Rails Girls 為高科技冷感女孩注入熱血

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八月初 Inside 刊登了一則 Rails Girls 女生快樂寫程式 的活動訊息,出乎意料獲得熱烈迴響,什麼 Yahoo! Hack Day、AAMA 創業競賽等等行之有年的活動,在網站上的流量或分享數據指標,全都不敵這個打著「女孩」名號的課程。首先,「女孩」這個字眼出現在調性偏剛硬的網站已屬特殊景象,再加之其與「程式」兩者的衝突性,不引人注目也難。

the_social_network_computer_picture 電影《社群網戰》劇照

不過,「女孩」與「程式」真的這麼格格不入嗎?或者擴大範圍,女性與 STEM(科學、技術、工程、數學)為何相看兩相厭?從事科技產業的女生其實並不罕見,走一趟行銷或財務等部門,可以看到不少幹練女性的身影,然而真正在第一線創造產品的女性,屈指可數。《社群網戰》中在電腦前風馳電掣咻咻咻敲出一行行程式碼的幾個人全部都是男生,描寫駭客多神的電影幾乎從來不是女生當主角。我們從大學開始流行的「好人」直覺聯想到的全是男同學,您或許也曾聽過主修電機或資工的朋友抱怨陽盛陰衰。文法商是女生為多,但徒經理工學院,只聞濃濃的雄性氣息。

這似乎是一種「常態」,大家習於歸因男女天生擅長的事物本就不同,或者傳統社會壓力、缺乏同性友人,但其實女性本身對數理科技缺乏自信心才是關鍵 1。猶記得高中當年想必有一些人跟筆者一樣,也不是對社會組特別有愛,但因自認「數學白癡、物理智障」而毫不猶豫的放棄自然組。「男理工女社會」的印象深植人心,我們的潛力與興趣沒有真正被發掘就在 16、7 歲鑄下未來的道路;這種現象當然並非台灣獨有,美國拿到 STEM 大學文憑女生人數不到男性一半,而女性佔資工(computer science)領域的比例更只有 27%。2

不過,近幾年來隨著網路無遠弗屆,鼓勵女性踏入理工領域的聲音愈來愈能被聽見。比如我們 先前採訪過的邱慕安 ,其所任職的 GitHub,就定期邀請科技圈傑出女性演講,鼓勵更多年輕女子卸下心防。而 2010 年誕生的「Rails Girls」更在全球城市辦起免費的工作坊,開門見山告訴妳,寫程式沒有那麼難,直接幫助女性破除那道跨不過的門檻。2013 年九月,台北有了第一場 Rails Girls,三位男性推手鄧慕凡、高見龍、蘇泰安與 Inside 讀者分享舉辦活動的心得。

舉辦 Rails Girls 的初衷

OLYMPUS DIGITAL CAMERARails Girls 台北三名主辦人由左而右:高見龍、鄧慕凡、蘇泰安

三位男性主辦者異口同聲,其實一直以來,程式的世界都非常需要女性加入。但是,即使 Ruby 的社群活動再怎麼蓬勃熱鬧,永遠都是男性獨 High,縱有女性也是小貓兩三隻。已辦過幾次大型 Ruby Conference 的鄧慕凡說,上百人的參與者中,有三個女生可能就要偷笑。

直到今年他們舉辦「有心人課程」,希望藉由免費課程為公司尋找並培養有潛力的工程師,發現學員竟有四分之一是女性。以往的「常態」似乎有了波動,觀察到這個令人驚喜的現象後,高見龍恰巧又在日本巧遇「Rails Girls」活動,如獲至寶,返國找齊夥伴,著手籌辦屬於台灣女孩的 Rails Girls。

但是,為什麼是 Ruby On Rails 呢?程式語言百百種,為什麼不是 PHP Girls、JavaScript Girls、還是 C++ Girls?Ruby On Rails 是有什麼魔法還是魅力讓全世界一大群人傾力推廣,組織大大小小的社群宛如聚落在全球遍地開花,甚至積極拉攏女生進入程式的世界?

