【硬塞書摘】:《暢銷書密碼》-人工智慧教你寫出暢銷小說

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現代人時間有限,因此在選擇閱讀一本小說時,各大媒體的暢銷排行榜便成了參考與選擇很大的來源;因此只要攻佔了暢銷書排行榜,小說就等於進入了「名人堂」中永垂不朽的行列裡。那麼到底什麼因素決定一本小說暢銷與否呢?是題材引人入勝的程度?小說劇情峰迴路轉的曲折?還是只是無數媒體廣告、出版社砸大錢所創造的假象購買風潮?

《暢銷書密碼》這本書開宗明義給了一個看似狂妄卻豪氣十足的宣言:「《紐約時報》暢銷書可以預測,想登榜不必碰運氣。」

透過電腦模型的分析與解構,已經可以事先預測出一本小說在上市後熱賣的機率,而準確程度已經高達了 80 ~ 90%!

兩位作者茱蒂.亞契(Jodie Archer)與馬修.賈克斯(Matthew L. Jockers)透過發展電腦模型「暢銷書量表」,攜手解開了暢銷書長紅的秘密。茱蒂原本在出版業,熟悉當代小說;而馬修的專長則是文學與學術領域研究,透過兩人超過五十年的文學研究經驗,並結合了時下最受歡迎的電腦模型預測,催生了本書這樣跨學科合作的結晶。《暢銷書密碼》這本書講述了兩位作者透過電腦模型「暢銷書量表」,如何解剖一本完美的小說:關鍵在於四個面向:題材組合、情緒轉折、文字風格與人物塑造,只要掌握好了這些原則,就可以打造一本暢銷指數接近 100% 的長紅小說!

題材組合

什麼會是暢銷書組成的主要題材呢?傳統被認為是熱門題材的「性」、「毒品」、「搖滾樂」等挑戰觀感神經的議題,在暢銷文本中所占的比率僅有 0.001% 的渺小存在;反而是越貼近生活經驗、越容易讓讀者入戲的故事,才是暢銷榜上的常客。

「盡量以作者自己的人生經歷為範本,不要把讀者帶去你自己也沒去過的地方。」

那暢銷小說該如何選擇「題材」的分佈呢?成功的暢銷作家都把 30% 的篇幅投入在一到兩個題材上,而非暢銷作家則會在小說中塞進太多題材。聚焦與否,決定了成敗的關鍵。

「暢銷小說一定要有明確的主要題材,讓整本小說有脈絡可循;其他佔比較高的次要題材則要能為主要題材帶來對比、衝突與威脅。如果題材太多、太散漫,那就像粉筆和粉圓硬被湊在一起料理…」

情緒轉折

關於情緒轉折的章節,書中從探討《格雷的五十道陰影》為何會如此成功為出發點。這時你可能會發現,前一章節關於題材組合的探討,不是才說「性」這類型的題材不常在暢銷小說裡出現嗎?難道《格雷的五十道陰影》的成功只是電腦無法預測的一次意外?(書在上市後四年內賣出了 1 億 2500 萬冊)

《暢銷書密碼》認為《格雷的五十道陰影》的成功非但不是模型失準,反而是證明了暢銷小說另一項必備特質-情緒轉折的重要性。《格雷的五十道陰影》的成功被歸咎於能帶給讀者的一種怦然心跳的「閱讀體驗」,這種感官體驗正是暢銷書的成功秘訣之一,而不是「性」。

「我們在課堂上發給學生幾本小說,並請學生若在他們閱讀時感受到身體反應後,便安靜地舉起手;剛開始,學生都覺得我們瘋了。但幾堂課之後我們發現,《紐約時報》排行榜上的暢銷書幾乎念不到十頁,所有人就都舉起了手,但不暢銷的書就沒有這種盛況…」

好的小說會牽動讀者的情緒與身體反應,而若把《格雷》小說中的情緒轉折頻率以電腦模型量化製圖,會發現近年來唯一堪比此書強烈情緒轉折的暢銷小說只有一本,而其銷量甚至有過之而無不及-它就是丹.布朗的《達文西密碼》。書中同時介紹了七種小說情緒起伏的分佈情節,並指出關鍵在於作者如何控制小說裡每一幕之間的節奏,而掌握其中要訣-情緒起伏夠強、夠頻繁、夠勾人-的佼佼者,自然能成為使讀者為其作品欲罷不能的吹笛人。

