被禁足的小綠人,Google 正逐步封閉 Android ( 上 )

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本篇為「被禁足的小綠人,Google 正逐步封閉 Android ( 上 )」,下篇於此

6 年前,2007 年 11 月,Android Open Source Project( AOSP )初問世。而 6 個月前,第一部 iPhone 剛剛在眾人矚目中誕生,智慧手機迎來了一個新時代。雖然 Google 當時僅是 iPhone app 上的合作夥伴,它很清楚 iPhone 獨霸智慧手機世界是什麼局面。就 Vic Gundotra 回憶,Andy Rubin 曾這樣說過:

如果 Google 無動於衷的話,我們將不得不接受一個十分可怕的未來,一個沒有選擇的世界:同一個人,一個公司,一台手機,一個營運商。

Google 害怕蘋果會最終統治整個行動世界。因此,當 Google 在行動世界一文不值的時候,Android 作為開源計畫出現實為其對抗蘋果的權宜之計。

那時候,Google 連分得任何一小塊市場都覺得欣慰。於是 Google 決定將 Android 貢獻出來,並將之作為四處安插 Google 服務的特洛伊木馬。之所以這樣做 Google 的出發點在於:如果有朝一日蘋果封鎖了 Google Search,用戶也將在桌面的戰場上失去其搜尋業務。Android 其實是橫亙於 Google Search「城堡」前的一道防衛壕溝,以確保 Google 線上財產在行動平台的保值/增值。

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然而,今非昔比。Android 的全球市占率已從零竄至近 80%。Android 或許已經贏了智慧型手機的戰爭, 但「Android 的勝利」並不等同於「Google 的勝利」。由於 Android 是開源的,因此它並不屬於 Google,每個人只要有能力都可以開發出一個新版本來。

Windows Phone 和 Blackberry 10 系統在行動市場的掙扎告訴我們,佔有 app 才是王道。Android 裝機量的優勢意味著它是一個大量 app 平臺。如果另一玩家基於 Android 開發出一套新作業系統的話,它自然地就會相容數以百萬計的 app;這個公司只須自建一個應用程式商店就行了。如果另有一家公司能夠開發出一款比現有 Android 更出色的版本的話,它無疑會對 Google 目前的智慧手機老大地位造成威脅。Google 面臨的最大危險就是,半路殺出一個表現卓越的替代版 Android 來。

一些公司正在試圖將 Google 的足跡從 Android 中抹掉,其中最顯眼的要數亞馬遜 Kindle Fire 採用的 Android( Mojito )了。亞馬遜撇掉了其中所有 Google 附件,建了自家的應用程式商店、內容商店、瀏覽器、雲端儲存和 e-mail, Google 的 Android 沒有得到任何回報。

一無所有無所謂失去,Android 一開始就是如此,而當獨佔鰲頭時,保持開放、相容就沒那麼容易了。 Android 已然從昔日 Google 的保護傘長成了極需 Google 保護的行動財產。行動是網路的未來,不用說控制世界最大的行動平台好處多大。 可「開源」就如一隻妖精,一旦放出來後,要讓它回到水晶瓶裡可沒那麼容易,問題終於來了:你要如何控制一個開源專案呢?

Google 一直都對諸多 Android 替代版本保有防範措施。其實人們所認識的 Android 包括兩部分,其一是 AOSP 的開源元件,是為 Android 的基礎,其二為閉源組件 Google 系 app 群。雖然 Google 既不會走向完全開源也不會完全封閉,但它正在竭盡所能的加大對整個開源計劃的控制力。該公司的主要策略就是將越來越多的 app 整合在閉源的「 Google 」保護傘之下。

閉源是一場無聲的運動

閉源的 Google app 一直都在。起初它們主要是指 Google 線上服務行動版的使用者客戶端,如 Gmail、Maps、Talk 和 YouTube。當 Android 沒有任何市占率時,在這些客戶端的基礎上,Google 開放了 Android 的剩餘組件。而現在的 Android 猶如一個行動發電場,它覺得自己應該加強對其開原始程式碼的控制了。

