今天我們不聊創業成功,而是未果的事

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wrong way

圖片來源:Flickr

你一生中能遇到幾個人用最真實、不粉飾太平的方式跟你談談他是如何失敗的呢?

這個社會上的成功故事不少,然而失敗的例子卻更多。我們都知道失敗是大多數創業家的必經之路,只是 隨著主流文化對創業公司的不斷美化,90% 的失敗殘酷現實不斷被漠視 。不過,失敗的經驗往往比成功的故事還要更值得分享,因為大部分的成功模式都無法依樣畫葫蘆,但別人的失敗卻能引以為鑑。

筆者這次有幸參加了 創立方的「3/28 Pick ‘n' Mix-- 創業成功之母經驗談」 活動,來聽聽別人分享這個社會所不鼓勵的失敗。主持人是創 Ya 脫口秀的 TK,是 Gumhoo 的共同創辦人(註一)。最近他新成立一個創 ya 脫口秀的粉絲團,有興趣的朋友可以點這裡看看

兩位分享者則分別是 Don─英雄部落遊戲社群 CEO(註二)和 Kenzou─Gabble 創辦人(註三)。這些人不高談闊論,而是不忌諱地在大家面前分享自己實際走過的這一遭「成功之母」經驗。以下是主持人與兩位分享者的幾個訪談要點:

做不下去的原因?

簡單來說,就是錢用完了。 Don 歸納出三個必須兼顧好的要點:Cash、Leverage 和 Pivot。在 Cash 的部分,雖然有向政府提案並申請了資金,但是資金的多寡其實不是最重要的,重要的是要有固定的現金流來支撐你的夢想。當他們意識到公司的錢只進不出時,距離公司收山只剩下半年,其實已經有點晚了,因為 公司花了太多時間在改善產品上

至於 Leverage,其實 Don 的公司創立初期 2~3 個月並沒有接到任何訂單,但是在接到中華網龍的訂單之後,便可以用「代表作」去推銷自己,來接到更多訂單。最後是 Pivot,一開始的 BP 是衝社群使用者數量,用廣告賺錢。後來改以使用者的遊戲履歷為訴求,讓玩家可以跨遊戲建立起社群關係。直到後來發現,大公司根本只想做自己的平台,小公司又買不起服務,加上錢又只出不進,只好收掉公司。

Kenzou 的 Gabble 這個產品夢也同樣面臨資金用完的情形。Gabble 是個問答平台的 app,這個社群平台讓使用者可以在上面即時發問並得到答案。但是 Kenzou 說他們把夢想擺得太高,社群平台要在台灣建立其實並不容易,這需要砸下相當大的資本。他當初認為只要把東西做好,創投就會自己跑來給你錢。但事實上,創投看的只有一件事,就是這產品究竟會不會賺錢。像是 Amazon 在成立的前七年中都是虧損的,可是創投還是持續的丟錢下去,原因從現在來看想必是顯而易見的。然而,當時的 Gabble 根本不知道怎麼賺錢,當然會把資金用完。

如何向員工解釋公司即將結束?

Don 和 Kenzou 在這方面有不同的處理方式,Kenzou 當天並沒有著墨太多,他認為時候到了,那就是該和團隊講清楚了,而 Don 則是把員工分別叫進房間告知。然而令 Don 印象深刻的是,團隊中有位大學剛畢業的新鮮人進房間後,前一秒還在興奮地講著工作內容,但下一秒就被告知公司即將被關掉,其實是相當大的轉折。後來,Don 還幫他的員工到處找工作,而公司雖然走向結束而必須解雇員工,可是過程其實很平和。

如果創投要給你 200 萬元,你拿不拿?

Don 和 Kenzou 的答案都一致:不會拿。Kenzou 認為要等到能證明公司會賺錢之後才會拿,Don 的理由則是不願意為了討好創投而去改變自己,他還認為應該要清楚拿錢的目的之後再拿。Don 用了一個比喻「創投就好比是這個產品的養母,而不是生母」,意思是創投不會是最熟悉產品的那個人。如果為了拿這筆錢或拿了這筆錢之後,因應創投而改變自己的產品,那對產品的發展不見得是件好事。

有沒有事前設想過可能會導致失敗的關鍵原因?

當然,這場分享會也有許多和台下聽眾的互動。其中有位聽眾提出了問題:「有沒有事前設想過會導致失敗的關鍵原因?」兩位的回答都是「Yes」,雖然創業的不確定性就像買刮刮樂一般,但是他們都認為這值得一試。即便你知道這很可能會失敗,但評估是一回事,而決定要不要行動又是另一回事。筆者認為這取決於個性,就像「過度自信是創業者的通行證」一文中所說的一樣:

這個世界屬於愛冒險的人,它的運行規律適合那些不會瞻前顧後的人。那些過度自信的人的失敗次數也會比一般人更多,如果要死的話會死得非常快。但是只要他們沒死,只要他們還在繼續嘗試,那麼他們最終成功的可能性要比一般人大得多。

總結

Don 現在是一個科技大學的助理教授,Kenzou 則選擇繼續在自己的公司中努力。

有人認為 創業不該是一個目的地 ,也有人認為就該為了創業而創業,但無論如何,絕大多數人都想成功而非失敗這點是肯定的。我們追求成功,同時我們也害怕失敗,但我們的社會不鼓勵失敗,導致大多數的人們不敢嘗試,這就如同希望小孩學會走路但又不准他們跌倒。在分享會中有人提到國外的情形,有些人聽到你創業失敗,會覺得你應該從失敗中學到了很多東西,而不是把你當作一個「失敗者」看待。

不過由於那個國外例子只是該分享者的所見所聞,究竟這是個案還是整體社會氛圍就不再多做討論。在這裡筆者無意討論台灣的教育體制,只是就我的自身經驗而言,求學過程中一路走來推動著我前進的最大動力,不只是對成功的追求,更是對失敗的恐懼,我想這跟現今的社會不願公開談論失敗經驗或多或少是相關的。而我也很幸運地在出社會前便能聽到這些「少見」的故事,希望這些分享會的紀錄能為各位讀者帶來一些啟發。如果有任何感想、經驗分享或意見,歡迎在底下留言討論。

 

(註一)創 Ya 脫口秀Gumhoo
(註二)英雄部落遊戲社群
(註三)Gabble

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