新創公司的創辦人為何老是不快樂?

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照片來源:Fortune Live Media

 

前 Google 產品經理、現任穿搭網站 Polyvore CEO Jess Lee 在她的部落格寫了一篇文章 〈 Why Startup Founders are Always Unhappy 〉 1,談論為何新創公司的創辦人為何老是不快樂,以及該如何才能緩解這樣的「症頭」(去年 Inside 這篇 〈 如何抓住「潮人商機」,時尚購物社交化 〉 曾介紹過穿搭網站 Polyvore 的幾個特點,該站目前的 Alexa 排名在全美 600 多名,算是相當不錯的成績。):

經營新創公司壓力非常大。我認識許多創辦人,他們公司經營得很不錯,卻仍然處在壓力之下,而且不快樂。Polyvore 做得還不錯(成長快速而且擁有正向的現金流),但我還是有一些極度不開心的時候。我的理論如下:

成功的新創公司其成長軌跡大概像這樣:


圖片來源:jessblog

看得出來不是一條平滑的直線。沿途有高低起伏,這些高高低低很可能是因為季節因素、幾回好或壞的媒體報導、員工加入或離開等等。

如果你夠幸運,可以從上圖的 A 點移到 B 點,你應該感到高興,對吧?畢竟 B 點的位置比 A 點要高得多。

那你就錯了。

很不幸,我們人就是如此不擅長理解絕對的數值。不過我們很容易就能體會加速或減速,或是改變情形的劇烈與否。舉例來說,當你在一架飛機上,你很難判斷現在是時速 300 英哩還是 500 英哩,但你一定可以分辨出飛機正在從時速 300 英哩加速到 500 英哩。

我的理論是,創辦人的快樂程度與新創公司的成長變化有緊密關係。換言之,你的快樂曲線就是新創公司成功曲線的一次微分:


圖片來源:jessblog

儘管第一張圖中的 B 點看起來是 A 點的兩倍高,但它是在減速。當你的公司正在加速成長時,也是你最開心的時候;當成長趨緩,你會開始變得比較不快樂。當公司停止成長的時候,你就會完全處在不快樂的範圍。

當你的快樂程度在中線之下(亦即不快樂),這裡有幾個方法你可以試試看:

1. 記得你是從哪裡起步。 為公司的表現歡慶,同時也要提醒所有人你們是走了多遠才有今天。當 Polyvore 的紐約辦公室開張時,我提醒了所有人過去大家是如何在 Pasha 那間舊腳踏車店裡的客廳一起工作。此時你就會發現辦公室品質的提昇幅度有多麼明顯。


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2. 絕佳的文化與同事是你的黏著劑。 他們能在逆境時防止你的公司四分五裂。舉辦一些有趣的活動,讓大家彼此互相認識,或是定下一些好笑的傳統。要樂於和一起工作的同事們相處。


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3. 別讓你公司表現定義自己的個人價值。 不論 Polyvore 發生了多好或多壞的事,那些待我始終如一的朋友們讓我一直保持清醒。當事情很糟糕的時候,他們是我的支柱;而一帆風順的時候他們也不忘要嚇嚇我。


Jess Lee 獲選《財富》雜誌「40 under 40」時,朋友和同事們在 Facebook 上調侃她。
圖片來源:jessblog

4. 走出去,跟別的創業家交流。 我很內向,討厭社交活動,覺得派對令人尷尬。當我在 Polyvore 的前三年,我老是低著頭做自己的工作,幾乎沒有和其他創業家說過什麼話。事後我發現這是自己犯過最嚴重的錯誤之一。

那時我唯一的資訊來源只有 TechCrunch,缺乏來自其他創業家的觀點。那裡充斥著一夕成功的故事和正面的消息。因此,每個 Polyvore 的問題都讓我覺得像是世界末日。但是自從我開始與其他創業家交流之後從他們的智慧、鼓勵與建議當中獲益良多。這樣好極了,而且大大紓解了我心理上的負擔。

如果你跟我一樣內向,我推薦你採用一對一的方式,跟其他創業家喝杯咖啡進行交流,來取代那些創業家的聚會活動。矽谷這裡的人有個非常好的心態:「pay it forward」(恰好電影《讓愛傳出去》的英文片名就是「Pay it Forward」,片中小男孩提倡的作法就是「幫助三個人,不要求他們回報自己,反而要求他們各自再去幫助三個人」),因此我找到許多樂於分享的人。當我非去那些聚會的場合不可時,我總會在會場搜尋那些看起來感到不自在的人上前與他們攀談 :-)

如果你是一位不快樂的創辦人,別忘了,你並不孤單。

 

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