從線上到線下,熱愛分享的 Ruby 社群

鄧慕凡笑說,「Girls」的號召當然非由 Ruby On Rails 壟斷,任何程式語言的熱衷者當然都可以想辦法吸引女生。至於他們首開先例的原因,得從「Ruby」這個語言說起。Ruby 是日本程式開發者松本行弘 1995 年編纂的程式語言。摒棄傳統機械式的思惟,他為程式注入人性,以人的角度出發與電腦溝通,而非一味被機器的邏輯牽著走,提出「我們是主人,他們(電腦)是僕人」的理念,打造出「紅寶石」。

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而真正讓這顆紅寶石變得平易近人的,是美國 37 Signal 共同創辦人 David Hansson 釋出以 Ruby 為基礎編寫的框架「Rails」,精煉簡潔的型態在工程師之間迅速流行起來,早期的 Twitter、GitHub 等看似龐大的網站其實都立基於 Ruby On Rails,而國內的 T 客邦、愛料理亦如是。

從創始人積極打破程式枯燥的刻板印象,到後繼者慷慨分享去除瑣碎環節的框架,Ruby On Rails 成為「人人皆可玩,而且很好玩」的程式語言。後來衍伸出的社群活動都是根植於這種開放精神。鄧慕凡、高見龍都自覺,從前寫程式是一種工作,下了班立刻變身不沾鍋,但 Rails 卻有種讓人主動鑽研的魔力,愛好者甚至組織許多定期聚會,相互交流,堪稱程式界 O2O——把人從線上帶到線下的翹楚呀 XD。

鄧慕凡說,松本行弘自己都經常帶著社群成員賞花泡溫泉(閒話家常外,聊的當然是程式啦),以人為本的開放精神從程式本身渲染到整個群體,Rails 愛好者或許是世界上最熱愛分享的工程師。只是,儘管人味濃厚,女生依舊稀稀落落。但這麼熱愛分享的族群,誕生「Rails Girls」這個別開生面的活動並不令人意外,2010 年從冰冷的北國芬蘭開始,女生聚在一起寫程式的熱烈氛圍一路蔓延到全球各城,今年終於在「有心人」的推動下,來到台北。

Copy & Paste,從做中學

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9698685714_1abe26b66b_z 中間為 Ruby On Rails 台北場少數的女性教練

9695557151_c29490fc0e_zRails Girls 第一回合實況/照片來源:rails girls tw

本來三位主辦人很忐忑,找了一堆親朋好友讓參與人數好看一點,沒想到後來吸引了 300 多個女生報名(看到 Inside 報導 而去報名的請舉手 XD),找樁腳的時間白費了,他們這會忙著從中篩選「看起來跟程式完全不熟」的學員。當然,若能具體寫出自己對程式好奇的原因更是大加分,比方說,一名台大歷史系的同學就因參與網路創意學程,而希望對程式有更深的理解,順利入選。

螢幕快照 2013-10-14 下午10.42.21

一個夜晚又一天,厲害的前端工程師、正在念社會系的學生、時尚雜誌資深記者、遠從花蓮北上的國小老師⋯⋯來自四面八方的 31 名學員與 15 名教練在 CLBC 舒適的協作辦公室中,從安裝到架設網站處女作,中間還安插了個便當盒 mix 網站架構的小課程。小小的空間從頭到尾吱吱喳喳,學員亦步亦趨跟著教練的指令,在終端機和文字編輯器往返敲打,靠著 copy & paste 生出一個網站。

不到 24 小時就能有這樣的成果自是十分令人開心,不過相信大多數人對於 Ruby On Rails 仍是懵懵懂懂。課程終了,渴盼繼續鑽研的學員,怎麼繼續下去?與鄧慕凡、高見龍相比,蘇泰安的背景與程式幾乎風馬牛不相及,他的經歷或許最能激勵大家:大學念的是食品科學,後來擔任電腦雜誌編輯的過程中開始自學程式,最後終於成為 Rails 工程師。他與我們一樣,一步一步跟著預設教程走,逐漸摸清 Rails 的邏輯。

從爬格子搖身一變為程式高手,copy & paste 的學習過程看似速成而盲目,其實時間久了,自己是能摸索到一些蛛絲馬跡的。「先有成就感,才不會自一開始就排斥」,這是 Rails Girls 的策略。而即使愉快的兩天結束,有心繼續向學的學員依然不孤單。

photo (1) 他們都是出沒在 Ruby on Rails 社群聚會的熱血工程師

因為 Rails 活躍的社群是最強大的後盾,這或許也是學習 Rails 的獨門優勢,碰壁撞牆永遠有人伸出援手。無論是精通程式的佼佼者還是剛跨過門檻的新鮮人,都可以在定期舉辦的各種 Ruby On Rails 社群找到突破窘境或者更上一層樓的方法。這種獨特的凝聚力無疑是克服恐懼的有力保證。

