那個「用上帝粒子算法學英文」的新創 Lingvist, 要幫大家用 AI 考多益!

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INSIDE曾專訪過 那個把預測上帝粒子演算法,變成英文學習的 AI 服務「Lingvist」今天在台再度招開媒體聚會,除了跟大家分享半年來的經營心得,同時宣布旗下第一個收費服務「TOEIC 多益必備單字」方案正式上線。不僅要讓大家用 AI 無痛攻略多益,價格也十分便宜,方案最低價一年只要 120 元起,就算是中、高階方案也只要 390 元。

▲左起 Lingvist COO Ott Jalakas,右首席數據科學家莊抒斐,中間為連科通訊營運長蔡文雄

這次共有兩位從愛沙尼亞來台,第一位是上次也有來的 COO Ott Jalakas,另一位則是首席數據科學家新加坡華人莊抒斐博士。莊抒斐的背景與 CEO Mait Müntel 非常接近,都在歐洲核子研究組織 CERN 從事過以演算法預測上帝粒子的研究工作。她用非常深入淺出的方式跟大家介紹 Lingvist 的演算法原理:AI 會先用一個單字,經由大數據精準推測使用者可能認識的單字,並且經過複數單字的交叉比對後,進而精準推測使用者的英文程度。莊抒斐解釋這基本上已經可以幫助使用者避免無效的重複學習,節省出三成的學習時間。

▲ Lingvist 的演算法原理

再來他們搭配心理學的「遺忘理論」與「間隔重複理論」,用模型分析出最佳的複習時間,再用 AI 自動判斷什麼時候是使用者複習還是學新單字的時機。莊抒斐說明只要使用者越多,有更多的使用資料就能更精準判斷遺忘曲線,進而讓大家不用硬記就能有效背單字。像過去可能一個小時可以硬背起 50 個單字,但若沒有複習,過一個禮拜使用者平均會忘記八成單字。反而一天只要花十分鐘用 Lingvist 間歇式的每天學習,這樣一個禮拜反而可以記 40 個;這種行為模式擁有手機的使用者可說輕而易舉。

另外有趣的是,莊抒斐從大數據來看台灣使用者每週平均使用 22.5 分鐘,略高於全球平均;但學習成效曲線卻大幅高於全球。莊抒斐分析是台灣 使用者程度在使用初期已經偏高,全球平均有接近一半的初次使用者是英文初學者,但台灣完全相反,超過一半的初次使用者已具備基本程度以上的英語能力。莊抒斐表示有一定英語程度的學生會對 Lingvist 更加投入,進而進入正向回饋螺旋。不過她也分析台灣使用者高峰在晚間 8-11 點,但中午 12 點、晚上 6 點等午餐、通勤時段使用率跟全球比起來偏低,因此她也建議台灣使用者可以把握通勤的零碎時間用 Lingvist 學英文。

而台灣合作夥伴連科通訊(PChome 子公司)營運長蔡文雄則表示, 台灣是非常適合「實驗」軟體服務的市場,因此 Lingvist 非常看重台灣,也是 Lingvist 全球第一次在媒體前詳細介紹演算法的運作理論。很多人認為 Lingvist 只是一種單純的背單字工具,但蔡文雄一再強調單字跟英語程度有直接相關,而且 Lingvist 在七月推出了美式英文發音與拼字的課程,將聽、說、讀、寫四大領域再次完整包覆;同時也新增 FB 社群分享、語音輸入單字等功能,讓 Lingvist 更加多元。

蔡文雄也詳細介紹了即日起推出的「TOEIC 多益必備單字方案」,其中含括了數百種考古與模擬題、台灣大學入學考試中心,以及布朗教授的 TOEIC 服務清單等精準的多益單字資料庫。此外 Lingvist 也按照多益 400-600 分、600-800、800- 990 等三個級別方案,使用者可按自己的程度在一年內不斷無痛反覆練習多益測試單字。蔡文雄表示,希望在一年內使用者量達到台灣多益人口(約 40 萬)的 10%。

▲Top 10 台灣用戶最常錯誤的單字

愛沙尼亞媒體曾用「繼 Skype、TransferWise 之後,第三位爲愛沙尼亞創造奇蹟的人」讚譽 CEO Mait,那 Lingvist 從 2013 推出以來有遇到什麼危機或挑戰嗎?COO Ott Jalakas 表示目前 Lingvist 全球大約有 1000 萬月活躍使用者,但整體還處於擴大使用者的發展早期,「TOEIC 多益必備單字方案」是四年來全球也是台灣第一個付費服務。雖然不管是遊戲化或是一對一的廣義「線上語言教學」業者很多,但據他觀察至目前為止,Lingvist 還是目前市面上唯一一間透過人工智慧幫助大家的線上語言教學服務,而強大的 AI 能力就是他們最具競爭力的科技優勢。

他最後分享了一個頗為暖心的故事:就在上禮拜五,Ott 收到一封來自美國亞利桑那州高中老師的感謝信。信中這位老師在課堂上用 Lingvist 教學生法文,結果 40 位同學的成果都非常好。「我們沒有在美國宣傳或行銷,是這位老師自己找到的!」這也再次鼓舞 Lingvist 團隊的創業之路。

說實在筆者本身也試用過 Lingvist。雖不是重度使用者,但筆者個人認為除了 AI 能幫大家省下很多背單字的力氣以外,Lingvist 另一個優點在於大幅度降低了學英文的心理門檻。怎麼說呢?過去升學主義下的英文教育是「錯一個扣一分」,沒辦法有效觸發學生的正向回饋;但 Lingvist 這種服務本質上就不怕你錯,反而錯了才能為你設計適合的教材,而且還能讓大家在不知不覺中就把單字記起來。或許這種作法正是在新時代中,怎用科技重新設計教育的第一道曙光。

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