育成創投先鋒:Y Combinator

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知名網路趨勢觀察家 Mr.6 在 2006 年便介紹過 Y Combinator 這個特別的創投公司,知名部落客 Mr.Jamie 也在今年發起了 appWorks 計畫並成立「之初創投股份有限公司」,希望能引進 Y Combinator 的精神與模式來協助台灣許許多多的新創網路服務團隊。

Mr.6 在他的文章中是這麼介紹 Y Combinator 的:

傳統創投資金無法照顧到全部創業家,於是,美國就出現了一些試著幫助被冷落的創業家(也幫自己獲利)的「變種創投」,譬如由科技名人 Paul Graham 一手創立的 超級早期創投「Y Combinator」

它是一間非常特別的創投公司,遵守著 「小創」 的原則,每次平均只投$5000 美元,最大的投資案只有$24,000 美元(小於台幣一百萬),而且他們不看 BP,而是像在辦模特兒選秀會,一年分兩次邀集所有創業家,直接看就直接決定要不要投資,就如 Paul Graham 接受 TechCrunch 訪問 時所表示,他的資金鎖訂的目標是那些只有兩、三個無聊人的創業團隊,可別小看這句話,據說他一定要兩個以上(認為一人的點子成不了大氣候),而且一定要技術背景(才不會只會說不會做),然後 Y Combinator 在 網頁上寫得很清楚 ,他們除了投資以外,也會「盡力幫忙介紹給下一輪的投資人,或者在某些情況予以整個出售」(We also try to match you up with investors—and in some cases even acquirers.)

簡單來說,Y Combinator 的風險投資主要是鎖定提供「種子基金」(seed investment) 給新創公司(可參考下圖),協助新創公司在團隊創立初期、努力打造產品的期間能有足以支撐團隊運作的第一筆資金,除了資金之外,也藉由育成、培育的概念協助創業團隊走向正確的道路。

每一年,Y Combinator 都會有兩輪的選秀,申請選秀前要先填寫一份文件,算是你的營運企劃書,但又不需要那麼正式,因為相較於一個很成熟、有經驗還能寫出好的營運企劃書的團隊,Y Combinator 更欣賞好的創意,所以重點在於如何呈現你的好想法。如果你有興趣,可以看看當年 Dropbox 申請參與 Y Combinator 的申請書 。通過選秀的團隊都會先得到 5,000 美金的支援,並視團隊創辦人人數再給予每人 5,000 美金的資助(Y Combinator 通常只選擇 2 人到 4 人的團隊),接著 Y Combinator 會要求創業團隊在接下來的三個月進駐指定的辦公室,開始正式的培育期間。此外,Y Combinator 也會要求創業團隊提供 2%到 10%不等的股份。

FileStartup financing cycle
(圖片來源:Wikipedia

談到 Y Combinator,一定要談談 Paul Graham,Paul Graham 是個令人欽佩的創業家、程式設計師、部落客,著有《駭客與畫家》一書 (Hackers & Patiners, 2004),曾經使用 LISP 語言開發了 Viaweb,Viaweb 後來被 Yahoo! 以 5,000 萬美元收購並成為 Yahoo! Store。

Paul Graham 後來與幾位夥伴共同創立了知名的創業投資公司 Y Combinator,若你沒有聽過 Paul Graham 或 Y Combinator,你或許曾經聽過 Y Combinator 曾經投資並培育出來的公司:

  • Reddit:與 Digg 相似的推文網站,可參考:同樣做推文網站,看看 Reddit 如何走出另一條路
  • Dropbox:最近非常熱門的雲端服務,可讓使用者輕易地同步不同電腦、裝置的檔案
  • Scribd:線上文件閱覽社群網站,可讓人們分享、收藏、評論各種文件
  • Justin.tv:線上影音串流網站
  • Heroku:提供給 Ruby/Rack 相容的雲端技術平台,可輕易做到延展性架構,目前是許多 Ruby on Rails 開發人員喜愛的平台
  • RescueTime:透過安裝一個簡單的小程式在你的電腦上,隨時追蹤你使用電腦的狀況,包括花了多少時間在上網、上了哪些網站、用了哪些應用程式,到底是在從事生產還是娛樂,甚至可以自訂不同工作的分數來統計每天的生產力指標
  • Cloudkick:雲端運算的時代,同時需要管理、監控在不同機房、雲端中的機器?Cloudkick 可以讓你輕鬆許多

Paul Graham 是許多程式設計師或資訊科學相關從業人員的偶像,他在過去幾年來也持續的在網路上有發表許多文章,Paul Graham 的文章量多且質精,許多文章都成為創業人、程式設計師一定要拜讀的大作,《駭客與畫家》一書便是由 15 篇文章組成的「散文集」,筆者認為是非常值得一讀的好書。

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