避稅還是作慈善?Mark Zuckerberg 大方捐股引論戰

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10022057243_51fd682ca0_z(Photo Credit: thierry ehrmann)

Mark Zuckerberg 在 12/1 宣佈 將捐出 Facebook 99% 的股份,總價約 450 億美元,替他新生的女兒及下一代,創造一個更美好的世界。這樣的善舉引起眾人讚許,不過這次「捐款」並非捐贈現金到慈善基金會,而是捐贈股票到 Zuckerberg 旗下有限責任公司 Chan Zuckerberg Initiative,引起了一些質疑。

捐錢為節稅?

New York Times  提到,根據美國聖地牙哥大學法學院教授 Victor Fleischer,如果有限責任公司賣出股票, Zuckerberg 只要付出約一半的資本利得稅,若想移轉股票,則可利用有限責任公司捐贈增值後的股票給慈善機構,而不用付任何稅。

Mark Zuckerberg 也在稍後的 貼文 中提到,由於他們捐贈到有限責任公司而非慈善機構,這筆捐贈反而不適用稅務優惠,不過 The New Yorker 指出,儘管如此,未來透過這間公司捐給慈善組織,國稅局還是收不到錢,由於金額龐大,長久而言將會侵蝕國家的稅基。

另外,Forbes 也提到,捐贈股票作慈善,將能享有基於該股份公允市場價格的扣除額,而價格和成本是不同的,會產生龐大的減稅利益。

Quartz 的 William MacAskill 則認為,就算 Zuckerberg 能獲得稅務減免,他還是捐出了將近 99% 的稅後所得,如果大眾對於用於慈善是稅務減免有意見,那也不是 Mark Zuckerberg 該負責的,而是政府稅制的問題。

5179384336_277bfb3cd4_z(Photo Credit: Robert Scoble)

不夠透明

根據 The New York Times,慈善機構具有許多嚴格的限制,非營利組織使用資金將受到嚴格的限制,不能做為政治遊說或營利用途等,但有限責任公司則可以慈善之名干涉政策或投資營利事業。

Mark Zuckerberg 提到 ,之所以選擇有限責任公司,是因為運作更彈性、有效率,不像慈善機構處處受限,但反面而言,也就表示其不受大眾監督,雖然名為捐贈且享有稅務減免,但捐贈的用途及細節則模糊不明,且在這封公開信中,Zuckerberg 也有提到,「我們必須參與政策並擁護及影響爭論」,表達了不避諱涉及政治議題的決心。

Bloomberg 進一步列出了有限責任公司資金運用的靈活特色,除了能做政治遊說、捐款給政治人物、進行政治宣傳廣告等,只要符合非營利慈善組織的目標,就算有營利行為,還是可能享有稅務優惠。有限責任公司還能與營利機構一起投資,也不像非營利組織每年必須捐出 5% 的資產。

(Photo Credit: Mark Zuckerberg

對民主社會的危害?

New York Times 提出,透過這些手段試圖以少數人的理想來滿足社會的資金需求,甚至取代部分政府機關的功能,可能比現在的政府更有效率,卻也很容易造成分配不當,形成寡頭政治。雖然政府稱不上有效率,但社會運作是人民交付稅金給選出來的人,並由選出來的人決定這些錢該怎麼用,而這次決定權卻落在一人身上。

不過 Quartz 的 William MacAskill 指出,在美國只有 0.001% 的慈善款項是捐給政府,顯示美國政府並非一般人捐贈時的首選,而這方面 Zuckerberg 只是和絕大多數人做了相同選擇罷了。

The New Yorker 的 John Cassidy 也認為,現在富豪們掀起一股「慈善資本主義」的風潮,比如比爾蓋茲的蓋茲基金會,雖然是非政治取向的組織,但在教育上資助了制式化的學力測驗、可以自行挑選學生的特色特許學校等精英取向的措施,大筆的投資金額影響了教育界的發展。

除了爭議性的教育投資,蓋茲基金會也投入疾病研究,如小兒麻痺、瘧疾、愛滋病等領域, John Cassidy 對此表示肯定,但也認為不論投入什麼樣的領域,這些「慈善資本主義」確實排擠了一般人的話語權。

John Cassidy 提出,當人們讚美 Zuckerberg 和比爾蓋茲的慈善活動時,不得不注意他們投入的金錢,直接對社會造成了極大的影響,而且他們對這些金錢掌控權愈大,一般人的影響力就愈小,慈善與政治的界線也會愈來愈模糊。

 

 

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