【有恆為 AI 成功之本】Amazon 的新舉動,讓 Walmart 痛到失去理智

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最近有兩則跟世界零售界龍頭有關的新聞,一則是電商龍頭 亞馬遜(Amazon Inc.)花 137 億美元併購健全食品超市(Whole Foods Market Inc.),另一則是 Walmart 禁止自己的合作夥伴使用亞馬遜 AWS 服務

健全食品超市是美國的一家提供有機生鮮的連鎖超市,亞馬遜一直很想在電子商務方面達成全面提供生鮮產品,可是限於生鮮産品需低溫儲藏、易變質的特性,這也決定了其在倉儲、配送過程中必須使用冷鏈物流來運送。

冷鏈物流的適用範圍包括:蔬菜、水果、肉、禽、蛋、花卉産品、禽/肉/水産等包裝熟食、冰淇淋、乳製品、快餐原料和特殊商品 (如藥品) 等。因為冷鏈物流中心的建設是一項投資巨大、回收期長的工程,所以亞馬遜生鮮服務在試驗多年後仍無法在美國全範圍內推出,目前只在限定區域推出,而且限定以 Prime 的會員。

這次亞馬遜買下在美國有良好名聲又據點散佈全美國,且英國也有據點的健全食品超市,對它而言,就是利用這家公司已經建好的全美及部分英國海外據點及對應的倉儲空間,突破冷鏈物流中心建設的限制,這樣它的生鮮電子商務就可以達成運送能夠遍佈美國及強化英國的需求。

另一方面,健全食品超市也將是其展示 Amazon Go 人工智慧服務的據點。

亞馬遜的 Amazon Go 服務,解決了實體店鋪讓客戶有的最大痛點:等待。它讓客戶對想要的商品從貨架拿了就走,離開商店時就自動扣款,完全無需等待的服務,是它最吸引人的地方。這樣的人工智慧服務,是亞馬遜在實體世界的殺手鐧,未來導入的店舖,會讓消費者因此常常光顧,而且可以藉此獲得客戶在實體據點活動的大數據,而從中獲取洞見,精準行銷,並且找出商機。

亞馬遜在電商領域以「1-Click Ordering」的專利稱霸,因為再也沒有辦法比 Amazon 的購物流程更方便了。而接下來,亞馬遜也打算用「Amazon Go」的技術稱霸實體零售通路。

亞馬遜原來實驗的實體店鋪很少,其實不具備做示範的影響力。但是買下健全食品超市後,馬上增加 460 多家店面,這些店面們相信未來都會裝備 Amazon Go 服務,這樣對實體店鋪界的影響,不可謂不大。

亞馬遜發展這套服務並非只想給亞馬遜自己使用,而是像 Alexa 服務一樣,要提供給其他的公司租用,它的目標是獲取其中的大數據。有了這 460 多家店舖,它就可以普遍讓消費者感受到這樣的好處,如此就會對其他零售通路造成壓力,這樣就會有越來越多的實體零售公司租用這套系統。

一旦達成到處都有這樣的服務,而獲取到這些公司實體店的零售大數據,亞馬遜將因此成為主導美國零售業線上與線下的超級霸主。這樣的結果,最大的影響者當然是現在世界實體零售第一名的 Walmart,而 Walmart 的因應手法之一,居然是要自己的合作夥伴不可以使用亞馬遜的雲端服務 AWS?

這樣的行為,讓我想起 Amazon 跟美國的實體連鎖書店 Barnes & Noble 大戰的景況,相信兩者之間的戰爭不會只有現在看到的如此,接下來應該會有更多的好戲可看。不過誰強誰弱,似乎從情緒反應上已經漸漸可以看到端倪。

只是,看到 Amazon 在人工智慧的運用已經從線上落實到線下的零售,而台灣的電商,連線上都還在工人智慧的程度,也相當令人感嘆。

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