Mixpanel:即時性的 Web 與 Mobile 流量分析服務

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Mixpanel 是個號稱「即時網站流量分析」服務,最近一陣子引起了一些關注,號稱不僅可以讓你追蹤使用者在網站上的各種行為,還是即時產生報表讓你知道這一刻網站上發生了什麼事。據說目前一個月追蹤了 10 億次使用者的個別行為(例如一次點擊、一次造訪),換算下來每秒至少是 385 次。

事實上,目前最知名的流量分析服務 Google Analytics 也可以協助網站經營者追蹤使用者在網站上的各種行為,包括是否有點擊某個連結、是否播放了某一段影片或是追蹤購物車、下單過程等等。以 Google 提供服務的規模與品質來說(加上多數情況我們可以免費使用),要另外推出流量分析服務顯然要有一些吸引人的特色。

即時性(Realtime)

由於流量分析涉及大量資料的蒐集、彙整、儲存與分析等細節,實務上要做到真正的即時是非常不容易的,尤其伴隨服務規模、客戶數量的增加,流量分析系統的能耐更是必須要禁得起考驗(不僅要 Scalable,還要 Robust,最好還要 Reliable、Secure)。
因此,敢號稱自己是即時分析的廠商,大概都要有一定的規模,例如 Yahoo! 站長工具裡面的數據據說是即時的,或是像 Reinvigorate,雖然號稱即時,但服務本身其實也不怎麼好用、近年來也沒有明顯的成長與進步。

就一家提供流量分析的新創公司來說,在第一刻就宣告自己要做即時流量分析是非常需要勇氣的,但事實證明他們做到了,這當然也是拜軟硬體技術持續在進步所賜。

多元化的分析方式

Mixpanel 在 Getting Started 的畫面中列出了以下幾個追蹤的功能:

  • Event tracking
  • Funnel tracking
  • A/B testing
  • iPhone analytics
  • Android analytics
  • Email analytics

畫面中很直接的讓使用者知道:Mixpanel 就是提供這些功能給你,你需要的話馬上就可以照著教學指南開始進行各種行為的追蹤,其中最重要的是提供了 iPhone、Android 這兩種目前最熱門的智慧型手機原生的追蹤方式,讓應用程式開發人員可以直接在 iPhone 裡面使用 Objective-C 的語法、在 Android 手機中使用 JAVA 語法直接追蹤使用者在應用程式中的各種行為。

與 Google Analytics 之異同

Google Analytics 是個非常棒的服務,而且 Google 仍然持續的在讓它持續進步,每隔一段時間總會有新功能、新修改的消息釋出(包括使用者條款中告訴我們:單月 500 萬 PV 以內免費這件事也是有在考慮 Google Analytics 的未來),上述的 Event tracking、Funnel tracking、A/B testing、Email analytics 等行為其實 Google Analytics 也都有提供對應的作法(A/B testing 的部份可能需要依賴 Google Website Optimizer),只要花點時間學會 Google Analytics 的使用並閱讀相關的教學、API 文件就可運用。

Mixpanel 與 Google Analytics 最大的不同是:Mixpanel 追蹤的是行為,而不是 Pageviews 這種我們早就已經有各種管道可以追蹤的數字,Mixpanel 希望協助你更深入的了解使用者的行為。

此外,Google Analytics 並不是一個即時性的服務,同時它在追蹤手機行為方面的能耐也非常有限,這方面 Mixpanel 是很直接的告訴你:我就是直接提供 API 給你進行追蹤!這顯然是目前市場上最需要的一種服務,過去大家以 Web analytics、Web mining 等技術研究使用者在網路上的行為,如今人手一台 iPhone、Android 手機的時候,我們需要更方便、更先進的技術了解、研究使用者們在手機上、在 Apps 裡面的行為,以作為手機使用介面、App 功能調整、改進的最主要參考依據。

除了行動裝置的行為追蹤之外,Mixpanel 也可以追蹤 ActionScript 3.0 版本的 API,讓 Flash/Flex 的開發人員可以直接利用原生的程式碼在熟悉的環境中追蹤使用者行為。Data API 也提供了完整的存取介面,讓程式開發人員可以將 Mixpanel 上的資料匯出進行更深入的分析(這部份 Google Analytics 也可以),目前還提供了包括 Python、PHP、Ruby、JavaScript 等語言的 client libraries。

我認為,在定位、目前已經提供的服務內容、API 與說明文件等方面,Mixpanel 顯然是一家來勢洶洶的公司,或許也很有機會成為被現有的流量分析公司收購的對象,畢竟它又 Realtime、又支援手機(而且還有各種語言的 API 可以用),實在沒有不買的道理。

又是一家 Y Combinator 旗下的公司

Mixpanel 又是一家 Y Combinator 旗下的公司,如果你還不知道 Y Combinator 這個成功的創投育成平台,可以參考 育成創投先鋒:Y Combinator 一文,包括知名的雲端儲存服務 Dropbox 也是 Y Combinator 培育出來的成功案例。過去我們已經跟各位讀者介紹過許多關於 Y Combinator 的故事與團隊,包括:

服務與趨勢數據分析

有越來越多的服務是同時提供 Web 介面與手機介面,同樣的在了解使用者行為上,我們就需要蒐集更多的資料與數據來提升服務的品質、持續改善使用者的體驗,Mixpanel 或許是希望能藉由這樣的模式與定位,在市場中先佔有一席之地。若你是行動應用開發人員,不妨試試 Mixpanel 所提供的追蹤功能吧!

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