Salesforce.com 收購雲端服務提供商 Heroku:宣告 Java 與 Ruby 才是「雲端 2.0 語言」

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知名雲端 CRM 服務提供商 Salesforce.com 以 2.2 億美金收購 Ruby 雲端運算平台 Heroku,對於雲端運算以及 Ruby、Rails 等技術社群來說都是一個令人振奮的好消息。

Salesforce.com 這次出手,已經是 2010 年的第五次併購,前幾次包括了 Activa Live(企業即時通訊解決方案)、Sitemasher(快速架站服務提供商)、Jigsaw(商業情報資訊平台),以及買回 Salesforce Japan 所有股份(原本 Salesforce 日本分公司由創投 SunBridge 為主要投資人,在 2000 年的時候 SunBridge 與 Salesforce 以 Joint Venture 的方式進入日本市場)。

Heroku 宣稱,目前 Ruby 的開發社群有超過 100 萬個成員並且持續在快速的成長(光是上個禮拜,就增加了 2,600 個新的應用程式),像是全球知名的服務 Twitter、Groupon、Hulu,或是我們 曾經介紹的知名創業公司 37signals,都是以 Ruby 語言作為主要的開發語言打造強韌的網路應用程式。

Heroku 雲端平台的特色

Inside 曾介紹過「Ruby 語言的雲端運算平台:Heroku」:

育成創投先鋒:Y Combinator

Heroku:提供給 Ruby/Rack 相容的雲端技術平台,可輕易做到延展性架構,目前是許多 Ruby on Rails 開發人員喜愛的平台

網路創業實例:意外起飛、24 小時累積 10,000 名用戶的 Rapportive

Rapportive 的服務是放在知名廠商 Heroku 上,對於突然湧進的流量只需要增加 Dynos 的數量(Heroku 提供服務的基本單位),基本上你是不需要修改你的程式的;當然,程式的優化、調整可以在同樣能耐的硬體等級上容納更多人。

使用 Heroku、不需要調整程式、只需要增加 Dyno 數量?真的有這麼美好嗎?事實上 Rapportive 就是這麼辦到的,在來自全世界的流量突然湧進時,Rahul Vohra 手邊沒有電腦,於是他隨即拿起 iPhone 並且利用 Nezumi 這個設計來管理 Heroku 的應用程式,將 Rapportive 的 Dynos 增加到 20 個,就這麼簡單,可能不到一分鐘吧?!系統的能耐馬上就提昇了。

Cardinal Blue 的 Facebook 應用程式開發經驗分享:使用 Ruby on Rails 與 Heroku

使用 Ruby on Rails 並搭配知名的 Ruby 雲端運算平台:Heroku,特色是應用程式隨著流量的成長,無需擔憂系統管理(System Administration)或是硬體水平擴展的問題,Heroku 提供了優越的 Scalability 能耐,透過簡單的應用程式指令或是 Web 介面便可依照需求調整所需的硬體資源。(類似 Amazon EC2 Instance 的計費方式,每小時有一定額度的費用)

Salesforce.com,全球領先的客戶關係管理服務提供商

Salesforce.com 是全球領先的客戶關係管理系統提供商,將較於一般的軟體業者幾乎是以銷售軟體授權為主,Salesforce.com 是以 SaaS 的方式提供服務(SaaS, Software as a service, 軟體即服務),SaaS 模式的業者通常是透過網站提供各式各樣的服務並且向使用者依使用的功能、使用的數量、使用時間的長短收取租金。以 Salesforce.com 來說,使用者(通常是企業)可以依需求選取不同的客戶關係管理模組,包括聯絡人管理、產品管理、訂單管理、潛在商機管理、銷售管理等等功能,用戶可以依需求、預算來決定要租用哪些服務。

SaaS 的另一個好處是使用者不需要擔心機房斷電、網路中斷或是其他 IT 硬體的投資維護成本,包括隨著使用量增加時需要擴增機房、硬體配備的問題也無須煩惱。此外,包含系統升級、資料備份等問題都由 SaaS 服務提供商負責處理,使用者只需要專注在使用服務、系統本身即可。

為何收購 Heroku?

Salesforce.com 收購 Heroku 的理由很簡單:收購 Heroku 是為了提供在下一代雲端上更強的後勤支援。

下一代的雲端運算是具備社交、移動與即時性的,我將之稱為二代雲
(The next era of cloud computing is social, mobile and real-time. I call it Cloud 2)

Salesforce.com CEO 如是說,提出了「二代雲」的看法,認為第二代雲端上所使用的「雲端語言」是 Java 跟 Ruby。這次的併購案,很明顯是針對 Ruby 這塊進行強化。Ruby 是二代雲上的主要語言,而 Heroku 目前是全球領先的 Ruby 雲端平台服務提供商,Salesforce 在併購 Heroku 之後,將可協助 Salesforce 本身的定位更加的確立:提供下一代的應用程式開發人員更強大的雲端平台。Heroku 對於併購後的未來也提出非常有野心的看法,希望可以加速讓雲端運算成為企業主流軟體開發、部署平台的速度。

Salesforce.com 併購 Heroku 此舉也同時強化了公司在雲端運算上的版圖,從原先的 SaaS 服務提供商,擴展到 PaaS(平台即服務),未來不僅可以提供現有的 CRM 與應用程式開發平台,同時還提供了強大與穩定的雲端架構讓開發者、客戶或任何開發商得以直接將應用程式部署到 Heroku 上,無疑是大大提昇了 Salesforce.com 本身的核心競爭力:不僅提供優質的 SaaS 服務,還提供了穩定、可高度客製化的雲端運算平台。