文字風格

「2013 年 7 月初,派崔克.卓拉,一位擅長文本計量分析的美國資工系教授,接到了來自一通大西洋對岸的電話,話筒另一端的陌生人請他破解一道謎題。謎題是關於一位名叫羅勃.蓋布瑞斯的新銳作家與其小說《杜鵑的呼喚》;然而記者認為根本沒有蓋布瑞斯這個人,這本小說真正的作者其實就是大名鼎鼎、寫下《哈利波特》的 J. K. 羅琳…」這如同丹.布朗小說筆下的情節,引出了本章對於文字風格的探討。

故事的重點在於強調,不論如何隱藏,每位作者的寫作方式其實也有專屬自己的「基因架構」,從文字風格、用字遣詞甚至微小到符號排列,作者的筆觸裡始終深深烙印著自己創作的指紋。什麼是好的文字風格呢?專於此道的小說家一定知道,小說開頭的第一句話是鉤釣,要靠態度和衝突當原料,再佐以文字、語法的錘鍊以建立自己的迷人之道。

在這方面的功力,史蒂芬金與托爾斯泰並無不同,不論文字的素養與否,他們皆能將三百頁的小說情節濃縮至二十頁左右,創造出最精彩的開場白。

電腦模型中的「文本分析」指出,越能夠寫出貼近讀者日常生活的語言之小說風格,越容易在暢銷排行榜上勝出。

人物塑造

「在 2008 年之後,好幾本暢銷書的書名都有『女孩』。史迪格.拉森的《龍紋身的女孩》、《玩火的女孩》、《直搗蜂窩的女孩》。到了 2012 年,吉莉安.弗林靠《控制》(Gone girl)橫掃書市,而接下來暢銷書《列車上的女孩》和《最幸運的女孩》雙雙在 201 5 年降生…」到底這些「女孩」系列的書籍,能夠熱賣暢銷的秘密在哪裡?答案就在於這類異於傳統的「黑暗家庭」女孩角色。

角色人物的性格,是整本小說的靈魂。根據電腦模型分析,暢銷書的小說人物性格較果斷自信,能夠以自己的能力主動影響世界,而非如冷門小說人物般被動接受命運與世界的左右。

前述提到的「黑暗家庭」女孩角色,正是此類型人物的箇中翹楚。她們打破了世俗既定的眼光、掙脫窠臼而走出自己的道路:「女孩帶我們走進家門、走進傳統與刻板印象裡屬於她的領土、走進她的感情、婚姻與家庭,並扭轉所有刻板印象…」

正是因為這些勇敢果決、掌握自己生命操控權的女孩角色,賦予了暢銷小說靈魂;她們危險但迷人的特質吸引著讀者,欲罷不能的想要看這些角色將會經歷什麼樣的故事。書中總結了暢銷小說中的人物特質,皆是勇於採取行動以改變自己命運的積極者;畢竟若故事主人翁總是對於未來游移不定,緩慢進展的小說進度也會考驗讀者是否願意繼續閱讀的耐性。

如何打造一本接近完美的暢銷小說

綜觀全書,《暢銷書密碼》所想要達成的目標,即是解構暢銷小說熱賣長紅的秘密;而透過題材組合、情緒轉折、文字風格與人物塑造等四個要素探討,本書成功找出了暢銷書皆有的特質:題材組合越讓人易入戲、分配比重越集中在兩三個重點時,越容易使讀者對小說上癮;情緒轉折需要夠密集,帶領讀者經歷一場雲霄飛車般的感官體驗,才能牢牢抓住他們的焦點;文字風格雖然人人不同,但要訣在於簡單明瞭的製造衝突與意外,讓人能夠很快地進入小說裡的世界;最後,小說人物的性格要勇敢果決,如近年來挑戰傳統刻板印象的「黑暗家庭」女孩,才能令小說有畫龍點睛之妙。

《暢銷書密碼》最後利用電腦模型的各種預測指標,從過去三十年來的各種小說中,選出了一本各項檢驗特質皆面面俱到、暢銷指數逼近 100% 的小說-戴夫.艾格斯的《揭秘風暴》(The Circle)。透過學習此書的評比標準,不但能夠使人在創作小說時突然間功力大增數十年,更可使一般人在挑選小說閱讀時,率先慧眼識英雄,找出下一本即將風靡坊間的熱門話題小說。

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註:本文部分內容出自雲夢千里出版社《暢銷書密碼》,INSIDE 獲授權引用。

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