程式的世界,不能沒有妳

只是,紙上談兵簡單,回到現實世界,還是學生的有談不完的戀愛考不完的試,已在職場打滾的大概也少有時間空自我精進。不過鄧慕凡說,確實有日本人因 Rails Girls 開啓的窗而扭轉人生,從 OL 變成工程師,但仍是極少數。

不過,他們仍期望,藉由 Rails Girls 帶動更多女生進入程式的世界,最好真正踏入業界, 當然這不是為了私利啦 。蘇泰安形容,寫程式宛如寫作,不同的人有不同的呈現,而自古至今,女性風格一直付之闕如。由男性統治的程式世界,儘管也持續進化中,但若能有更多女性加入,必能激盪出不一樣的火花。

女性工程師有多稀缺,從台北 Rails Girls 擔任「教練大大」的兩性比例也可瞧見端倪,15 名老師中只有 4 個女生。類似 Rails Girls 這類活動或許能夠助長女性學習程式的風氣,但是,對於求「女」若渴的美國 Etsy 購物網站來說,還是太緩慢了。

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Hacker School 上課情形/照片來源:Etsy CTO Kellan Elliott-McCrea 簡報

由於 Etsy 的目標對象是女性,它們汲汲營營尋找女工程師,以打造更貼近女生的產品。歷經三番兩次失敗後,他們決定使出大絕招 3——出錢培訓有心向學者,2012 年 Etsy 聯合 37 Signals 與 Yammer 向願意參與 Hacker School 系列程式課程的女性支付每人 7000 美元的生活開支。超過 600 名女性申請,最後有 23 名參與者被挑選出來,占了所有學員一半。後來 Etsy 從中僱用了 8 名成員,其中 6 位是女性。Etsy 的女性工程師自 2011 年的 3 個暴增到 2012 年底 20 個。無論男女,各位工程師說說,這是不是令你們好生羨慕呀!

其中一位幸運入選並成為 Etsy 工程師的女性成員,描述在這間有男有女的教室上課的感覺:

你能想像嗎?原本枯燥的 STEM 領域一下子就湧入了活力!

三位主辦人也透露,當初看到整間教室熱絡無比的反應,真是嚇了一跳。只有單一性別存在的世界,多麼了無生機。在真實的工作場景裡,男女均衡應當也是最理想的狀態,除了就產品面而言有利無害,更重要的是,在兩性均衡的環境裡,才能減少少數性別屈就多數性別的狀況,或者自我弱化在職場上扮演的角色。而為什麼打破科技領域的性別不均特別重要?在網路與程式幾乎全面佔領生活的今天,英國版 Wired 作者 Olivia Solon 的話 4,我們應當仔細諦聽:

很快的我們將沒有選擇接受或拒絕科技的權利,因為它正劇烈的改變著每一個產業,不論是幼兒護理、醫療、金融、時尚、電影、或是設計業。若我們選擇不要科技,那我們將一無所有。

目前已有不少組織鍥而不捨的鼓勵女生突破障礙,只是,Etsy 這種願意花錢投資培育女性工程師的企業畢竟少之又少,特別是在台灣。但我們有幸等到免學費又「家教制」的 Rails Girls。Facebook 營運長 Sheryl Sandberg「挺身而進」的口號,非常適合放在這裡鼓勵所有想學程式卻因恐懼而裹足不前的女生——如果你無所畏懼,就加入 Rails Girls 的行列吧!事實上,看看上屆「Girls」們認真投入但不掩開心的模樣,妳根本用不著害怕。

報名資訊

第二回合 Rails Girls 將於 11/8(週五)、11/9(週六)舉辦,今天(10/15)中午 12 點正式開放報名。鑑於上次出乎意料的熱烈盛況,這次徵集的 Girls 多出一倍,預計多達 60-70 名女孩可以加入快樂寫程式的工作坊,有興趣的讀者,可 按此前往中文官方網站報名

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