蘋果軟體大退步,連果粉都難以護航了

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照片:路透社授權

使用 iPhone 或 Macbook 的讀者,不知道您打開蘋果原生應用程式的機率有多高呢?您的手機是不是也有一個資料夾用來存放根本不會打開、卻刪也刪不掉的內建 app 呢?

最近知名「果迷」、前華爾街日報科技評論家 Walt Mossberg,洋洋灑灑發表了一篇文章1,矛頭對準的就是他一向十分激賞的蘋果,點名包括 iCloud、Mail、Photos 等程式的缺陷,談到曾經獨領風騷、革新音樂市場的 iTunes 時,甚至直言,iTunes 已經衰頹成老態龍鍾、令人困惑,「我現在很怕打開它(Now, I dread opening the thing.)」,想在兩台 iPad 上同步,光是辨識就大概花了一輩子的時光,而對 2013-2015 年出廠的三台 Mac 來說,iTunes 執行速度慢到令人吃驚。

被人尊稱為「莫博士」的他,可不是一般的記者。2008 年 MobileMe 推出時,賈伯斯被該軟體慢條斯理的服務品質跟當機頻率弄得很不開心,當時 Mossberg 就曾批評過 MobileMe,這讓賈伯斯更氣了2,「連我們的好朋友 Mossberg,都不為我們說好話了。」

但就連這樣的重量級人物,如今都只得到蘋果的制式回覆,「我們有堅強的跨平台軟體團隊,我們的努力始終如一。」

以寫蘋果寫出名的部落客 John Gruber 也加入論戰3,他說,硬體跟軟體放在一起比較並不公平,「但很明顯的,蘋果對硬體的高標準,並未完全落實在軟體上。」

蘋果 iMessage、新版的 Notes、Apple Pay、Safari 等等都還堪用,但是令人失望的應用程式比例愈來愈高。相信有為數不少的使用者都傾向以 Dropbox、Google Drive、Gmail、Google Map、Wunderlist 等第三方 app 取代蘋果相對應的原生 app。另外,去年新推出的 Apple News 與 Apple Music,截至目前似乎也乏善可陳;而作業系統也經常有漏洞,需要不斷釋出補丁修正。

對細節錙銖必較的蘋果怎麼了?《洛杉磯時報》提出幾種可能的問題所在4

其一,每年九月蘋果都要舉行一次重大新品發表會,市場總是期待 iPhone 在短短一年內要有「創新」。也許電池續航力進步了、外觀改變了,但是內在的軟體幾乎不可能在短時間內就能改頭換面。知名 iOS app 開發者 Marco Arment 去年曾說,「蘋果軟體快速敗壞,可能是肇因於行銷已佔據蘋果最優先的地位。每年都要發佈新品,但工程團隊不可能讓軟體品質跟上這種速度⋯他們設定的交付死線不切實際。」

其二,也有些人認為,蘋果 OS X 與 iOS 可能落入跟宿敵微軟一樣的窘境:微軟選擇在已經過時的程式碼上建立新的功能,而非砍掉重練,衍生出一堆問題,求快反倒讓 Windows 成為一頭無解的怪獸。

每個程式開發老鳥都知道,打造無瑕疵的軟體在任何組織內都是最繁瑣的任務。IBM 專案經理 Frederick Brooks 聖經般的著作《人月神話》指出「為軟體專案增加人力只會拖慢速度,企圖尋找『銀彈(silver bullet)』只會徒勞無功。」

當年賈伯斯對 MobileMe 的失望之情也許就是最好的註解。但過了 8 年,MobileMe 退役、iCloud 登上舞台,關於手機與電腦之間同步這件事,蘋果還是只能做到差強人意。

當然,儘管 Google、微軟在軟體與不同裝置間整合的表現都愈來愈出色,我們也不太可能馬上看到千百萬忠心耿耿的擁護者因為不良體驗而背叛蘋果,不過蘋果若從那個軟體「It just works!」(賈伯斯所言),退步到「隨便啦管他(just doesn't give a damn)」的公司,而且連昔日背書的名人都開始抱怨,那可能已然播下危機的種子。

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