《Google 模式》:在網路時代找工作如同衝浪,讓技術洞察者為你指引明燈

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Google 執行董事長 Eric Schmidt(下稱施密特)與前產品資深副總裁 Jonathan Rosenberg(下稱羅森柏格),經常是年輕人諮詢「職業生涯」的對象,特別是在變動極快、網路顛覆一切的時代,許多人彷彿迷路了,不知該何去何從。但是現在即使你無法與他們面對面交談,也能從他們合著的新書《Google 模式》中獲得寶貴意見!Inside 獲天下授權摘選書中 〈不想解雇員工,一開始就別錄取他〉 關於職業生涯的討論,讓這間最令人嚮往、最具未來性的企業之一最高層,親自為你指引明燈。

把你的職業生涯當成衝浪

羅森柏格讀商學院時,對產品管理感興趣,去聽了幾場徵才說明會。其中一場是一家知名的消費性包裝產品公司,生產洗髮精和居家清潔劑之類的產品。他們說,在他們的事業裡,產品管理是一門科學,透過焦點團體座談會和產品性能的精確資料來帶動產品銷售。他們的說法是「就像開車看後照鏡向前開」,意思就是,這是好事。

接著,羅森柏格去聽矽谷一家知名高科技公司的說明會。他們說,在矽谷,產品管理就像「以 2 馬赫的速度開 F-16 戰鬥機,飛越一片布滿岩石的地方,離地面只有 2 公尺高。如果你摔下來的話,就像遊樂場裡的電玩遊戲一般,而且我們還有很多 25 美分硬幣。」酷!最棒的產業就是能讓你開 F-16 戰鬥機,口袋裡裝滿 25 美分硬幣,努力不要摔下來的那種產業。

在商業界,尤其是高科技業,光是在你目前所做的事情上很傑出是不夠的,你必須追上至少一波大浪,乘著它一路向岸邊衝。很多人剛踏出校門找工作時,往往把公司擺在第一位,接著考慮職務,之後才考慮產業。其實在規劃職業生涯時,這種考慮順序是錯的。應該考量的第一順位是選擇正確產業,因為在你的職業生涯很可能會換幾次公司,但換產業就困難得多了。你應該把產業視為衝浪地點(在北加州,最棒的衝浪地點是 Mavericks),把公司視為你要追的浪,你首先應該選擇有最大、最棒波浪的衝浪地點。

如果你選錯公司,或是很倒楣地有個愛找碴的上司在你追的第一波浪中搶浪,你仍然能夠在波浪高潮迭起的產業中玩得很盡興。(好啦,已經用了夠多衝浪行話了!)反之,如果你在職業生涯之初選錯產業,公司內的成長機會有限,你的上司不會調動,當你想找別家公司的工作時,你會被困住,沒有太多機會。

所幸,驅動網際網路世紀的構造變化使得大量產業變成適合衝浪的地點,不是只有網際網路公司有大波浪,能源產業、製藥業、高科技製造業、廣告業、媒體業、娛樂業、消費性電子產品業等全都有。最有趣的產業是產品生命週期加快的產業,因為它創造出更多破壞顛覆機會,為新人才提供更多機會。不過,就算在能源和製藥這類產品生命週期較長的產業,巨大轉變的時機已經成熟,充滿機會。

從待遇角度來看,在你的職業生涯早期,能夠獲得股票選擇權和其他形式的資產權益相當有限,因此在正確的產業裡發展專長遠比在特定公司下注來得更利。等你獲得經驗(年齡也增長!)後,挑選波浪就變得更加重要了,這時,你可以開始賺得薪酬福利包(compensation package),裡面可以有更多的股票選擇權,因此你的考量順序也可以改變。

永遠認真傾聽技術洞察者說的話

在挑選產業之後,接下來是挑選公司,此時,認真傾聽那些能夠洞察技術發展的人所說的話。這些人是有先見之明的智慧創做者,比其他人更早看出技術發展趨勢,以及技術將如何改變各個產業。比爾. 蓋茲和保羅. 艾倫(Paul Allen)看出晶片和電腦會變便宜,軟體才是電腦業的前途關鍵,因此他們創辦微軟公司。查德.赫利(Chad Hurley)看出便宜的攝影機、頻寬和記憶體將改變影片娛樂的製作與消費,因此共同創辦 YouTube。瑞德.霍夫曼知道,網路的連結力量將變成職業人士的重要工具,因此創立 LinkedIn。馬可.班尼奧夫(Marc Benioff)相信,強大的軟體將在雲端運行,因此,他創立的 Salesforce.com 依循這個信念,縱使在網路公司泡沫化時期也不為所動。賈伯斯預見電腦將成為消費者產品,技術與市場花了 20 年才趕上他的這個先見之明。

你如何知道某個人對技術有先見之明?一個有助益的做法是回顧他們的歷史。通常,他們在還沒有選擇技術和創業之前,就已經在玩技術,具有創業精神。瑞德.霍夫曼在 12 歲時獲得他的第一份工作,他在一份電腦遊戲手冊影印本上寫出產品改進建議,並向這款遊戲的一位開發設計師出示這些改進建議,因此獲得這份工作。111 他當時並不是在找工作,只是想使這款遊戲變得更好。馬可.班尼奧夫銷售他的第一套電腦程式「How To Juggle」,在 15 歲時創辦一家為「Atari 800」撰寫遊戲的公司。賴利.佩吉用樂高積木建造出一部印表機(雖然是點矩陣印表機,不過仍是水準之作)。當然啦,這些是著名的例子,但諸如此類的例子非常多,那些人雖然不是那麼有名氣,但充滿見識,他們在最棒的地點衝最棒的浪,找到他們,纏住他們。

