網路剪貼簿 Pinterest 的過去、現在、未來

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Pinterest 的興起並不是單單是因為五光十色的雞尾酒和紙杯蛋糕,它克服了重重挑戰才修煉成為今天這個世界級別的紀念品寶庫。在這個整個時代都在向行動端傾斜的結點上,Pinterest 要怎樣進化才能憑著我們所鍾愛的那些美好事物繼續將大家連結在一起呢?今天 Pinterest 首席工程師 Jon Jenkins 向我們敘述了 Pinterest 是如何一路走來,又將如何發展的連貫遠景。

目前,Pinterest 團隊共有 140 人,其中工程師是 70 名,總融資 3.38 億美元,其總部在洛杉磯。但公司起步的時候,整個團隊只有 3 名創始人(Ben Silbermann、Evan Sharp、Paul Sciarra)外加一名工程師。

2010 年:創業伊始

Pinterest 把自己的使命定義為「幫助人們發現他們熱愛的事物,並讓這些事物走進人們的現實生活。」當時僅有 1 位工程師,所幸 Pinterest 當時還沒走紅,否則的話整個網站就要垮掉了。

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2011:挑戰叢生

Jenkins 告訴我,網站的流量每一個半月就會翻一倍,他還提供了流量圖表,雖然圖上沒有顯示具體的點擊率。他解釋說,網站初建之時,我們並沒有考慮以後會怎麼樣。「起初是用 Python 寫的,但考慮到當初很小的使用者規模,你不會想太多關於模組設計的問題。就算訪問量達到 100 萬時,你要解決的問題不過就是不讓它當機。」

2012:行動化

8 月份,Pinterest 發表了行動端 app(iOS/Android),是為該企業為未來​​佔據手機螢幕做的基礎工作。Pinterest 開始研究人們在不同終端上產品使用行為的差異性。比如,白天時,人們使用 Pinterest 主要是為了搜尋新東西。他們逛雜貨店時,可能會照著 Pinterest 上的食譜圖尋找原材料。Jenikins 說,「晚上時,人們傾向於用平板,因為他們要做飯了」。

2013:價值增值

今年,Pinterest 推出了推薦功能,當你 pin 一個圖時,頁面就會顯示出相關的圖片,並會通過電子郵件進行推送。它還提供了圖片訊息拓展功能,當你在查看食譜的圖片時,同時還會看到所需要用到的配料;看到電影圖片時,你還會看到相關的點評;看到商品時,還會看到報價。

為了更大的目標,Pinterest 重寫了整個網站——倒不是在單單在應付流量上下功夫,相反,在避免當機和修補 bug 的同時,Pinterest 引入了更多的工程師來改進整個網絡。「我們怎樣才能創建出新的模組,使得我們的軟件工程師和開發者能夠在工作時互不干擾?」他認為新的 Python 架構「會改善整個組織」。

展望未來

Pinterest 手上有 5 個重點項目正在醞釀之中,這代表了其未來的著眼點。

創建興趣圖譜

跟別的社群網站不一樣,Jenkins 說,「Pinterest 本質上不是依托關係將人們聯繫在一起,而是依托興趣將人們聯繫在一起」。

多年來,人們除了依賴自己的頭腦,就是從 Pinterest 中尋找圖片方面的靈感了。現在,憑藉數據分析,Pinterest 的這方面的效用會更強大。「只有放在一個分類下面,圖片才有意義。透過這些分類,我們利用綜合過濾、有機的規則提煉、自然語言加工處理等技術來劃分不同的興趣版塊。我上傳了 5 張 T 恤的圖片, Pinterest 就能計算出我對時尚感興趣。」推薦功能會讓 Pinterest 核心使用者更加依賴該產品,當然也會吸引更多新使用者。

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升級大數據

「隨著 Pinterest 的國際化,升級其整個資料庫將是一個十分複雜的問題。」Jenkins 這樣說。這也正是 Pinterest「正在瘋狂招募」機器學習、 ​​數據挖掘、運營、基礎設施構建領域人才的原因。

讓貼圖更實用

Pinterest 將會有更多類似食譜之類的拓展信息。「實用性」說得委婉一點就是「可購買性」。Pinterest 向來是以向電商導流而著稱的。如果使用者可以在站內或 app 內交易的話,這就是價值所在,使用者就不再抱怨商家從中抽成了。

行動端佈局

Pinterest 最有名也最受追捧的一點就是其網格化設計,這種風格方便人們快速獲取視覺信息。現在它正在把這個可無限延伸的網格搬到存儲受限的行動裝置上來。「上載圖片很容易,但如果下載的話,你的手機可能就會發脾氣了。」Jenkin 告訴我。這同樣可以理解 Pinterest 要把行動端內容網格化,因為行動端的上載量同時也讓網站的內容更豐富。它還會發展一些符合觸控設備的功能,比如 Chromebook Pixel。

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為平台化打基礎

人們總是在問,「你打算什麼時候開放 API?」Jenkins 沒有給出確切的答覆,但透露了許多細節。「我們正在和一些合作夥伴研究該以何種形式開放 API。我們打算跟內容提供商合作,圖片之外提供更多的擴展功能,這樣他們就更能理解怎樣在 Pinterest 生態中使用這些內容。內容提供商的目的是分發。如果我們能幫他們搞明白哪些內容才能引起使用者共鳴,他們應該會比較開心,Pinner 們當然也很歡樂。」

Pinterest 不會魯莽地開放 API,「關於 API 開放的問題,我十分謹慎,開放的品質是個關鍵問題。」Jenkins 這樣說。「看看 Facebook、Twitter、Google+ 的 Vic Gundotra 這些反面教材, 我不想重蹈這些公司的覆轍,開放了 API 再撤回。這可沒什麼可驕傲的。」

依據第三方流量監測站點的數據,Pinterest 在全美排在 15 名,app 排行榜的成績會更好一些。諮詢公司 comScore 近期數據表明,Pinterest 月使用者量為 4870 萬. 雖然你可能認為 Pinterest 是一個比拼人氣的場合,Jenkins 提到資深使用者的使用習慣時說,「許多人使用 Pinterest 都愛貼一些私人的東西,他們很少貼無關的內容,人們把它當成一種自我表達的工具。」

原因就在於世界越來越數位化並不意味著人們就失去了收藏的願望,希望 Pinterest 能在這條路上不斷前行,它或許能夠培植一株讓我們每一個人都得以棲息的參天大樹。

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