為什麼精實創業這麼難?

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圖片來源:Photo Pin

有看過《精實創業》一書的讀者,相信對書中的幾個概念和經典的例子都不陌生。像是最小可行產品( Minimum Viable Product,  MVP)、軸轉(Pivot)、小量生產創業、創新審核法等做法,讓創業也可以科學化,提高創業成功的機率。例子則包括貫穿全文的 IMVU(《精實創業》作者 Eric Ries 共同創辦的公司),還有另外一些我印象深刻的創業公司,包括果科特(Grockit,作者用他們的例子來說明正確數據的重要性)、選民網站(Votizen,作者用來說明創新公司要轉軸或堅持)和豐田汽車(說明大量生產的死胡同)。

【本文編譯來源:Why Is Lean Startup So hard

看完全書,可以說是不只了解精實創業的理論基礎,更寶貴的是看到很多新創公司如何面對困境,後來殺出自己一條路的真實例子。但我們看到的仍是許多成功的例子。精實創業實則並不是一個確保通往成功的理論,這也是為何人們即使很喜歡精實創業的理論,他們卻無法成功的應用在他們的創業中,讓公司獲得成功。以下是幾個癥結點。

當精實創業剛出版的時候,很多讀者犯了以下兩個理解上的錯誤:

  1. 跟著這個理論走,我們一定會成功!
  2. 謝了,講的蠻有道理的,但我們早就這樣做了。

然而,真正的精實創業,並不是如同以下敘述:

  • 純粹詢問使用者的需求
  • 純粹為你釋出的產品貼上「MVP」的標籤
  • 每十分鐘就想一個新的主意
  • 用廉價的成本推出產品

那麼對於精實創業,尤其是在初創階段,其實更應該像是這樣:

  • 初創事業面對的是未知數和假設
  • 走出自己的世界
  • 透過不斷的測試和實驗,來挑戰自己的點子
  • 找出最快、最沒負擔的方式,做出你有自信的點子
  • 學習的優先順序大於產品和流量增長
  • 透過快速的更新產品並驗證其量化的成效
  • 衡量進展的情況,並把這些數據納入決定因素裡

以上列舉的,都是用最高效能的手法、達到去風險目標的技巧。因為,別忘了創業面對最大的敵人,就是大量的未知數。

那麼,為什麼精實創業這麼困難?

精實創業困難的點是,人很難在扭曲的現實和無情的質疑中取得平衡。因為除了需要更多的信心,同時,也要更謙卑和努力的挑戰自己。

「視野」這個概念很有趣,他是趨使創業家和創新者的一個動力。同時,沒有人喜歡認清自己是錯的。拖延壞消息乃是人之常情。所以,當關在象牙塔裡快樂的設計和打造產品,你的視野將是 100%正確的、客戶也會 100%滿意產品(因為目前還沒有顧客!),公司的前景也是無可限量(當然,你也可以想像自己是賈伯斯,創造的產品都是跨世代的天才之作,然後除了自己之外誰都不聽)。你甚至會從投資者那裡,得到過高的估價,因為產品還沒真的上市。

專家的盲點

這很弔詭,因為擁有特定領域的專家可以是個決定新創公司成敗的關鍵。不幸的是,有太多專家視自己的知識和經驗為既定事實,而非假設。在創新的時候,願意質疑自己,是一件很重要的事情。

要認清自己除了擁有專業、同時也需肩負著對等的責任,往往不是一件容易的事。因為要創新就意謂著,創業家得要下賭注。

得到資金不等於成功

在創業這個市場裡,我們很崇尚獲得資金的創業團隊。一個成功的籌資活動,可以給創業家(即使只是短暫的)明星般的地位。這是好事同時也是壞事,取決於他們如何被解讀:利用它,或是被它分心。其中的關鍵就是,資金就像是創新公司必需的氧氣,但它畢竟和真正的成功是不一樣的東西。

創投和投資者想看到的,不外乎是當前使用者流量的成長,但他們很少會去質疑產品的永續性和意義。精實的原則會造成反效果,當公司努力製造流量,卻忘記專注在基礎價值的建設、非虛榮指標,和可持續的成功上。

精實真正的價值

我們很常聽到企業家要求:「用更精實的成本做出我們的產品!」,而模糊了精實創業的核心價值:從產品本身學習。

渴望馬上驗證你的視野和解決辦法,是很正常的。但往往精實創業更強調的是:「有耐心一點、漸進的成長才是真實而永續的」。保持耐心,是困難的。對於軟體開發者而言,成功推出一個新的產品,就是一切都在進展的證明。但從精實創業一書裡,我們學到 Eric 的經驗:若你寫了上千條程式,開發出來的東西卻無人想用,那並不是進步。

成功是可以被複製的嗎?

我們很容易就被「倖存者的偏見」這種極少數故事所吸引,以為那就是事情的全貌。但事實上,創業的世界就像是一座冰山一般的危險。我們只看到那些成功堅持到浮出水面的公司,試圖複製他們的成功經驗。但我們往往忽略了海面下那些大量失敗的新創公司,不論他們也是同樣的有毅力和遠見。

人們往往被「全有或全無」的產品設計理念綁住。換句話說,很多人認為,何苦測試一個將不可避免失敗的半成品呢?答案當然是因為,這樣你才能從產品中學習。第二件要記住的事是,如果需要等每片拼圖都到位,才能夠顯現出成功,那麼你面對的阻礙會更多。

精實創業看似採用的是科學化的方式,但也不完全如此。現實世界中還有許多因素很難被區開來:資訊可能很模糊、樣本數可能過小等等。這時,很多人很容易轉而說成:「既然這是我自己用判斷力就可以得到的結果,那我何必在做這麼測試?」使用精實創業的法則,等於是將自己、自己的想法和聲譽,都孤注一擲。這等於是明明知道自己有可能會失敗,還是把自己推到一群客戶面前,當失敗的時候,將無處可躲。

精實創業的第一定律,就是它沒有任何規則可言。每個新創公司都有自己的故事和發展,創業家採取的優先順序和策略的不同,都會左右這家公司的未來。這使得精實創業更難以套用和掌握。

最後,精實創業和人性有時是互相抗衡的。舉例來說,即使最小可行成本的結果並不是太好,承認自己在浪費成本和時間卻是很難接受的,反而會想各式的理由來為失敗的結果找理由。因此,在一味的採用書中的精實創業做法以前,花時間多了解精實創業背後的意義,也許可以讓精實創業在新創公司應用的更加順利、更加適宜。

 

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