HTC 十七年興衰史(上)

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本文轉自極客公園 GeekPark〈HTC 十七年興衰史裡的起承轉 〉 系列文章,作者名為既然。

一、三個貴人

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一家來自台灣的代工廠,如何憑藉著三位貴人的相助,完成了第一次蛻變?

楔子

2014 年的 2 月份,當 HTC 的董事長王雪紅和 CEO 周永明帶著兩款塑膠外殼的「渴望」再次來到巴塞隆納參展的時候,一定會回想起 2 年前,上千名記者和評論人蜂擁在 HTC 發表會展台前的光景。

那時儘管 HTC 已經有兩個季度的利潤率下滑,不過在 MWC 記者聚光燈和輿論包圍下,很容易將這種銷售上的疲憊當做下一波浪潮的蓄力,然而這個浪潮在接下來的兩年裡持續走低,再也沒有翻騰起來的機會。

像股票上下震盪,反覆起伏的股價一樣,每一個企業的發展,都可以將其銷售額、收入或者經營狀況具化成一條坐標軸上的曲線。

如果在 1997 年扎一個點,沿著 HTC 一路走來的里程拉到現在,呈現在面前的是一條在後半段坡度突然爬高,達到一個讓人震驚的高度後便極速下滑的拋物線。

這條用十七年的時光堆積起來的興衰史所包含的故事,具體細節無法探知。不過,我們可以將終結此線的針頭釘在當下 HTC 發表 M8 的前夕,回溯去挖一下這條拋物線上使其走向轉折的三個點。

上個世紀 90 年代,跨入「亞洲四小龍」的台灣得益於新竹科學工業園區的建立,其電子產業得到了蓬勃的發展,尤其是為歐美國家代加工電子設備的廠商遍地開花。

1997 年,以同樣的路數,王雪紅、周永明以及卓火土這個後來成稱之為「鐵三角的組合」共同創辦了 HTC。

像大多數競爭對手一樣,HTC 在創辦之初,老老實實的做著代工廠,不過為什麼偏偏 HTC 能夠在千篇一律的廠商中脫穎而出?

第一個貴人

HTC 成立之初,主要是代工製造搭載 Windows CE 系統的掌上電腦,但當時由於這個系統作業複雜,名氣小眾,並未能打開局面。

直到 2000 年與康柏(已併入惠普)合作生產的 iPAQ 橫空出世——這款掌上電腦在 2000 年被列為金氏世界紀錄裡功能最強之 PDA。

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此款掌上電腦的熱銷讓 HTC 轉虧為盈,加上後來與康柏的長期合作讓 HTC 在掌上電子裝置領域日臻成熟,在業內開始小有名氣,成為眾多 OEM 廠商中的翹楚。

第二個貴人

在與康柏的合作中,因為所生產的 iPAQ 所搭載的是微軟的 Windows CE 系統,上文提到,這個系統並不是那麼完善,而 HTC 在生產的過程中為微軟反應了大量 BUG,表現出了良好的軟硬體優化能力,並為 Windows CE 的升級做出巨大貢獻,從而引起到了微軟的重視,與後來的合作打下基礎。

2002 年,微軟將重心轉移,聯合 HTC 推出了全球第一台搭載 Windows mobile 的 Pocket PC,此作業系統就是當下 WP 8 的前身。

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由於微軟對這位合作夥伴十分器重,HTC 所生產的機器總是能搭載最新的 Windows mobile 系統。藉此東風,HTC 成為了 Windows 手機的頂級生產商,後來 HTC 還將總部建在微軟的旁邊——華盛頓州 Bellevue 地區,而美國也在日後成為了 HTC 最大的市場。

像微軟壟斷桌面作業系統一樣,HTC 在 WM 平台的市佔率一度高達 80%,使得它的利潤率空前高漲。

第三個貴人

在歐美,電信商是手機非常重要的通路,但在 2002 年單單通過話費的業務已經讓各大電信商的營收遇到了瓶頸。這時候,HTC 非常應勢在推出了兼具通話和訊息傳輸功能的 XDA,隨之便於英國電信電信商 O2 和法國電信電信商 Orange 開展了合作。

由於智慧型手機還包含無線上網、郵件、多媒體等服務,使得每戶每月平均話費提升了 300%,這​​讓世界各地的電信商突然發現了新大陸。

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HTC——這家具有著謙卑與上進態度的東方企業,除了得到微軟的肯定讓世界看到了它的實力之外,在與電信商的深度合作中總是從最大程度上滿足它們提出的要求,於是越來越多的電信商更願意讓 HTC 為其定做手機,到後來這樣的合作夥伴超過了 50 家,HTC 也以極低的代價將版圖擴張到全球。

2005 年 5 月,宏達電歐洲分公司開幕。
2006 年 7 月,宏達電日本子公司開幕。
……

數年間,無論 HTC 背靠的是微軟也好,Google 也好,這些電信都與這個忠厚老實的弟兄大口喝酒,大塊分金銀。

在美國,最著名的 4 家電信電信商中,有 3 家銷售第一名的手機,都來 HTC。同時,HTC 的熱銷還惠及了手機晶片製造商高通、德州儀器等元件製造商,他們也十分樂意將自有的資源傾斜給 HTC。

這種互利的合作形成了一個閉環,成為 HTC 不斷衝上更高山峰的基礎。

二、自我革命與王者之路

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憶往昔崢嶸,那時候追在蘋果屁股後面跑的不是還在打瞌睡的三星,而是騎著 Android 策馬狂奔的 HTC。

