4200 萬美元打造「萬年時鐘」,貝佐斯發布安裝影片!

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Photo Credit:longnow.org

有錢人的花錢方式總是我們難以想像的。

亞馬遜創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)在推特上發布了一段影片,宣稱「萬年鐘」的安裝已經開始。這是一座高 500 英尺的巨大時鐘,以晝夜熱循環為驅動力,在每天中午對時。

這座時鐘坐落於德克薩斯州西部的一座山中,名「萬年鐘」含義為可運行至少一萬年。貝索斯為其投入了約 4200 萬美元,且已參與設計建造多年。

(搭建過程)

人類目前在技術上已經足夠先進,我們不僅可以創造出非凡的奇蹟,也可能造成人類文明上的巨大問題。

貝佐斯認為 ,關於人類的未來,我們需要思考的還有很多。

萬年鐘的想法最初來自於 Danny Hillis,一位工程師及發明家。他意識到人類正處於重大變革的時刻,並認為自己有責任為此做出一些能改變現狀的事情。

1995 年,他提出了萬年鐘的概念,希望可以在每個千禧年時像報時一樣響起鐘聲。為了做出這個時鐘,他與生物學家 Stewart Brand 共同創立了 The Long Now 基金會。

在 1999 年的最後一天,第一個萬年鐘的原型正好製作完成,並成功地趕上迎接 2000 年。這個原型的高度只有 8 英尺高,目前放置於倫敦科學博物館。

而現在真正的大時鐘就快建成了,它也將面向遊客供人參觀。根據基金會之前的設想,時鐘作為建在山上的建築,遊客需要經過一天的徒步才能進入時鐘的內部,到達齒輪處。而這座時鐘也將為遊客提供別樣的體驗樂趣。

(途中經過的隧道)

比如說,遊客需要爬山、穿過隧道、攀登樓梯等,經歷了一系列「考驗」之後,到達中間站。

到達之後,遊客需要合作用力推動絞盤直至無法推動。接下來游客繼續攀登通過 20 個巨大的齒輪(日內瓦輪),而這些齒輪實際上會作為計算旋律所用的機械計算機,在遊客全部登上之後計算出特定的旋律,並響起遊客專屬的獨一無二旋律。

但這些主要還是基金會此前的設想,不知道實際建成之後的體驗項目是否會一樣有趣。我個人認為至少會提供更現代化的上山方式,而不是如上文所描述的只能通過那麼累的方式到達終點。

時鐘的保存問題也受到人們的關注,如何才能保持運行 1 萬年呢?

為了保證壽命,時鐘大部分部件採用了 316 不銹鋼,此外還使用了工程陶瓷作為軸承的材料。

環境的選擇也很重要,時鐘所在的山頂是一個非常乾燥的沙漠,且地面溫度穩定,利於保存。

但最令人擔心的其實還是遊客的影響,甚至是好奇心重或者別有用心之人的破壞。

關於萬年鐘的其他信息可訪問 The Long Now 基金會頁面:http://longnow.org/clock

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