國際化是遊戲產業未來唯一主流 Akatsuki 曉數碼:台灣是我們邁向國際化基地首選

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Amy、Chris 共筆

遊戲產業已是全球規模熱戰 只想唯一專注『開發』遊戲的思維已不敷使用

手遊、電競、直播、社交化... 這些熱門詞彙的出現,代表遊戲市場正處於一個變動多端的時代。在邁向 2016 年的今日,遊戲廠商唯有步向更國際化與多元化的道路才能站穩業界前端。根據遊戲市場調查機構 NewZoo 總經理 Wybe Schutte 在『2015 手機遊戲趨勢與機會』主題, Google 為遊戲開發者所舉辦的活動中曾提到:目前全球遊戲產業已進入白熱化發展階段,接下來的四大趨勢分別為,1. 消費者參與遊戲程度達史上高峰 2. 遊戲多角化與多元發展 3. 全球化市場趨勢,遊戲產業目前已全面正式進入「全球化市場」年代,以往偏向單一思維邏輯的開發觀念已不敷使用。4. 遊戲產業營運模式改變。所有遊戲皆需要發展更多元的獲利模式,使遊戲產業轉型成服務,而非單純商品。

唯有扎根的優質在地化 才是國際浪潮中掌握玩家之心不二法則

整個手遊市場上產品如雨後春筍般冒出,眾多同質性高的遊戲彼此競爭分食市場,「差異化」將是它們面對的第一個問題,只不過在積極「差異化」的競爭下,又出現了第二個「附加價值」的課題。畢竟卡牌、 ARPG 、回合制等遊戲陸續將玩家分眾化後,如何在單一領域中拔得頭籌就要靠「附加價值」。甚至在全球早已高度網路化的浪潮下,一個新遊戲剛上市就必須面對來自整個國際市場的競爭對手,如同小蝦米對大鯨魚一樣。

跨文化與多語言的激盪 讓遊戲開發與內容零侷限

為了站穩其於國際化、在地化的灘頭不被其浪潮打下,目前大廠 3A 級遊戲都會強調其團隊來自多元國家、宗教或種族,以顯示遊戲本身觀點平衡與內容的多元性。像是來自日本但積極深入台灣在地化「Akatsuki 曉數碼」,就是因為它們並不定位自已是單純開發商,而是懷抱「以遊戲的力量,為世界帶來幸福」的國際觀視野,去設計推廣每一款遊戲。因此,從設計師、工程師到遊戲企劃等,特意採用了來自世界各地不同國籍的人們一同工作,透過各自背後生活經驗與文化觀點在工作中的激盪,讓「Akatsuki 曉數碼」從裡到外都呈現多元文化與價值交織的面貌,也讓 Akatsuki 在手機遊戲風起雲湧的四年內,達成成長率高達 2106%,並榮獲了勤業眾信在 2015 年 Technology Fast50 獎第一名的肯定。

辦公室即為小型國際村

『希望打造一個打破種族、文化的限制,能激發出內在更多的想法與靈感產生,讓夥伴們夢寐以求工作環境是我的心願』「Akatsuki 曉數碼」的創辦人香田先生這樣說道。從打開大門,看到色彩繽紛、明亮開放,充滿新創氣息的開放工作空間開始,就不能理解「Akatsuki 曉數碼」致力消除於工作夥伴們間隔閡的理念,工作團隊彼此隨時討論與發想的氛圍,讓「Akatsuki 曉數碼」儼然就是一個小型國際村。尤其在必須隨時能走在資訊尖端遊戲產業中,這樣的工作氛圍更能隨時為遊戲設計帶來源源不絕的靈感。

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例如 Akatsuki 的一天,就從早上九點的「談心會議」開始。員工會四到五個人圍成一個圈,有人用中文,有人用英文,有人用日文,再加上比手畫腳,開心的跟同事分享前一天晚上有趣的事情或是心得,在這裏,每個人都會雙語甚至三語以上。但是比起語言能力,更重要的是這種彼此充斥你我間的夥伴意識,以及主動喜於溝通表達的氛圍。「英文講不好沒有關係,重點是你有沒有願意表現自己,願意去挑戰自己的精神,願意敞開心胸跟同事分享交流的精神,這才是我們最重視的!」Akatsuki 人資如此說。

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人才來自全球 考驗整合功力

在台灣的本土遊戲廠商這幾年面臨到許多轉型的問題,其中不少是因還停留舊 PC 年代的思維開發遊戲所導致:

『在來到 Akatsuki 之前,我待在台灣本土遊戲公司超過十年的時間,但是這段期間一直苦於思考許多現實層面轉型的問題!』Akatsuki 的遊戲開發企劃表示,在 Akatsuki 從工作氛圍到文化風氣上都能感受到努力走向國際化與創新的用心。尤其在美式的管理風格之下,每一位夥伴都獲得充分的授權與信任,在自由但緊密互補的默契下各自掌握工作進度,直到季度才進行重點討論與檢討。這樣可大大節省許多溝通上的成本與時間。

除此之外、遊戲開發領域更重視人才的發展,能否做到雙方面的互相溝通與滿足是相當重要的條件之一。在充斥著完全不同國家工作文化 Akatsuki 裡面,有趣的是、大家會找到一個平衡的方法,綜合不同國家的文化,並出取各方優點,融合衍生出一套屬於 Akatsuki 流的新方法。