雲端運算:強調資源可動態配置的平台架構、運算技術

目前無論是產、官、學各界,無論是媒體、軟體業者、行銷業者,幾乎是想盡辦法將雲端二字套用到各式各樣的情境、產品或服務上(就連我在 Taipei 101 的 85 樓餐廳用餐,同事都戲稱我們是在雲端餐廳用餐),雲端二字幾乎就像幾年前的 Web 2.0 一詞一樣,好像沒派上用場就會險得比較落伍。事實上,並不是將內容、服務放在網路上就叫雲端運算,雲端運算有幾個基本特徵,就維基百科上整理如下:

  • 基於虛擬化技術快速部署資源或獲得服務
  • 實作動態的、可伸縮的擴充功能
  • 按需求提供資源、按使用量付費
  • 透過網際網路提供、面向海量資訊處理
  • 使用者可以方便地參與
  • 形態靈活,聚散自如
  • 減少使用者終端的處理負擔
  • 降低了使用者對於 IT 專業知識的依賴

第二代雲端來臨

Heroku 的雲端平台上目前至少有 10 萬個以 Ruby 語言為基礎的應用程式在運行,這些應用程式多數是所謂社交或行動的雲端應用程式,這也是 Salesforce.com 著眼於未來「二代雲」發展的基本藍圖。

1999 年的時候,有人向 Salesforce 執行長 Marc Benioff 提出了一個問題:「為什麼所有企業用的軟體,不能做得跟 Amazon.com 一樣?」如果有公司可以在網路上提供完整的服務,透過瀏覽器即可存取,企業採購軟體、維護軟體似乎也會變得簡單。也就因為當年這個簡單的問題,造就了 Salesforce 目前年營收超過十億美元身價與 SaaS 王國。

換句話說,Salesforce 投入 SaaS 模式的營運已經有十年,在追求不斷創新的同時,Benioff 開始思考另一個問題:「為什麼所有企業用的軟體,不能做得跟 Facebook 一樣?」如果我們總是跟過去一樣,持續讓員工用像是 Lotus Notes 這樣的軟體,他們大概會說:這不是我平常在用的東西耶。

Salesforce 針對此點,推出了名為 Chatter 的企業版社群網站程式(事實上有另一家名為 Yammer 的公司早在多年前就開始這麼做了),在 Chatter 裡面,你可以看到你的同事們、其他部門的同事們的個人檔案、照片以及動態更新,大家可以討論共同的話題,例如工作上需要的協助與溝通,或是要舉辦團購都是很好的應用情境。

企業用軟體引入社群概念,有搞頭嗎?

Yammer 早期以企業用微網誌起家,而後漸漸發展為企業內部社群網站;Salesforce.com 在 2010 年也推出了 Chatter 網站,同樣是將社群概念引進企業用的軟體。無論你是勞方還是資方,可能都會有這樣的疑惑出現:為什麼上班需要社群、為什麼上班需要微網誌?用 e-mail 不是很好嗎?

Salesforce.com 創辦人暨 CEO 說:

社群網路已經讓 e-mail 顯得過時,現在讀大學的孩子們早就不用 e-mail 了,這些人以後會是你公司的員工,這將會是一波很大的轉變,我將之稱為 Cloud 2,下一代的雲端。

這是一個典範轉移的過程,許許多多的習慣、現象正在潛移默化,無形的在改變、影響你我的生活與工作,早期我們可能是在下班後的飯局一起談論工作、抱怨老闆,而後漸漸也在 e-mail 上、即時通訊軟體上這麼做,到了社群網站出現之後,我們甚至是利用 Facebook 上的社團一起談論工作上或生活上的各種事情,這是正在發生中的事實。

在 2010 年的 COSCUP 活動裡,知名的程式設計高手唐鳳分享了 SocialText 這家公司在做的各種有趣產品,實際上是什麼應用的,簡單來說,SocialText 是一家提供企業版 Wiki、企業版微網誌、企業版文書處理軟體等等雲端服務的廠商,唐鳳分享了一個很有趣的案例,是 Oxford University Press(牛津大學出版社)在導入企業微網誌初期的一些變化:

(圖片來源:SocialText presentation in COSCUP 2010)

最初,大家並不知道這個公司內部的微網誌可以用來幹嘛,於是用來哈啦、打招呼、分享今天看到的新聞,但漸漸的,這個內部「即時」的社群平台,發揮了很有用的價值:處理既有「業務流程外的狀況」,也就是有一些特殊例外出現時,這類的平台似乎顯得非常有效率。

例如,出版社內部並沒有人為了處理土耳其文的專人,但有一天「突然」出現了處理土耳其文的需求,過去你可能完全不知道從何找起這個人,但有了企業內部微網誌後,你可能可以很快的在上面剛好找一個曾經學過土耳其文的人來協助你。

(圖片來源:SocialText presentation in COSCUP 2010)

這種「由淺入深」的狀況,是令人非常期待的(當然也有可能在某些組織發揮了負面的影響力:大家都在聊天沒時間工作?),或許 Salesforce.com 未來會致力於將企業用軟體社群化,讓我們這些平常在工作以外早已習慣的社群文化、功能漸漸引入企業內應用,讓某些溝通或社交上的效率更好。

最後仍是再次恭喜 Heroku 得以嫁進一間大公司,也期待未來能有更好的發展,同時讓 Ruby、Rails 社群蓬勃發展。我個人也非常期待企業用 Web 軟體在未來的變化與發展,希望台灣市場能同步跟進。

References

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