主流之外的新一波分眾式 LBS 即將崛起?

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(photo by Ross)

除了以往傳統的 check-in 形式 LBS 服務,像是 Foursquare 和 Gowalla 之外,各種針對特別主題的 LBS 服務也在近日逐漸浮現,像是 Instagr.am 和 Foodspotting 都是最近很好的案例。

傳統的 LBS

Location-Based Service,也就是所謂的 LBS 是今年最熱門的話題之一,除了大家所熟知的 Foursquare 和其競爭者 Gowalla 等之外,各個熱門的社群網站像是 Facebook 和 Twitter 也都推出了相對應的功能。

然而在數個月的廝殺之後,許多使用者對於 LBS 服務的熱度已經不如以往,畢竟在這些傳統的 LBS 服務中,不外乎便是簽到(check-in)、搶著當市長(mayors),不然就是是撿特殊道具和徽章(badges)。

如同先前本站作者老查便曾經在《你不再 Check-in Foursquare 或 Gowalla 了嗎?–談 LBS 的平台經營》一文中提到:

我曾經有一陣子蠻勤快的 Check-in Foursquare,當時甚至同時是 22 個地點的 Mayor,也 release 了 11 個 Badge,但是玩了一陣子之後就膩了,兩三個月的時間幾乎沒有 Check-in 過(而即便我已經兩三個月沒 check-in,我也仍然還是 20 個地點的 Mayor)。觀察身邊的朋友也大多像我一樣,也許熱中一陣子,之後就冷掉了。這樣的情況對於服務提供者來說當然不太妙。

特別是在像是台灣這種較少有店家特惠活動的地區,使用者沒辦法透過 check-in 來獲得店家的優惠,服務的吸引力又更低了一點。

Instagr.am

然而,各種有趣的分眾型 LBS 卻也悄悄的冒出了頭。像是最近在台灣相當熱門的 Instagram 便是個很好的例子,

如同 fOx 的文章《Instagram:上線不到十天瞬間爆紅的行動相片社群服務》中介紹的,這是一款以照片為主的 LBS 服務,結合現有的熱門社群 Facebook 和 Twitter 等,在短時間之類便獲得廣大好評。就連 Twitter 創辦人也表示他們相當喜歡,也在短時間內在 Twitter 網頁版中加入了 Instagram 的支援。

但是要注意的是,大多數使用者使用 Instagram 並不是因為它是個 LBS 服務、而是因為其優秀的拍照濾鏡效果,換而言之,在 Instagram 中,地理位置不是主角、這些照片才是!但在這些照片背後卻也很實在的記錄了使用者在各個地點的蹤跡,

Foodspotting

另外在 App Store 上最近相當熱門的 Foodspotting 也是一款類似的特色 LBS 服務,誠如軟體名字所暗示的,Foodspotting 主要便是讓使用者上傳食物的照片,但是卻也同時加入了 LBS 的元素,記錄每張照片上傳的所在地點。

乍看之下很簡單的功能,但透過 LBS 與智慧型手機的結合,Foodspotting 可以說是在眾多美食分享的同類型網站創造了全新的模式!

以往傳統的美食分享網站大多都要使用者透過文字的方式來寫食記或者是評論,且必須透過地圖的瀏覽或是文字的搜尋才能找到想要評論的店家,然而在 Foodspotting 中,你只需要拿起你的手機拍下食物的照片、依照 GPS 定位的結果選擇正確的店家,便可以完成一次的美食分享了!

而對大多數的使用者而言,觀看美食分享網站大多也不過是依照食物的照片來選擇,文字的描述雖然生動,但還是不如照片的效果好!

分眾的特色化 LBS

簡單做個歸納,這一類的分眾化 LBS 通常具有兩大特色

  1. 提供了某種相當有價值的功能(像是拍照、美食評價,或者是偵測信用卡盜刷)
  2. 混搭、結合現有服務(例如使用 Foursquare API 來直接取得景點訊息)

而這一類的 LBS 將會在接下來的一年之中隨著人們的創意如雨後春筍般出現,屆時市場上將會變得相當的熱絡、有趣。

結論

筆者認為,一個受歡迎的服務必定是解決了人們生活上的問題,但 checkins 能夠解決的問題實在有限、在一個熱潮過後逐漸就會失去矚目。

而隨著 Facebook 和 Twitter 整合了 checkin 和位置到每一則推訊(tweets),人們要分享所在位置的功能也逐漸可以被原有習慣的 Facebook 和 Twitter 取代,像是 Foursquare 這類的純 LBS 服務的確要思考更進一步的使用者互動方式。

像是 Foddspotting 和 Instagram 這一類的服務,以提供人們有價值的功能為主、並搭配上 LBS 的元素,相信在未來必定會有很多有意思的發展,讓我們一同期待。

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