【農創松快跑】科技不是取代人類,而是讓農業更進步

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Photo credit: 梅西影像

在先前的《人工智慧混搭自動農機,會是未來農業的理想型嗎?》,我們提到美國 Abundant 用 AI 結合機器,可以辨識成熟蘋果並採收,一台已經可以取代數十人,引起網友熱烈討論起機器取代人類的可能,而自人工智慧熱潮以來類似的擔憂也從沒停過。

人口高齡化,農業勞動力卻不足

不過在擔心 AI「搶走」人類的工作之前,可能得先面對人口老化的問題,尤其是傳統上勞力相當吃重的農業更是如此。

依據「臺灣農業整體從業人口與年齡分布」調查顯示,推估未來 10 年將有近 11 萬名農業從業人口因高齡化退場。但同時青年從事農業的比例仍低,因此,每到農忙季節總是呈現缺工的情況。

非零和:完成過去辦不到的領域

從台南官田用菱角田保護水雉,再回頭藉此推銷菱角的例子發想,擁有資訊背景的陳新豪採用魚田共生,以茭白筍田來幫助故鄉埔里的白魚復育。除了親身踏查湧泉地點,改善土壤酸化,在氣候變遷讓農民曆也連帶不太準的現代,陳新豪還和農友合作開發了「微氣候」監測系統,讓農友能透過手機隨時監測田間的溫度、濕度、土壤狀況。

來自花蓮的青農盧紀燁研發了影像分析技術,透過空拍機影像就能快速得知種植面積、作物狀況、估計收成數量,目前已用於稻米、南瓜、西瓜等作物,更將技術引進印尼。空拍巡田不只節省勞力,還有可能 在觀測 到部分作物損害的同時採取措施,提前預防大規模的作物損失。未來隨著數據累積和電腦影像分析,更希望能進一步發展人工智慧辨識,提高自動化程度。

大家常以為智慧農業只要手機不需鋤頭,不過就如行政院農業委員會農業試驗所 陳駿季所長 受訪時曾說過:「該拿起鋤頭的時候,還是要拿。」只是借助科技力量,可以成就更多。

科技農夫和跨領域創新

就讀東華大學財經所博士班的盧紀燁,曾當過資訊工程師,不僅應用技術種田,連商業模式也一併改良。有的農民為保護稻作,在插秧或收穫前會下藥毒鳥,短期保護了稻作,長期卻傷害生態,引發該種鳥類的天敵死亡,害鳥反而愈來愈多。

盧紀燁實驗用自己飼養的獵鷹驅鳥,既可短期護稻也不致造成衝擊,更將稻收命名為「獵鷹米」。另外他也成立了粉專「壽豐印象」,公開農作生產過程,經營口碑行銷,全台不少網友都特地向他們訂購。

從種種例子我們可以看到,科技和現代化不僅強化了靠人力難以達成的部分勞力角色,也讓視察作物、養殖生物那份觀察入微、分析和歸納訣竅的智慧更進一步,甚至運用得宜,還能幫助環境保育。在農業領域,人力減少不是因為科技導致,反倒是科技需要解決的問題之一,不論全球化或氣候變遷,農漁畜牧產業的變化趨勢,不會再走回頭路,而包括人工智慧在內的科技,或者商業模式的創新都是一種解方。就像所有其他產業一樣,領域界線不再是限制,未來的農夫也需要資訊科學、商業領域等跨領域人才投入。

如陳駿季所長表示,臺灣農業的未來絕對不是過去的延伸,在農事生產之外,隨著全球化競爭、極端氣候、人口老化等因素影響到農作物的收成與利潤,加上近年來消費者對食安的重視,皆讓以小農為主體的臺灣農業面臨永續發展的挑戰,從生產、運銷到通路、行銷,每個環節都需投入創新。

 

*本文為行政院農委會廣告

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