對一些 app 而言,Google 仍會以開源組件待之,而一旦專有版發佈後,AOSP 版本上的 app 也將停止運行。更少的開放原始程式碼意味著 Google 的競爭對手們要做更多的補充工作。雖然你不能滅掉一個開源 app,但你可以通過升級版本的閉源化使其前任形同虛設。只要 Google 在 Play Store 中升級或發表一款新 app,就意味著又有相應開源版本的終結。

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我們從 Search 應用程式說起,這個例子恰到好處地說明了當 Google 複製 AOSP 功能時的後果。

2010 年 8 月份,Google 推出了Voice Actions 服務。與此同時,它將「 Google Search 」引入了 Android Market,當時流行的版本是 Froyo ( Android 2.2 )。上圖包含最近版本的 AOSP Search、以及運行在 Android 4.3 版本上的 Google Search。沒錯,AOSP Search 仍停留在 Android 2.2 的水準上,而 Google Search 早已整合了語音、音訊搜索及文字語音切換功能,而且它還整合了私人助手服務 Google Now。AOSP 版本則永遠在 Web 和搜尋功能上被迫裹足不前了,以此類推。

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在 2010 年 Google I / O 大會時,Google 首次展示了雲端音樂服務,無獨有偶,這也恰是 AOSP 版音樂應用被凍結的時刻。時至今日,它還是一款 Froyo 應用。除了音樂商店和訂閱選項,Play Music 早已導入了 Google 的雲端音樂服務,目前已經歷過多次使用者介面改版,且支援 Equalizer 和 Chromecast。很難想像它們竟曾是同一件東西。

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Google Calendar 是近來一款進入閉源之列的 Google 應用。Google 對 Android 社區的說詞則饒有興味:新版日曆即將在 Play Store 開放下載了!將會有更多功能!(哦,閉源又來也)

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連鍵盤都難逃此劫。幾個月前,Google 為其虛擬鍵盤增加了滑行輸入功能。猜猜它的原始程式碼在哪兒?反正不在 AOSP 中。上圖可見兩種鍵盤的不同設置選項。Google Keyboard 具備滑動輸入選項,而 AOSP 則不然── Google Keyboard 剛發佈,AOSP 版本就被拋棄了。

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Camera 和 Gallery 實際上是一個 APK。AOSP 版本稱「 Gallery2.apk 」,而 Google 版本叫做「 GalleryGoogle.apk 」。如圖,Photospheres 實為 Google 版本的專屬功能── 這個創新的相機模式 AOSP 也是無緣染指,Google+ 相冊也是如此。正常情況下, 雲端 Google+ 相簿應該置於個人相簿旁邊。

這裡我們應該表揚下 Google。雖然 AOSP 沒有納入這些新功能,但 Android 4.3 的最新設計項目卻被納入了 Android 原始程式碼之中。

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雖然還未發佈,SMS 會是下一個出局的 app 。雖然大家普遍歡迎 Google Hangouts 整合訊息發送功能,並與 iMessage 呈競爭之勢,這也就意味著將 Android 的 SMS 應用程式搬至閉源 app 中去。一旦 Google 作了 SMS 的整合,很可能 Android 一到兩個版本更新後,SMS 應用就不是預設成員了,這與它為 Chrome 而幹掉之前的瀏覽器是一個道理(雖然 Chrome 還保持開源)。

當 Hangouts 真正整合 SMS 時,AOSP 版的簡訊應用程式就會被完全拋棄了,而且訊息這款 app 也快要退休了。(自 Android 4.0 版本後它就沒有重大更新)所以這意味著:開源的訊息 app 也就此終結。

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下一塊砧板上的肉應該是開源的 Gallery 了。在 KitKat 的曝光圖片中,有一個叫做「 Google Photos 」的新圖示。之前我們雖未見過 Google Photos,但其 icon 酷似現在的「 G+ Photos 」, 看來 AOSP Gallery 又是難逃一死,只能承受被一個 Google+ 配套閉源應用替代的命運。這就是 Google 新的獨立王國的終極闡釋了。

SOURCE: arstechnica.com

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