Dropbox 發表會:檔案、郵件、影像、你的人生

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▲ Dropbox 共同創辦人 Drew Houston

使用者超過 2.75 億、決定擴大戰線

今日凌晨,Dropbox 舉辦了一場發表會,不僅宣布使用者突破 2.75 億,更是接連發表了幾項重大宣布,包含:發表 Dropbox Business、協作功能 Project Harmony、Android 與桌面版的 Mailbox,以及充滿野心的照片備份、分享服務「Carousel」。1 這家一共已經募集了 11 億美金、估值以百億為單位的雲端儲存服務公司正在擴大自己的戰場。

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Dropbox 商用、個人帳號合併、切換

Dropbox 昨日發表新版的商用服務「Dropbox Business」——相較於對手 Box 來說這是 Dropbox 比較晚切入的市場。新版服務強調使用者可在無需切換帳號的情況下存取 Dropbox 個人版與商用版的檔案,相信這對許多在工作上必須用大 Dropbox 的使用者來說是個好消息。

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Project Harmony

不但如此,Dropbox CEO Drew Houston 還揭露了另一項與協作功能有關的專案「Project Harmony」,日後使用者再也不必產生一堆檔名不同的重複檔案「簡報 1」、「簡報 2」⋯⋯ 而且多名使用者協作的同時也能留言討論,從上圖我們可以發現這個專案的功能適用於微軟的 PowerPoint。我們很容易將 Project Harmony 與 Google Docs 聯想在一起,不過有趣的是 TechCrunch 認為這更像是 Dropbox 版、適用於微軟 Office 系列軟體的 Google Wave2 這項計畫最終的命運會不會跟曾經充滿前瞻性、卻誕生地太早的 Google Wave 一樣,相信不只是 Dropbox 自己,競爭對手 Box 也很想知道。

▲ Dropbox 設計師公布的 Project Harmony UI(來源:Dribble

關於此專案更多的細節會在美國時間 4 月 11 日宣布。3

Android 版與桌面版 Mailbox、Auto Swipe 功能

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去年三月被 Dropbox 收購、 結合待辦事項概念的電子郵件 app Mailbox 於昨日發表了 Android 版(Google Play 下載連結)以及獨特的「Auto-swipe」功能。4

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我們知道 Mailbox 的特色是能透過左右滑動的手勢決定郵件是否閱讀過、歸檔、刪除或是「稍後再讀」,Auto-swipe 可以學習使用者的習慣做出反應,自動將某些郵件「snooze」,例如將閱讀朋友的來信排在下班後閱讀,或是將電子收據放入特定清單。此功能的主要目的是為了減低使用者處理電子郵件的煩惱,更容易把「未讀郵件」數字降到零。

同時,從今天起 Mailbox 將會透過 Dropbox 同步使用者的各項偏好設定,以求使用者能在不同的裝置(或是新裝置)擁有無縫的體驗。

除了 Android 版的 app,Mailbox 也發表了 Mac 用的 OS X 版本,介面看起來似乎相當簡潔、優雅,等不及的使用者可以先去 Mailbox 申請加入 beta 版測試。

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要儲存你一生的影像:Carousel 照片、影片儲存服務

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Carousel 是一款跨平台、備份/分享照片和影片的 app(Android 版下載iOS 版下載),使用者可以將手機上的照片和影片備份到 Dropbox 並且以訊息的形式將照片與朋友分享,或許我們可以將其視為 Dropbox 獨立為使用者設計的照片服務,過去他也曾在桌面與行動版 app 發表過照片備份功能。Dropbox 宣稱 Carousel 是「儲存您一生記憶的所在」。5

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Carousel 也是崇尚簡潔,介面上時間軸的設計頗為特別,並且加入了一些手勢互動設計,最近幾年 Dropbox 網羅了許多能力出色的設計師,成果正持續地展現中。然而目前 Carousel 的功能還是比較簡單一些,僅提供按照時間和地點分類,還沒有相簿的功能。例如。這項 Dropbox 的新服務是來自於去年 12 月收購的照片彙整、分享服務 Snapjoy6。Carousel 是指旋轉木馬,也是指幻燈片機上的轉盤,有人說這個名字是來自於影集「廣告狂人(Mad Man)」。7 彭博社在一篇專訪中指出,這是對影集「廣告狂人(Mad Man)」的經典一幕——Don Draper 對著柯達的高層簡報該公司的經典幻燈片投影機——致敬。8

It's not called the wheel, it's the carousel.

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提昇競爭範圍

其實光 Carousel 一項服務本身幾乎可以是一個龐大的事業(看看 Snapchat),不過這對目前 已經募資超過 11 億美金的 Dropbox 來說大概也不是什麼問題,而且照片和影片相關的服務向來是攫取使用者注意、提高參與度的重要元素。隨著 Carousel 的推出,Dropbox 將自己推向了與 Facebook、Yahoo 等公司展開競爭的地步,這兩家公司手下各自擁有使用者眾多的照片與即時通訊服務,Carousel 能否成功還很難說。

而早在雲端儲存服務與 Dropbox 競爭的諸多對手還包括了 Box、微軟、Google 等。四週前 Google Drive 大幅度調降 Google Drive 的費用 ,原本 100GB 每個月要價 5 美元,現在只要 2 美元;1TB 原本每個月要價 50 美元,現在更是一口氣降到 10 美元。相較之下,儘管不少人覺得 Dropbox 比較好用,可是在付費方案方面就顯得比較貴一些:100GB 每個月要價 10 美元,500GB 每個月 50 美元。

(更新)前國務卿加入董事會反而催生「丟丟盒子」抗議網站

至於 Dropbox 核心業務未來的重點——企業市場,許多公司在採用 Dropbox 上仍有疑慮——大多是安全相關的隱憂,即便採用 Dropbox Business 的客戶也會避免將機密的資料放在上面,何況還有另網路世界頭痛不已的美國國安局監視資料的問題。Dropbox 當然也不會坐以待斃,最近邀請 Condoleezza Rice 加入董事會,即是期望這位前美國國務卿能在隱私即資料安全議題上能發揮她的影響力。

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結果沒想到 Dropbox 這項宣布立刻遭到反對,甚至有人成立了「Drop Dropbox」網站表示考量到 Condoleezza Rice 過去在政壇的表現,讓他們替 Dropbox 的隱私與道德感到憂心,因此強烈抵制讓前國務卿加入董事會的決定。目前該網站已登上了 Hacker News(背後是培育出 Dropbox 的 Y Combinator)首頁頭條,吸引近四百則的留言。

進入新篇章

At the company, we’ve been calling this Chapter 2. You have no idea how excited we are to show you what’s next.

Dropbox 藉由發表會與一連串宣布,正式宣告公司將邁入下個階段,他們稱之為「第二章」,同時也預告了未來會有更多的新東西與大家見面。Dropbox 的高層主管們向彭博社透露未來將會推出更多的獨立 app。

在今天之前,Dropbox 與 Facebook 幾乎沒有業務重疊的部份,雙方甚至還有合作關係,身為 Drew Houston 朋友的 Mark Zuckerberg 甚至連續出席 Dropbox 的活動,只是 Dropbox 很可能就要公開上市了,加上 Carousel 的發表,明年 Mark Zuckerberg 還會出席嗎?

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