「資產」。

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