勿忘初心:回顧亞馬遜 1997 年上市股東信

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原文刊登於微信公眾號 「點拾投資」(ID:deepinsightapp),INSIDE 獲授權轉載。

導讀:我一直堅信「勿忘初心」這句話。幸福的人生,家庭,事業往往都源於勿忘初心。而網路時代,真正做到「勿忘初心」的公司就是亞馬遜以及其 CEO Jeff Bezos。在亞馬遜的每一份年報中,都會放上 1997 年第一次上市時,Bezos 對於產業未來的展望,對於企業的使命。今天在行動網路已經成為生活不可或缺的一部分,在亞馬遜成為市值 3800 億美元的巨頭時,讓我們再來回顧這封 1997 年寫給投資者的信,以及在當時對於未來網路產業的展望! 

致全體股東:    

今年(1997 年)對亞馬遜而言,是具有里程碑意義的一年:我們為超過 150 萬消費者提供服務;收入達 1.49 億元,同比增長 838%;抵御了外部競爭,進一步擴大穩固市場領導者的地位。

然而,這只是一個開端。今天,電子商務為顧客省下了寶貴的時間和金錢;明天,透過客製化的服務,電子商務會加速探索的過程。亞馬遜透過網路為顧客創造真正的價值,並且希望在已經建立並完善的市場中創造出一個歷久不衰的品牌。

我們站在風口,大規模的商家整理資源以待線上銷售的機會,同時從未在線上購物的顧客們正準備要嘗試這項新鮮事物。競爭格局正在快速演變。我們的目標是在現有領域快速鞏固擴張,同時在新的領域開始探求電子商務的機會。在目標市場我們看到了大量的機會,但風險也擺在我們面前:我們將斥巨資來挑戰現有的龍頭企業。

放眼未來

長遠來看我們為股東創造的價值就是衡量我們成功與否的指標。我們能否鞏固和拓展現在我們作為市場領導者的地位,將直接影響我們的價值。市場領導者就意味著更高的收入、更強的盈利能力、更快的資本週轉和相對優異的資本報酬率。

我們的決策也基於這項衡量標準。我們專注於提升能夠體現市場領導者地位的各項指標:客戶和收入的增長、客戶持續定期消費的程度和品牌的知名度。

我們想將最根本的決策和管理依據分享給你們,所有股東可以確認是否與你們的投資觀一致。

  • 不懈地專注於客戶身上。
  • 專注於成為長期市場領導者,而非短期盈利能力或者市場反應。
  • 不斷衡量投資的項目,淘汰回報差的項目,只留下表現最好的。
  • 大膽投資於能夠讓我們獲取市場領導者優勢的項目,有些項目能成功,有些則未必,這對我們來說都是寶貴的一課。
  • 如果面臨在優化報表和最大化未來現金流之間選擇,我們選擇後者。
  • 當我們做出大膽選擇時,會和你們分享我們的戰略思考的步驟以便你們來評估這是否是理性的長期投資。
  • 努力維持精簡文化,我們理解節省成本的重要性,尤其在極易淨虧損的這一行。
  • 持續招募通才和天才們,並且用股權而非現金來衡量他們的競爭力,我們明白人才的重要性,必須要讓他們有主人翁的意識。

我們不敢說以上這些都是正確的投資觀,但這就是我們。

在此基礎上,我們來回顧一下我們的商業焦點、今年的項目和我們對未來的展望。

留住顧客

從一開始,我們就為顧客提供價值。我們為客戶提供一些他們在別處得不到的東西,比如書籍。我們帶來的多樣化選擇是顧客在實體店裡購物時無法比擬的(我們的店鋪足足有 6 個足球場那麼大)。並且我們用實用、易於搜尋、方便瀏覽的形式,24 小時 365 天不間斷地將商品展示給客戶。我們將持續改進用戶體驗。現在我們有了禮品券、一鍵購物、大量評論、瀏覽選項和推薦等功能。我們透過降低價格來提升客戶價值。口碑行銷是我們最有力的武器,我們由衷感謝顧客對我們的信任。重複購買和口碑行銷使亞馬遜成為線上售書的領導者。

1997 年,亞馬遜走過了漫長的道路:

  • 銷售額從 1996 年的 1570 萬增長到 1.49 億——增長了 838%。
  • 累計客戶帳號從 18 萬到 151 萬——增長了 738%。
  • 回購的訂單佔比從 1996 年第 4 季度的 46% 到 1997 年第四季度的 58%。
  • 根據用戶使用率,我們網站從前 90 名進入前 20 名。
  • 我們和許多重要的戰略合作夥伴建立了長期的關係。

基礎設施

1997 年,我們努力擴展商業基礎設施來支撐快速發展的貨運、銷售和服務等級:

亞馬遜的員工從 158 名增長到 614 名,特別加強了管理團隊。

配送中心從 5 萬平方英尺增長到 28.5 萬,其中包括在西雅圖的設施擴建了 70%,和 11 月在特拉華建立的第二個配送中心。

年底存貨升至 20 萬種,提升客戶選擇。

現金和投資餘額在年底達到 1.25 億美元,由於今年的 IPO 和 7500 萬美元的貸款,使我們戰略極具靈活性。

員工團隊

過去一年的成功離不開我們聰明、勤奮、有才能的團隊。我為有這樣一支團隊而感到自豪。在招聘時設定高門檻一直是亞馬遜成功的關鍵因素。

在這裡工作不容易(面試時我一直告訴應徵者「工作時間長、勤奮、聰穎,在亞馬遜缺一不可。」),但我們的工作是有意義的、對顧客重要的、可以青史留名的。這樣的工作一定不會容易。我們很幸運能夠找到這樣一群有奉獻精神的團隊。

明年的目標

我們還在進行早期探索如何透過電子商務為顧客帶來新的價值。我們的目標是持續穩固擴大我們的品牌和用戶基數。這要求對系統和基礎設施持續投資來提升用戶體驗。我們計劃增加音樂到我們的產品線,其他的項目也可以謹慎投資。針對海外用戶,我們有許多機會可以提高服務品質,比如削減運輸時間以及提供客製化的體驗。可以確定的是,我們面臨的挑戰不是尋找新的機會擴大業務,而是優化投資順序。

比起亞馬遜創立時,現在我們對電子商務的瞭解更多,但我們尚在摸索階段。儘管我們對未來的發展抱有樂觀的態度,我們仍需競競業業。未來亞馬遜將面臨的挑戰和障礙有以下幾點:克服有野心有資金的競爭者、增長障礙和執行風險、產品和地域擴張的風險、為了擴大市佔率的長期資金需求等。然而,就像我們前面說的,線上售書,或者說是電子商務這個大概念,將會是個巨大的市場,大量公司都會看到這個巨額的利潤。我們滿意自己過去的發展,更加興奮期待未來的發展。

1997 年對我們來說是不可思議的一年。亞馬遜感謝客戶的信任與支持,感謝同事們的辛勤工作,感謝股東們的鼓勵與投資。    

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