一切都是 Facebook 惹的禍?內容網站們的寒冬來襲!

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11669997665_bc973506e9_zPhoto credit:Boris Kasimov

內容網站們的好日子不再,冷冽的寒冬正在襲來。

美國網路媒體 DIGIDAY 指出,許多創投投資的網站都已經在發展規模上遇到瓶頸,而他們驚人的用戶成長數並未替其商業模式帶來真正的突破,況且其流量的成長空間也已逐步到達頂端。

根據 comScore 數據顯示,除了 Mashable,包含 Business Insider、BuzzFeed、Refinery29、Quartz 過去一年的流量成長都比前一年少了很多。

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究其數據背後的意義,可以發現並非所有的新創數位媒體都能擁有曲棍球棒狀的成長曲線,市場研究機構 Outsell 分析師 Ken Doctor 對此表示,成長意即不進則退,所以這些公司現在的價值是有可能隨時下跌的,不過不論輸贏,這將都會是一場角逐情勢的競賽。

到底發生了什麼事?其實早在去年 11 月,DIGIDAY 就已有報導指出,多數網站流量的下降都是在 Facebook 開始縮減其流量導引之後所出現的情況。而從 SimpleReach 的數據可以發現,前 30 名(依據網站對 Facebook 的依賴程度排名)與 Facebook 合作的新聞媒體在 PC 與行動端的推薦連結流量從去年一月到十月已下跌 32%。

儘管實際原因不明,多數網站也表示,Facebook 並沒有對此直接和他們溝通,不過業內人士普遍認為,主要的原因應該是 Facebook 為了創立自己的生態系統,正努力將用戶留在自己的社群平台上,比如前陣子推出的 Instant Articles 功能。不僅如此,Facebook 還鼓勵各大媒體將自己的文章和影片內容直接上傳到其平台上。

而此舉招致的結果,即是網站如為了要讓新用戶離開 Facebook,前往自家網站,必須得付出更多的經費,才能讓自家內容露出在用戶們的動態消息牆上,以 BuzzFeed 來說,他們一年就得在 Facebook 上花費數百萬美元。於此同時,這些網站也正一邊嘗試其他不確定性高但較具獲利潛力的其他流量分配銷售戰略。

即便目前這些網站還沒有讀者人數明顯下降的跡象,但投資者們也非省油的燈,想當然爾,大家也只願意把錢投資在處於高速成長的公司,而非停滯不前的公司上。

這也是為什麼 Mashable 在去年擬以 3 億美元出售目前未果; BuzzFeed 在去年十月也宣布接下來一年,他們暫時不會再招募新人,反而將更加著力於整合新進員工,建立組織模型和架構,讓團隊營運更加有效率,都再再顯示出已經有新創數位媒體開始出現發展放緩的徵兆。

另外,從上述提及的 Mashable 擬尋求買家、Atlantic Media 傳出有意洽售旗下的 Quartz,以及去年九月德國出版巨擘 Axel Springer 宣布收購美國網路媒體 Business Insider ,則應證了顧問公司 AdMedia Partners 董事總經理 Seth Alpert 對於這波寒冬的看法。

他說,如果你是當中的其中一家公司,而你又能獲得你所能接受的估值,現在將是一個適當的退出時機。更直白一點來說,他表示,如果自己是這些公司的投資者,他會選擇在 2016 年退出。

不過比較大的挑戰是,目前市場上充斥太多的網站,而買家當然會希望透過交易,挖掘出能夠真正為他們帶來實際助益的合作夥伴,這對許多不符合標準的網站來說,自然不會是好消息。只能說,2016 年對多數的網站們來說,可能會是一個不怎麼好過的寒冬。

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