Snapchat 共同創辦人 Evan Spiegel:人生是不公平的

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Snapchat 是今年圖片社群領域異軍突起的黑馬,「自動銷毀」的特性很符合年輕人社交的心理,公司估值甚至到 8 億美元,得到不少頂級創投的青睞。而更讓人叫絕的是,拒絕 Facebook 和 Google 分別以 30 億美元以及 40 億美元收購,而公司目前尚無收入。作出這樣的舉動,Snapchat 想令人不注意都難。

有人調查了 Snapchat 的 20 名成員,發現除了其中 6 人以外,其餘都來自史丹佛大學,也許正是因為浸淫矽谷已久,那種敢於想像,勇於挑戰權威的風氣,已經影響到他們的性格。年僅 23 歲的共同創辦人 Evan Spiegel 也是從史丹佛大學畢業。

對於這位年少英才,不少人懷有好奇。CNET 對此做了一個較為詳細的調查。

Evan Spiegel 的雙親是十分成功的律師。母親 Melissa 是哈佛大學法學院歷史上最年輕的畢業生。自他 1990 年出生之後,梅麗莎以合夥人的身份從律師事務所 Pillsbury, Madison, & Sutro 辭職,當上全職媽媽。父親 John 至今仍是 Charlie Thomas Munger 早年成立的律師事務所 Munger, Tolles & Olson 的合夥人之一。

簡而言之, Evan Spiegel 成長於一個十分富裕、有權力的家庭。足以讓他春天到夏威夷的毛伊島度假,夏天又到加州的拉荷亞沙灘以及網球俱樂部度假,或者去歐洲旅遊,瘋狂購物,甚至還擁有一名私人廚師。不過,除了這些表面的光鮮外,他在這些地方總有許多課外的活動,還有志願者的工作要做。

大部分人評價 Evan Spiegel 是一個擁有很強適應力、上進心以及脾氣不錯的年輕人。但是,隨著他的成長,他也露出叛逆的一面,經常跟老爸為了開銷爭得面紅耳赤。2008 年,還是 17 歲的他回了一封信給自己的父親,「你可能會責怪我沉迷於金屬物件(比如汽車),但想一想你沉迷於 Bose 耳機的情形。」

經過 20 年的婚姻, Evan Spiegel 的父母最後離異。 Evan Spiegel 最終決定和父親住在一起,後者在 Toyapa Drive 為他購置了價值 425 萬美元的房產,離他的母親僅四個街區之遙,並放手讓他自己裝修房屋。 Evan Spiegel 在房間裡放著白色皮革包裹的床,還有訂做的壁櫥。他還在屋子裡安裝了家庭影院,可以在臥室裡控制。

17 歲時, Evan Spiegel 花錢花很兇,銀行帳戶常常透支,而且還向父親求情,要買價值 7.5 萬美元的 BMW 535i。而當時他已經在開著 2006 年款的凱迪拉克 ESCALADE。那時候,老 Evan Spiegel 每個星期提供 250 美元的零用錢,但 Evan Spiegel 花銷卻高達 4000 美元。其中有 2000 是洗車、餐飲、衣物等日常的花銷,還有 2000 是作為「緊急基金」,急用的時候需要支出的。

和父親吵架的時候, Evan Spiegel 甚至將自己的照片從全家福裡剪出來,結果兩個人不歡而散。然後他回到媽媽 Melissa 的屋子,沒幾天,Mellisa 把 Evan Spiegel 想要的 BMW 租給他。

如果看到這裡,你或許會覺得 Evan Spiegel 也就是一個富二代——但還請耐心看下去,說不定能夠改變你的印象。

實際上,在 15 歲的時候, Evan Spiegel 就展露了自己的商業才華。當時他在 Crossroads 的一份報紙 Crossfire 學習如何成為記者,由於完成課程的時候,需要學生賣出一定數量的廣告,因此 Evan Spiegel 與其他學生在街坊鄰居之間拜訪,希望得到當地商家的支持。根據 Evan Spiegel 十年級的英語老師 Mitch Kohn 回憶,當時 Evan Spiegel 轉到的錢是最多的,他不只超越自己定下的銷售目標,還幫助其他孩子,教他們與大人打交道。

下一年,他打算到紅牛工作,「我喜歡這個品牌,我喜歡這種生活方式,我沒辦法離開這款飲料,我要加入他們。」然後,他聯繫自己一個朋友,這個朋友認識一個在紅牛工作的人,希望能夠找到加入這家公司的門路。經過幾次電話,還有咖啡, Evan Spiegel 如願以償,得到「無薪實習」的資格。在紅牛期間,他學習到如何做市場,以及通過電腦幫助完成圖片設計。不過, Evan Spiegel 覺得,自己在紅牛學會的是如何舉辦派對。

進入大學前的暑假, Evan Spiegel 在藝術中心設計學院上課,不過進入大學之後,他的興趣很快轉變——一時在生物醫學公司實習,一時又相信自己要成為一名老師,然後遠赴南美去教學生如何找工作。他真正開始對科技感興趣,是因家裡的關係,在史丹佛大學商學院上課的時候,偶然遇到 Intuit 的創辦人 Scott Cook, Evan Spiegel 沒有放過這次機會,馬上請求 Scott Cook 給他一份工作,並如願以償。

之後, Evan Spiegel 就在 Scott Cook 的公司工作,與一名工程師參與名為 TxtWeb 的專案,這個專案的目標是把網路的訊息,以簡訊發給印度當地沒有寬頻的人。

從 Intuit 出來之後, Evan Spiegel 就與他的 Kappa Sigma 兄弟會「哥們」Bobby Murphy 一起啟動了名為 FutureFreshman.com 的網站,這是一個用來幫助學生、家長以及諮詢顧問管理高校招生錄取的網站。不過, Evan Spiegel 說,基本沒有人用它。直到 2011 年,Bobby Murphy 跟 Evan Spiegel 打了個電話,討論「會自動銷毀」的照片 app,Snapchat 的雛形才逐漸在他的大腦裡扎根。

實際上,這個想法來自另一位兄弟會「哥們」Reggie Brown 很有關係。Reggie Brown 將自己的想法告訴了 Evan Spiegel ,然後 Evan Spiegel 讓 Bobby Murphy 開發 app。三個人一起在 Evan Spiegel 家裡工作,花了一個暑假,將 Snapchat 開發出來。2011 年 7 月,軟體上線。由於 Reggie Brown 沒有寫程式的技能,所以他後來負責市場以及專利申請的工作。但軟體上線一個月之後,Reggie Brown 被勒令離開團隊。現在,他正在控告自己以前的伙伴。

如果讓 Evan Spiegel 回顧自己 23 年的人生,他會說:

I am a young, white, educated male. I got really, really lucky. And life isn't fair. So if life isn't fair --- it's not about working harder, it's about working the system.

我是一個年輕、受過教育的白人。我非常非常的幸運。而人生是不公平的。因此,如果人生是不公平的——它就與工作努力無關,而是關乎能否洞悉整個社會系統。

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