把握台灣硬體創業優勢!爆款募資串起 IC 產業鍊:專訪 Maktar 創辦人陳良信

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▲Maktar 創辦人暨執行長陳良信

過去 2-3 年間,台灣出現了許多成績傲人的募資案,不過早在 2014 年,Maktar 團隊 就遠征美國 Kickstarter,用台灣 IC 硬實力造出讓 iPhone 使用者趨之若鶩的備份神器「Piconizer 口袋相簿」。

口袋相簿外型像是小巧的隨身碟,接口為 iPhone Lightning,當時 INSIDE 編輯也 專文 介紹了這款產品。沒有多餘步驟,插上即可備份相片,強調不用怕 iCloud 資料外流或容量不夠,也不用擔心網路問題連不上雲端,當初在台灣就賣了約 6 萬支。難能可貴的是,Maktar 不僅克服了募資團隊常見的「硬體難產」,製造品質還獲蘋果官方 MFI (Made for iPhone) 認證。

而現在 Maktar 睽違 4 年,將推出第 2 項產品「Qubii 備份豆腐」,3 月中開放 預購 ,預計 4 月底開始出貨。

備份豆腐:重新研發專屬 IC 組

▲備份豆腐 Qubii,photo credit: Maktar

乍看之下備份豆腐和口袋相簿的「備份結果」差別不大,一開始觀察產品頁面還可能以為是舊瓶裝新酒,就是多了插電時備份的功能,所以更方便、更符合 UX。不過技術出身的 Maktar 創辦人陳良信「阿信」解答,其實為了同時達成充電(接收)與備份(輸出),必須解決基本的 iOS 的 host 與 client 認定方式。簡單來說,就是原本 iPhone 接頭一次只能通一個方向,要不選擇充電(接收)要不選擇備份(輸出),而阿信的團隊和台灣知名 IC design house 合作,自行開發了晶片組來完成任務,而且還通過了蘋果龜毛的 MFI 認證。阿信補充,由於安全因素,蘋果對於電源裝置管控更是特別嚴格。

至此也才看見使用者看不出的門道,新產品是用硬底子技術力研發的晶片組,而且 Maktar 不只做晶片、找夥伴合作量產,還作出了晶片的應用消費級產品,更難得的是備份豆腐使用體驗相當流暢。

備份豆腐和前輩口袋相簿一樣隨插即用,只不過 Maktar 內部笑稱這次是「吃蘋果豆腐」地插在官方豆腐狀充電頭上,既不違反蘋果規範,又能兼顧消費者的生活習慣。現代智慧手機幾乎每天都要充電,而只要使用加裝備份豆腐的充電頭,就能無感備份,初次設定過後便不再需要每次要求授權或點擊確認視窗。另外備份豆腐採插記憶卡而非內建容量的方式,可以自行更換讓備份更彈性。

▲Piconizer,photo credit: Maktar 官網截圖

從平台集資到獨立集資

銷售策略方面,這次備份豆腐不再直接上募資平台,是團隊根據過去經驗在諮詢過貝殼放大之後的決定。阿信表示,群眾募資從一開始靠眾人之力幫助新創團隊實現點子,到現在漸漸變成需要花大錢做影片、行銷,門檻提高不少。上一次口袋相簿上 Kickstarter 其實對群眾募資不夠瞭解,遭遇不少挑戰,當時貝殼放大就曾建議 Maktar 獨立集資,也就是消費者眼中的 官網預購

汲取了過去經驗,這次備份豆腐於貝殼放大協助下先在 Maktar 自家官網上線,也已將海外市場納入目標,預計先後在美國和日本推出。

串起台灣產業鍊,維持新創小團隊

Maktar 在外界看來也許就是另一家推出募資爆款的團隊,但阿信說,其實消費產品只是其中一部分,Maktar 面對企業市場還提供技術授權、蘋果認證及硬體生產的顧問諮詢等服務。比如第一項產品口袋相簿募資賣出 6 萬支,但授權給其他品牌的解決方案數量則高達 40 萬件。一路走來,Maktar 還是維持 20 人的中小規模團隊,而且組織扁平,就像許多新創一樣每個人都有涉略多項領域。

研發客製 IC  的路上,Maktar 初代開發就繳了破千萬「學費」,更摸清了產業鍊中想法各異其趣的品牌商、design house、工廠的考量及合作關係,這些都是相當難能可貴的經驗。

阿信希望 Maktar 能藉此促進台灣的硬體產業升級,他觀察,整個 PC 時代已經走下坡,引起台灣電子硬體產業焦慮,也都在思考出路。Maktar 透過創造新品類成為中介,幫業界集中資源,也幫使用者解決問題,比如協助工廠從百萬級大筆訂單代工,轉為培養高度客製的小訂單生產能力,就是未來的趨勢之一。

儘管近年台灣硬體募資常遭滑鐵盧,他認為品牌新創在台灣做硬體題目還是相對有優勢,只是缺乏軟硬產業間的連結,阿信自己就擔起串連的角色,他提到目前已經有 AAMA、Garage+ 等團隊在努力,自己也受到很多幫忙,也期許政府歷經目前嘗試後能有所突破,在此之前新創團隊還是得自己積極敲磚。

當初口袋相簿阿信自行拿出工程師老本創業,還和硬體夥伴保證最低 10 萬台,他自嘲「心臟很大顆」。阿信謙稱自己實在幸運,群眾募資順利,最後達成當初保證數量的 4 倍(含技術授權 40 萬件)。但阿信看口袋相簿成績不斐卻沒有國際化,再把希望寄託備份豆腐,希望今年內就能出海,未來更不排除推出 Android 版。之後更期望能賣出百萬件(包括解決方案授權)的新成績。

更多口袋相簿 Piconizer 和備份豆腐 Qubii 的訊息,可以直接到 Maktar 官網看看。

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