In-App Purchase – AppStore 上的另一種獲利方式

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以往大家會認為 AppStore 上的獲利便是來自於軟體的銷售,然而在蘋果在 iOS 3.0 後開放了 In-App Purchase 功能後,許多開發者紛紛發現透過軟體中的額外付費交易反而替他們帶來了更好的營業額以及收入。在這篇文章中,筆者將介紹數種 In-App Purchase 的代表性軟體,讓大家能更了解 AppStore 上得另一種獲利方式。

In-App Purchase

In-App Purchase 是在 iOS 3.0 時所同步開放的新功能,最初的用意是希望讓開發者提供免費的遊戲或者是軟體提供使用者試用、試玩,然後透過 In-App Purchase 購買遊戲中的其他關卡或者是完整版的功能。

像是,在日本相當火紅的太鼓的達人便在近日推出了「太鼓的達人+」的 iOS 軟體,遊戲本身不用錢,而透過 In-App Purchase 就能夠購買其他的歌曲組合:


當使用者選擇購入之後,便會呼叫 iOS 中內建的函式庫提示使用者是否要購買這個軟體,並且使用 iTunes 帳號付款,付款完畢後 iOS 便會提醒開發者的軟體告知使用者已經完成付費,然後軟體便可以開始下載那些額外的付費內容、或者是打開鎖定的功能。

同樣類型的軟體在 AppStore 上十分常見,包含 前陣子被 Disney 收購的 Tapulous 其主要的產品也是同樣的形式。

持續的收入

誠如前面所談到的,大多數的軟體在 AppStore 的收入都來自於軟體本身的銷售,而後續的更新和維護往往都是免費的。也就是說,對於開發者來講,後續的維護雖然能夠增強產品本身的質量,但卻無法從已經購買的使用者身上獲得另外的收入,所以許多在 AppStore 上便有許多軟體遭到開發者遺棄,也就是不進行後續的維護,因為後續的維護成本很難轉換成收入的來源。

然而,透過 In-App Purchase,這個問題可望可以改觀。像是知名的閱讀軟體 GoodReader 便是一個代表的例子,由於 GoodReader 本身的售價從一開始便是相當的低廉($0.99),因此在後續的更新版本中除了修正現有版本的錯誤之外,他們選擇將新的功能做為 In-App Purchase 的項目,若是使用者願意購買額外的功能,則可以透過付費來支持 GoodReader 的開發團隊。

同樣類似的狀況也發生在另一款知名的遊戲 Minigore 中,每次的版本更新除了加入新的免費地圖之外,也有加入付費的額外角色讓使用者可以購買,替開發創造出後續的收入來源:

數位雜誌及出版平台

而隨著 iPad 的推出,In-App Purchase 又有了更好的應用,也就是讓那些電子雜誌能夠在一個統一的軟體中針對每期雜誌進行購買,而不是讓每一期的雜誌分別成為獨立的軟體。

像是 Wired 雜誌和 Times 雜誌便是使用類似的方式:

除此之外,像是美國的 Marvel 漫畫在 iPad 的軟體也是透過同樣的形式讓使用者能夠在同一套軟體中瀏覽、購買他們旗下的各系列漫畫:

虛擬道具

而許多腦筋動的快的開發者便想到,是否可以將目前線上遊戲市場中很流行的商城制收費模式移植到 iPhone 上呢?也就是透過免費的遊戲內容吸引玩家,然後使用付費的虛擬道具作為獲利的來源。

而這其中最知名的莫過於 ngmoco 這間遊戲公司了,其底下包含了 Eliminate Pro 這款 iPhone 上的第一人稱射擊遊戲以及 We Rule 和 God Finger 這兩套跨 iPad 和 iPhone 平台的模擬遊戲。

像是以 Eliminate Pro 為例,這套軟體的遊戲是不用付費便可以下載,但若是你想要能夠快速升級,便得購買遊戲中的 Cells,而每一次的購買就至少是$1.99 元起跳,比大多數的遊戲售價還要高!

結論

In-App Purchase 的出現帶給了許多開發者新的想像空間,透過軟體下載後額外的付費交易,讓開發者能夠跳脫一般傳統軟體定價的限制去思考新的商業模式。筆者相信,在未來的日子中隨著 iAd 的出現,搭配 In-App Purchase 的威力持續發酵,在 AppStore 上軟體的平均價格也會因此會持續下降,屆時是否也將會有更多種不同的、多元的商業模式?就讓我們一同關注。

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