自駕車如何與行人有效溝通?福特讓司機隱身在椅套裡做研究!

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Photo Credit:Ford motor company

 先前傳出 福特 2021 年無人車落地計劃跳票 ,不過看來他們並無輕易放棄已經佈局好的未來,福特在自動駕駛車的發展不遺餘力,最近又開始刷起存在感!

近日,除了攜手達美樂展開 自動駕駛車外送服務 試驗,了解自動駕駛車輛在 披薩外送上可能扮演的角色,他們還進行了「模擬無人」車輛,了解路人看到自駕車能否有效溝通。

為了探索自動駕駛汽車與周圍環境的互動方式和路人、機車騎士對無真人司機操控的自動駕駛汽車之反應,福特汽車與維吉尼亞科技交通運輸研究所合作(VTTI)共同合作,展開了一項計畫,福特技術員 John Shutko 今天在 Medium 發文向大眾公開他們的努力。

為了解行人和其他司機如何向自動駕駛汽車做出反應而做此實驗,由於目前他們在自駕車的研究上專注於第四至第五級「完全無人」的境界,不過受到當前技術限制,他們選擇用「模擬無人」的方式進行,以免意外發生。

他們讓一名穿著坐椅套裝藏身在車內,外頭的行人無法看到他,看起來像模擬的自駕 Ford Transit Connect 裡面沒有人,藉此收集對弗吉尼亞州北部公路上行駛的自主車輛的真實反應。

自動駕駛車的擋風玻璃頂部裝上一條燈帶,透過燈帶的閃爍吸引路人注意與路人進行互動。當兩條燈帶並排移動,代表汽車正在減速停下,當呈現快速閃爍的白光就表示車子即將加速,如果白光處於一般顯示狀態,表示汽車處於完全無人駕駛狀態。

不過你肯定也會好奇,為什麼福特不直接用 LED 燈用文字顯示直接與行人溝通呢?理由很單純,因為世界上有千百萬種的語言,光是一個國家就有不同的官方語言,不過他們也深知這樣的「白燈」無法全方位的解決問題,遇到盲人時就無法有效溝通了。

研究員表示,截至目前,他們已經在高密度城市進行超過 150 小時測試,共行駛大約 1,800 英里路程,從初步的研究結果看來,創造一個這樣標準化的訊號語言在未來是可能實現的。他們最終的目標是幫助社會大眾接受自動駕駛車的到來。

隨著自動駕駛車的世代到來,車商面臨的最大問題除了技術和量產考驗,還有一項重大的挑戰,就是該如何降低大眾對新技術的安全疑慮,提升路人接受程度,以及如何讓自駕車像真人司機一樣與行人有效的溝通。教育一般大眾在路上看到「無人車」該如何反應,以維持交通運輸的安全與秩序,都是未來各大自駕車開發商需要努力的目標。

 

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