規劃你的職業生涯

職業生涯發展需要努力和深謀遠慮,換言之,你必須規劃你的職業生涯。這是非常顯然的道理,但令人驚訝的是,多年來,我們遇到太多沒這麼做的人。面對這種人,羅森柏格通常會讓他們做一些職業生涯規劃習題,再加上他很喜歡引用的一句話,這句話出自數學家暨諷刺幽默歌手湯姆.雷爾(Tom Lehrer):「人生就像下水道,你丟進什麼,就流出什麼。」羅森柏格承諾,如果他們很努力做這些習題,他就會幫助他們。

以下是規劃職業生涯的一些簡單步驟:思考 5 年後你希望從事的理想工作,你希望在哪裡工作?你想做什麼?希望賺多少錢?敘述這個職務:如果你在
網路上看到這個工作機會,徵才內容會是什麼?現在,快轉到 4、5 年後,假設你在做這份工作,你這 5 年間的履歷表內容是什麼模樣?從現在起,你經過哪些途徑,到達那個時候的理想工作?

持續想著這份理想工作,根據它來評估你目前的長處與缺點,你需要做出哪些改進?這一步需要外人提供的意見,因此和你的經理或同儕談談,徵詢他們的意見。最後,你要如何獲得這份理想工作?你需要哪些訓練?需要什麼工作經驗?

順便一提的是,如果你的結論是目前的工作就是理想工作,那代表你想得不夠遠大,再重做一次,思考一份遠大、對你具有挑戰性、但不是貪心的理想工作。

依循這些步驟應該會有用。如果你不依循這些步驟來規劃你的職業生涯,你很可能會證明美國職棒知名捕手暨教練尤吉.貝拉(Yogi Berra)說的話:「如果你不知道自己要往何處去,就得當心了,因為你很可能無法到達那裡。」擅長統計學的人是新時代的贏家統計學很迷人,網際網路世紀最有魅力的工作會涉及統計學,因此好好學習這門學科,別只是耽溺於技客的幻想世界裡。Google 經濟學家爾.韋瑞安強調人們在愈來愈便宜的互補領域發展專長,這一點永遠都是個好主意,而且資料和處理資料的電腦運算絕對是愈來愈便宜。我們身處在大數據時代,需要統計學家對大數據理出頭緒和道理。在資料開放、民主化的時代,能把資料分析工作做得很好的人將是贏家。資料是 21 世紀的一把利刃,很會耍刀的人就是允文允武的武士(uruwashii),所以要磨銳這把刀,開始學統計。

我們好像聽到一些人在咕噥:「可是,我不是搞數字的人啊!」別擔心,還是有希望的。問問題和解讀答案的技巧,其重要性並不亞於提出答案本身,不論你做哪一行,學習如何正確解讀資料,如何正確使用資料,可以幫助你做出更好的決策。學習如何向那些擅長數字的人詢問好問題,學習如何善加使用他們做出的回答。縱使你不是擅長數字的人,你也可以學習如何使用數字,使自己變得更精明。

除了以上幾點,羅森伯格與施密特也提醒所有正要進入職場、或正在職場中奮鬥的我們「閱讀」的重要性。當然,當下你就正在閱讀《Google 模式》的精粹摘要,但是你平常也有閱讀的好習慣嗎?值得閱讀的材料俯拾即是,Google 2004 年公開上市說明書中那封 〈來自創辦人的信〉、或者各組織的內部策略備忘錄都是重要的內容卻經常被人遺忘。

公司內部文件以外,也請利用各種方法篩選網路上的資訊並且切實讀進心裡,閱讀敬重作者所寫的文字、與志同道合的人建立交流圈組織讀書會。若你想要成為某個領域的專家,閱讀以獲取更多知識是最便捷的途徑了。

另外,也務必做好「電梯內簡報推銷」。這本來是投資人考驗創業家流行的方式,但正在找工作的人也應該準備「電梯內簡報推銷」,想辦法凸顯履歷中最有趣的部分,思考「你想做什麼,以及你認為自己可以帶來什麼影響,也就是能對顧客和公司帶來什麼好處。你能說出哪些其他人說不出來的東西?」

最後,羅森伯格與施密特談到「熱情與貢獻」,因為它儘管看似陳腔濫調,卻也是許多人最感困惑的地方。職場叢書總告訴我們「擇你所愛」,但要找到熱情談何容易?曾於 Google 任職、現任 Facebook 營運長雪柔・桑德伯格說過「人生最頂級的奢侈是能結合熱情與貢獻,它也是通往快樂的明確途徑。」這種組合不是昂貴便是稀有。熱情、貢獻與當前的工作不契合?他們的建議是,「調整你的跑道,把你的『5 年後理想工作』變成更接近你的『夢想工作』,但在目前的發展途徑上可以做到。」

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