就算合作夥伴為其傾注再多的資源,HTC 也不過是一家 OEM 代工廠而已,吃著這個閉環裡巨頭所啃剩下的殘渣,如果想在這個價值鏈獲爬的更高,HTC 需要新的突破。

自我革命

在幫助電信商代工手機的過程中,HTC 逐漸有了雄厚的技術積累。

2004 年以後,市場對智慧型手機的需求越來越大,而代工廠的利潤卻漸漸被壓榨的愈發走低,這種模式已經無法禁錮住 HTC 血液內欲求創新的渴望。

然而,作為台灣最為發達的電子業,代工文化已經在人們腦中根深蒂固,轉型的阻力比想像中大的多,加上前有明基折戟的教訓,讓 HTC 轉型之路如履薄冰。最後董事會在經過長時間的討論之後, 認為自廢其臂,如果能夠大難不死,那麼 HTC 就能夠更上一層樓

2006 年,HTC 開始自我革命,走向了自主品牌的建設之路。

在這期間,第一個問題就是曾經的合作夥伴突然間變成了競爭對手,他們紛紛轉向別的代工廠,致使 HTC 股價一路狂跌,此期間 HTC 咬牙堅持,相繼在 2007 年、2008 年推出了試水的 HTC Touch 和外型驚艷、名噪一時的 HTC Diamond。

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「承襲了獨一無二的創新及對於將精簡概念融會於設計的願望,淬煉出十年功力之結晶」

HTC Diamond 上市之後反響熱烈,HTC 股價開始回溫,董事會曾經「大難不死、必有後福」的預判正在慢慢應驗。

HTC 在轉型自主品牌之後,擁有了自由並且強健的軀體,同時也為第四位貴人的到來打開了房門,此後,HTC 邁著穩健的步伐與股價 ​​一起前進,一直到 2011 年市值超越了百年老廠諾基亞。

第四個貴人

如果沒有第四位貴人,那麼所謂「iPhone 最強對手」的稱號,就憑著 WM 手機,HTC 想都別想。
如果沒有第四位貴人,HTC 的王雪紅也休想超越代工廠富士康的郭台銘成為台灣首富。
如果沒有第四位貴人,躋身進手機市場第一梯隊大放異彩,也是 HTC 的白日做夢。

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2012 年,當 HTC 看著三星的 Galaxy 系列席捲世界的時候,一定會想起曾經那段以 Android 為槍,和 Google 一起征戰天下的歲月。

在建立了自主品牌之後,HTC 意識到了未來智慧型手機將進一步蠶食桌面作業系統,而 iPhone 問世以前,市面上所謂「智慧型」的手機無不功能簡陋並且作業複雜。

2005 年, Google 收購 Android 公司,繼續研發這款基於 Linux 並且適用行動裝置的開源作業系統。隨後成立了 OHA(開放手持設備聯盟),這一聯盟將會支持 Google 可能發表的手機作業系統或者應用軟件,HTC 加入其中,並於 2008 年聯合電信電信商 T-Mobile 推出了世界上第一款 Android 手機 T-Mobile G1——也就是後來 HTC 大名鼎鼎 G 系列的始祖。

2009 年,HTC 推出了具有多點觸控功能的 G3(HTC Hero),不久後這個撅著小 J8 的 Android 機和前段時間發表的 iPhone 3GS 狠狠的打了 Symbian 系統和 WM 一巴掌,一些新潮的 Geek 突然意識到,相對於那些 app 少,作業複雜的「笨蛋」來說:

——這他媽的才是智慧型手機⋯⋯

2010 年,HTC G7(HTC Desire)上市,此時 Android 也升級到了 2.2,搭配相對成熟的硬件,儘管價格居高不下,不過承載第三貴人電信商的快艇,G7 走向了世界各地,這一切給 HTC 帶來的則是銷售業績爆炸性的增長。

G10、G11、G12……G20、G21……讓 HTC 體驗到了市值翻倍的快感……

憶往昔崢嶸,那時候追在蘋果屁股後面跑的不是還在打瞌睡的三星,而是騎著 Android 策馬狂奔的 HTC。

王者之路

2007 年至 2012 年,蘋果只發表了 5 部 iPhone。

2008 年至 2012 年,連同為數不多的 WM 系統手機,HTC 一共發表了超過 50 部手機。

因為沒有 iPhone 那樣的精品,所以 HTC 只能以數量取勝。不管承不承認這是否是「機海戰術」,這樣一個月出一部機器策略確實讓 HTC 壓中不少彩蛋。在機海的轟炸下,即使有部分型號失敗也是 HTC 能夠承受的損失。

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Android 系統剛剛起步的時候,得益於 iPhone 在人們心中建立的印象,使用者對但凡擁有大螢幕、多點觸控、左右撥動螢幕便能滑動選單的手機頗具好感,是高檔的象徵。HTC 藉此將所有的手機都定位在中高端的價位。配合以豐富的機型——總有一款是你的最愛,大批蘋果沒能征服的客戶紛紛落網在 HTC 的手中。

是否覺得這種情況有些似曾相識?

和當年壟斷 80%WM 手機一樣,這時候的 HTC 因為起步早,迭代迅速,在早期同樣壟斷了 Android 市場,這時候不是使用者需要什麼 HTC 出什麼,而是 HTC 能夠牽著使用者的鼻子走,高端路線能夠不遺餘力的從使用者身上榨取利潤,這也是 HTC 不願試水中低階市場的第一個原因。

2010 年、2011 年,這是 HTC 在十七年曆史上最為風光的兩年,在美國市場出貨量上虐過三星、躪過蘋果;在 MWC 上傲世群雄,拿下了最高殊榮的「2011 年最佳手機公司」大獎。無論現在的 HTC 狀況如何,這兩年的 HTC 都被烙在世界手機歷史書上閃爍著灼目的光芒。

〉〉HTC 十七年興衰史(下)

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