舉個例子,例如「足球甜心」這款美少女的遊戲,裡面的角色跟故事就是由日本跟台灣兩個國家的員工共同完成。譬如人物定裝,角色的服裝、表情、姿勢、配件,通通都是經由中日雙方的員工一起腦力激盪,因為台灣跟日本的玩家的喜好不同,有時在日本超人氣的角色,在台灣卻賣得不夠好。為了更加抓住台灣玩家的想法,曉數碼每一次新的角色人物上市前,就會進行一場中日討論會,因為是遊戲設計商,跟代理商不同可以有更多在地化的權利跟空間,文化衝擊下往往會有很多有趣跟異想天開的想法會讓玩家耳目一新。

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也的確,在多文化再加上多語言的工作環境中,有助於不同觀點迸出新創意火花,但「溝通」也是一大考驗。不同國籍的同事共事時,除語言能力因人而異外,還要能在不同文化下表達出精準的想法,更是件不容易的事,『但無論是在哪一種情境下,彼此不分國界最佳的溝通解方式就是表達誠意、多溝通、多包容、經過多次的磨合後大家還是能夠產出一套良好的溝通方式』「Akatsuki 曉數碼」的印度籍工程師這樣說道。

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『我以往曾在三間不同型態的公司工作,也有過不少與不同國籍夥伴一起工作的經驗,我認為多元工作環境所指往往不單純只包括不同國家文化,更包括與不同階層、教育與生活背景的人共處,即使用相同語言溝通,依然可能產生誤解的狀況,用心與對方溝通才是最重要的!』另一位來自法國的設計師也稱讚曉數碼所打造的多元工作環境。也是如此這樣需要坐下來好好溝通的環境,讓「Akatsuki 曉數碼」的員工透過充分溝通與包容,彼此磨合培養出高度的團隊合作默契。

開發遊戲並不是單兵作戰,而是團隊成員共同的心血結晶。為了成為一流的國際遊戲公司, Akatsuki 認為需要的人才不只應單純具有技術,而是需要溝通力、包容性、柔軟性與統合能力等特質, Akatsuki 人資如此說明:「Akatsuki 在徵才時更注重某些人格方面的特質,我們希望尋覓的是能在壓力下保有隨機應變、能表達出自己想法的人才。我們因此在挑選人才中做了很多努力,從不同國籍、不同文化的應徵者中來找尋最適合的人選,更重要的是,必須具備能夠吸收良好部分的『柔軟性』,與不只單靠自己主觀的『常識』來做出判斷的人選,能夠獨立思考自己想表達的想法。」也因 Akatsuki 在挑選人才與培育上有著獨特的用心,才能讓團隊組成具有一流的國際水準,並吸引萬代等遊戲巨人成為合作夥伴。

國際化就是 Akatsuki 最精湛武器

在瞬息萬變的手機遊戲業界,每個月都有數十種遊戲上市,如何快速的開發跟穩定的營運成了各大遊戲公司的課題,就連萬代也不例外。因此他們積極的把一些有名的遊戲IP釋出,交由中小型的遊戲公司負責開發跟營運。 Akatsuki 會被選中,主要是因為他們具有同時具備高度多元性與統合力的全球人才,因此肩負起萬代超人氣手游的海外營運跟行銷。

全球化必備的在地化行銷營運能力,遊戲公司也要讓自己像個小型國際村才可以生存下去。「不行你這樣對法國人來說是很怪的字!」「你這樣設定角色,台灣人不喜歡,應該要更可愛一點!」「啊!我覺得這個顏色不合美國人也不和這個遊戲的風格啦~!」「在印度,這樣的做法會被玩家討厭喔!」這是每一次遊戲營運會議上一定會出現的畫面跟討論,什麼遊戲的內容,會被發行國家的玩家所接受,設身處地思考玩家的想法,是 Akatsuki 的強項也是每天的基本功。

而為什麼 Akatsuki 為什麼選擇台灣?而為什麼又要在台灣打造如此多元熔爐般的辦公室?原因就是在 Akatsuki 的 CEO 香田先生眼中,台灣這塊土地本身就已是多元文化交匯之處:『台灣是個相當特殊的地方!除在與中華文化有密不可分的關聯以外,與日本的文化也相當貼近,更具備不少英文程度優秀的人才,因此在發展遊戲全球化時,台灣是我們想到海外發展首選。』目前遊戲產業亟需要更有創意與創新能力的作品,與能推廣至國際舞台的資源與方式,在地化推廣與長久發展的經營策略,發掘出更驚豔獨特不同的思維來開發遊戲。是否 Akatsuki 能在台灣這塊土地上,以豐富的多元性為養份,為玩家們結出名為「好遊戲」的豐碩成果呢?就請大家拭目以待吧。

延伸閱讀:

《跨越國境與組織,串起遊戲開發的美好 – 專訪 Akatsuki Switch 曉數碼黑客松活動》

《「要運用遊戲的力量,把世界變成更幸福的地方」——專訪 Akatsuki 共同創辦人香田哲朗》

《日本遊戲公司看台灣人才:資質很好,可惜較缺乏開發原創遊戲的經驗》

 

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