令人困惑的 PChome IM

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PChome IM發表會合影畫面
▲ PChome IM 上線記者會(照片提供:PChome)

今日 PChome 網路家庭召開記者會,創辦人暨董事長詹宏志先生發表自家研發兩年多的成果——一款跨 Android/iOS 平台、強調國人自製、可自由上架貼圖並結合 Skype 的 即時通訊 app「PChome IM」,中文名稱為「PChome 連絡」。然而產品本身,乃至於記者會,皆令人困惑不已。

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PChome IM 營運長吳俊瑩致詞時也不諱言自家產品跟國人普遍使用的 LINE 很相似,也把 LINE 視為目標和對手。他將 PChome 參與手機即時通 app 開發比做「極地超級馬拉松」,儘管市面上類似產品眾多,PChome 仍不會在這個徹底改變使用者行為的市場缺席。

詹宏志:我們對即時通訊有個大夢

PChome董事長詹宏志
▲ PChome 創辦人暨董事長詹宏志(照片提供:PChome)

Pchome 網路家庭創辦人暨董事長詹宏志在致詞時表示,即時通訊服務是手機端非常重要的領域,代表著一個新的產業、新的機會,PChome 不會缺席。他認為,即時通訊 app 地位未定,市面上各家的通訊 app 在不同區域各有領先,大家都不能只靠一種即時通訊 app。他還提出了幾個情竟,例如公部門使用、與電子商務/行動支付結合等等,這可能是目前即時通訊軟體不一定能做的事情。

詹宏志說 PChome 發展近二十年,前後累積約兩千萬使用者,與使用者有「密切的共通成長關係」,因此有希望可以讓大家很快地知道 PChome IM 的存在。最後,詹宏志強調,PChome IM 目標並非想要取代已經存在於多數人手機桌面的通訊軟體,與各家 IM app 並非競爭關係,而是希望可以串起各家 IM app。

開放的貼圖平台

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貼圖功能是 PChome IM 的一大賣點,市集裡甚至出現以詹宏志為藍本的「詹先森」貼圖組,除了現有超過 3,000 張的貼圖外,未來每日都會推出一套新的貼圖。吳俊瑩表示,PChome IM 上的貼圖市集上架「免審核」,甚至只上傳一張都行,但也沒有收費機制。至於可能會出現的法律問題,吳俊瑩表示創作者除了在上傳前需同意使用條款之外,後續如有爭議,將會按照一般 C2C 服務辦理。

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貼圖市集免審核的機制,不限於一般個人創作者,就連組織或企業要上架貼圖也免收費,記者會主持人黃子佼還特別抬出 LINE 的企業帳號價格,強調「就算上架 20 組貼圖也不必花一毛錢」。事實上,今日 PChome IM 即宣布與新北市、高雄市政府合作,特別企劃「PChome IM 城市行銷」共 30 套貼圖,行銷城市商圈或特色景觀。

令人困惑

先說 app 本身的功能,使用者可以透過手機號碼、Facebook 帳號或 PChome Online 帳號登入,其他諸如傳訊、顯示訊息狀態(傳送中、已送達、已閱讀⋯⋯)、貼圖,跟市面上其他 app 並沒有太明顯的差別。也因此,多名記者在會後均表示對「PChome IM」感到很困惑。該怎麼說呢,這讓我們聯想到同樣是 PChome 集團旗下連科通訊研發的 PChomeTalk Skype 專用機 ,以及「Yiabi 新聞」app。

pchome im

我們在現場下載 PChome IM,註冊上沒什麼問題,但似乎訊息的狀態無法正常改變,例如 A 傳訊息給 B,B 看完後再回傳訊息給 A,但 A 會發現,先前傳送給 B 的訊息仍顯示「已送達」而非「已閱讀」。其他像是掃描 QR Code 加入好友的部分,iPhone 完全無法掃描。此外,許多輸入欄位(輸入資料、搜尋 ID)在輸入完畢後的「下一步」,設計上也是失當的。而且,假如使用者收到 A 的貼圖之後想要下載相同貼圖,很抱歉,只能到列表中一個個尋找,而不像 LINE 一樣可以直接點擊、連到貼圖市集下載。

這樣說吧,如果您是經常使用 IM app 的使用者,使用 PChome IM 可能會有點不習慣。

產品面目模糊,缺乏切入點

PChome IM營運長吳俊瑩介紹產品
▲ PChome IM 營運長吳俊瑩(照片提供:PChome)

吳俊瑩在會後受訪時表示,PChome 在即時通訊的開發方面已累積五年多的經驗,PChone IM 是團隊投入 20 人開發兩年多來的成果。但很可惜產品的樣貌相較於市面上表現強勢的對手,似乎缺乏特色,顯得很模糊。事實上,吳俊瑩在記者會上被問到「PChome IM 相較其他 app 有何特色?」這個問題時,一度脫口而出說「這個問題你把我問倒了」。

我們可以感覺到他的發言讓在場的記者有點驚訝。

對於與其他 PChome 旗下服務例如 PChome 24h 購物、露天拍賣或 Pi 行動錢包等等(露天有「露露通」這個讓買賣雙方使用的通訊工具),吳俊瑩表示雖然詹宏志的戰略計劃有包含電子商務和支付的環節,但目前都還沒有合作或是整合的計畫,他說 PChome IM 目前的首要任務是完善通訊的功能,也沒有設定使用者人數的目標––但這正是所有在場記者最好奇的問題之一:PChome IM 要如何吸引使用者?沒有使用者,再多的功能和計劃恐怕都沒有意義。

一場起跑晚了三、四年的馬拉松

如果今天是倫敦奧運正在舉行、歐巴馬力拚連任的那一年,那麼今日記者會的一切會令人覺得自然一點,我們對於 PChome IM 產品頁面 沒有下載 app 的連結也不會太驚訝——PChome 只在網頁的右下角寫了:

請到 Google Play / App Store 搜尋 PChome IM 下載安裝。

我們了解 PChome 希望底下的「促銷」連結可以吸引使用者,所以把 app 下載連結放在該頁面,但這一切放到 2015 年,是那麼地難以置信。(更正:經留言網友指出,如用行動裝置開啟 產品頁面 ,就可以清楚地看到下載連結的指引。)

目前國內外已經有許多發展相當成熟的即時通訊服務,甚至還結合了電子商務、O2O、行動支付等服務,但台灣本土開發的即時通訊服務,有的停滯不前,許久沒有新消息,或是走上改名、轉型之路,很難真的說有成功的案例。

從 PChome 發展的脈絡來看,我們絲毫不懷疑詹宏志探索電子商務、行動支付與即時通之間各種可能性的決心,但就如同 PChome 所聲稱的,這是一場「馬拉松」,那麼我們就來看看,晚起跑的 PChome,能不能先在國內追上領先集團吧。

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