【Cheng lap 的資訊通鑑】那個沒有 VGA,就沒有遊戲權的時代

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Photo Credit: Matthew Pearce

在看這篇文章的讀者,請問你有沒有經歷過因為螢幕支援不了,而玩不了一個遊戲?我相信很多人都沒有這樣的經驗,螢幕這種東西就算解像度比較差,總不會顯示不了吧?不過如果你有這種經驗的話,那麼你用電腦的歷史,很可能已經有十五年以上了。

在二十一世紀的今天,所有的電腦螢幕,幾乎都是全彩了。也就是每部電腦,都能夠顯示出像照片一樣真實的顏色,不然大家怎樣在電腦螢幕上看 AV, 追劇集和偷偷抓盜版電影?就算是最廉價的螢幕,也不會出現不能顯示的顏色。

不是所有螢幕都可以顯示很多顏色的

可是在二十世紀可不是這樣,那時候的螢幕,能顯示的顏色數是非常有限的,甚至大部份顏色都顯示不了,看影片這回事可是超科技了。

我第一部電腦,不是買回來的,而是別人不要的電腦,所以他只有單色的螢幕。單色螢幕,就是只有兩種顏色,黑色是一定有的(不開就是黑色了怎可能沒有),另一種顏色可能是橙、綠(如上圖),或者白。如果你有看異塵餘生, 裡面的電腦不是只有綠和黑兩種顏色嗎?對,當年的螢幕,就是這種感覺了。

異塵餘生,出處

如果你沒有真的用過的話,可能會以為,單色螢幕,大不了像黑白電視一樣,彩色變成黑白嘛!雖然不夠賞心悅目,還是可看的。

單色螢幕,連遊戲都玩不了

事實絕非如此, 單色螢幕是用不了彩色螢幕的軟體的,特別是遊戲。遊戲需要顯示美術之故,所以多數只會選用彩色的的顯示模式。也就是說,例如「軒轅劍二」這種骨董級的老遊戲,用單色螢幕是直接跑不了,你執行那個軟體會給你個錯誤把你彈出來。在九十年代,臺灣單機遊戲最繁榮的時期,幾乎所有遊戲都要求你在 VGA 下跑, 如果你沒有 VGA 等級的螢幕, 那很抱歉, 你就玩不到這些遊戲了。

軒轅劍二,出處

甚麼是 VGA 呢? 當年的螢幕規格,除了單色外,還有能顯示四色的 CGA,能顯示十六色的 EGA,以及能顯示最多二百五十六色的 VGA。而做遊戲的人當然想要開漂亮的圖給大家看,所以多數就會選當年最多顏色的 VGA, 不過解像度就只有 320 x 200, 比今天的 iPhone 還要弱。

二百五十六色的 VGA

自然地,你要玩遊戲,他們也預期你至少有個 VGA 級的螢幕,沒有的人就算有電腦,電腦跑得動那些遊戲也沒用。今天的人看到那時候的遊戲說畫面爛的時候,你能否想像得到,一個看慣了單色的人,看到二百五十六色時的感動?

當然當時也不是所有遊戲都需要 VGA 的, 有些遊戲頗佛心的,認為這世界還是有些人,死都不換彩色螢幕。所以他們的遊戲不知為何還支援單色螢幕,而我當年也因此玩了這些遊戲。例如大宇的七笑拳,光榮的三國志二,以及智冠的俠影記。

我最記得的是俠影記,因為在單色的狀態下,幾乎看不到畫面裡走來走去的東西到底是甚麼,後來玩了 VGA 的版本,才知道那個像是異形的東西是人,那個飄來飄去的球是火砲,不過這不怪他們,用單色螢幕的人能玩就很了不起了。不過只能說,就算是支援單色螢幕的遊戲,他本來的美術設計也是彩色,單是轉成單色而已,結果就算能玩也看不懂是甚麼,正常來說還是快些買個彩色螢幕保平安才是。

沒有 VGA 螢幕,結果我...

不過單色螢幕也不是完全沒有福利的,單色螢幕雖然其貌不揚,卻隱藏了一個秘密:他支援了當年最高解像度的模式。是的,單色螢幕有一個顯示模式,雖然只有兩種顏色,卻能比當年 VGA 最高解像度的模式還要精細一點。所以也有一些軟體是單色螢幕專用的,沒記錯的話,大富翁一(也就是阿土仔的那個)就是一個只支援單色螢幕的遊戲。

大富翁一,出處

話說回來,因為用單色螢幕,當年就算我當時有電腦,看到那些遊戲,我也只能想玩卻玩不到。捨易取難的我,為了玩同樣的遊戲,你猜我會怎樣做? 賺錢或者找方法去買一個 VGA?錯了,我決定自己去圖書館自學寫程式,把它寫出來。。。

結果我真的成為了遊戲製作人了。

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